У всі часи люди відчували пекучий інтерес до всього незвичайного ....

Понад 2000 років тому письменники почали складати списки вражаючих будівель і споруд, які вони бачили або про яких їм доводилося чути. Близько 120 року до н.е. грецький поет на ім'я Антипатр Сидонський описав сім таких місць. Усі їх можна було відшукати на невеликій території в східному Середземномор'ї - області, яку добре знали давньогрецькі письменники. Мало хто бував за її межами. Бути може, цей список був свого роду туристичним путівником. Список семи чудес світу зберігся до наших днів. Це: Храм Артеміди в Ефесі, Олександрійський маяк, статуя Зевса в Олімпії, Колос Родоський, Мавзолей у Галікарнасі, Велика Піраміда Хеопса в Гізі, Висячі сади Вавилона. Всяке диво валить людини в подив і навіть в побожний трепет . Великі чудеса світла не складають в цьому плані винятку. Але ці дива - рукотворні, в яких втілилися, щонайменше, десять тисячоліть людської історії, від самих ранніх осілих поселень в Єрихоні до новітніх досягнень сучасного зодчества в Японії і Латинській Америці. Чудеса світу розкидані по всій земній кулі. У всі часи - починаючи від стародавніх кам'яних велетнів Стонхенджа і закінчуючи сучасною греблею Ітайпу - люди на нашій планеті зазнавали пекучий інтерес до всього незвичайного, що поєднується з незбагненним прагненням змінити звичний вигляд земної поверхні, споруджуючи на ній споруди, все більш могутні, монументальні і грандіозні. Злегка погойдується на вітрі телевежа К.Н. Тауер у Торонто здіймається у висоту на 553 метри. А до неї знаменитий нью-йоркський хмарочос Емпай-Стейт-білдінг протягом більше 40 років користувався славою найвищого будівлі планети, залишаючись, як Ейфелева вежа в Парижі і спрямовані вгору шпилі готичних соборів і церков, вражаючим свідченням того, на які звершення здатна людина в своєму одвічному і відважних поривів до зірок. Одні архітектурні споруди - це перш за все чудеса техніки, що вражають нас грандіозністю подоланих відстаней або міццю приборкання природних стихій, будь то Суецький або Панамський канал, Транссибірська або Канадська Тихоокеанська залізниця, гребля Асуана або Ітайпу. Інші - такі, як Стонхендж, Велика Китайська стіна, кам'яний комплекс у Зімбабве, скельні церкви в Ефіопії, - вражають нас мірою людського праці та завзятості, особливо якщо згадати: людям, їх зводили, були невідомі можливості сучасної техніки. Інші ж - як, наприклад, Монастирі Метеори в Греції - споруджені в самих несподіваних і важкодоступних місцях.


Є вражаючі збіги і загадкові паралелі між рукотворними чудесами, дуже далеко віддаленими один від одного в просторі і в часі, - наприклад, між римським Колізеєм і Стадіоном в Новому Орлеані, між воротами синтоїстського святилища Іцукусіма в Японії і Аркою Воріт в Сент-Луїсі на Міссісіпі, між колосальними статуями єгипетських фараонів і відображеними в камені портретами американських президентів на горі Рашмор. Диво на те й чудо, щоб у ньому було щось незвідане і таємниче. І справді - дихання вікових таємниць овіває нас і в тіні високих єгипетських пірамід, і біля храмів індіанців майя у джунглях півострова Юкатан, і в грандіозних геогліфи-малюнках, накреслених в пустельних рівнинах Наски, і в кам'яних ідолів на острові Пасхи, безмовно застиглих над безкрайніми просторами Тихого океану. Багато грандіозні і величні твердині з каменя і мармуру - від Персеполя до Кремля - ??покликані символізувати могутність мешкали в них володарів. Їх будівництво було натхненне гординею: вони повинні були демонструвати незаперечність влади і вселяти підданим благочестивий страх перед своїми деспотами. За іронією долі, деякі з цих споруд - Заборонене місто китайських імператорів в Пекіні, палац Далай-лами Потала у Лхасі - перетворилися для їх господарів воістину в золоту клітку. Правителі, які жили у цих палатах і фортецях, були відірвані від реального життя і нічого не знали про своїх підданих. У ХХ столітті спроби створити рай на землі грунтуються на зовсім інших устремліннях. Рендольф Херст побудував в Сен-Симеона чудове панське помістя, у Флориді виникає дивний Діснейленд. У Версалі зодчі Людовика XIV поставили собі за мету створити палац і парк найдосконаліших пропорцій, які висловили б не тільки царське велич Короля-Сонце, а й гармонію всього сущого. Вражають своєю дивовижною красою природні пам'ятки і явища. Диву даєшся, коли чуєш про розміри великої пустелі Сахари - більше 9 мільйонів кв. км. Дійсно, найбільше чудо. А полярне Сяйво або веселка? Водоспади? Чим викликані ці чудеса природи? ... На протязі всього нашого життя ми можемо щодня відкривати для себе все нові і нові дива, дивуватися і захоплюватися ними, намагатися знайти їм пояснення і проникнути в найпотаємніші таємниці. Щоб ми робили без них? Напевно, придумали б інші чудеса ...