Історія чаю.

Схід Батьківщина чаю - Китай. Перша згадка про чайну рослину зустрічається в I столітті нашої ери, під час правління династії Хань - тоді ж з'явився і ієрогліф "ча". Але є відомості, що китайці знали чай вже в III столітті до нашої ери. Про те, як люди виявили чайний кущ, в Китаї складена романтична легенда - в 2737 році до нашої ери в чашку божественного хлібороба Шень Нуна випадково потрапили листя чайної рослини. Спробувавши відвар, він нібито був вражений його смаком і тонізуючим ефектом, і став пити щодня. Спочатку чай використовувався як лікарський засіб, і правителі Китаю дарували його наближеним в знак особливої ??імператорського розташування. Китайцям знадобилося близько трьох століть, щоб зробити чай національним напоєм. Поступово стали вироблятися традиції чайної церемонії, і в VIII столітті Лу Юй, автор знаменитого трактату "Канон чаю", сформулював головні принципи чаювання: "Прозорий і некрепок - гарний, у міру - прекрасний; після їжі пити поменше, перед сном - не пити зовсім ; заваривши, випити; випивши, заварити ". Приблизно в V столітті китайці починають торгувати чаєм з тюркськими племенами, за часів династії Тан (618-907 рр.) для чайної торгівлі настає воістину "золотий вік" - чай ??дізнаються кочові народи Великого степу і тибетці. Кочівники виявили, що вживання чаю допомагає уникнути типових хвороб, пов'язаних з нестачею рослинних продуктів харчування. До IX століття чай проникає в Японію, де стає не тільки національним напоєм, а й накладає відбиток на всі сторони духовного життя японців - від поезії до філософії. І в кінці ХХ століття чайний обряд в Японії залишається незмінним - здається, що за чашкою чаю навіть часом нікуди не поспішає. Європа Європа дізналася чай лише на початку 16 століття - в 1517 році португальські мореплавці привезли його в дар свого короля. Але по-справжньому Старий світ "розкуштував" чай майже сто років потому, коли голландські суду доставили в Європу перші партії "китайської трави". З захопленням приймає чай консервативна Англія - ??в 1664 році Ост-Індська компанія надсилає королю Карлу цінний подарунок - два фунти чаю, і з цього часу чай раз і назавжди підкорює туманний Альбіон. З'являються чайні магазини, а в 1717 році в Лондоні відкривається "чайний будинок" "Золотий лев". На відміну від пабів - пивних барів, де збиралися виключно чоловіки, нова чайна відкрита і для жінок. На початку 19 століття сьома герцогиня Бедфорд, Ганна, починає збирати друзів на чашку післяобіднього чаю - звідси бере початок знаменитий англійський "five o'clock". З тих пір вся країна - від Королеви до ірландського орача - рівно о п'ятій годині вечора розливає по чашках гарячий ароматний напій. До речі, в традиціях англійського чаювання досі простежується "східний слід": англійці розбавляють чай молоком, як це робили кочівники-монголи і подають до чаю солоне печиво, що нагадує японський звичай пити підсолений чай. Але й самі англійці зіграли в історії чаю важливу роль: саме вони поширили чайну рослину по світу, почавши його культивацію в індійській провінції Ассам, на Цейлоні, в Кенії та багатьох інших країнах. Сьогодні чай вирощують майже в сорока країнах, а більше всього чаю виробляється в Індії, Китаї, Шрі-Ланці, Кенії, Індонезії, Туреччині й В'єтнамі. А основними споживачами чаю вважаються Росія, Великобританія, Пакистан, США, Японія. Росія У Росії чай з'явився в 17 столітті: у 1638 році російський посол боярин Василь Старков привіз царя Михайла Федоровича дари від монгольського Алтин-хана - серед знаменитих монгольських атласів і хутра лежали згортки з сухим листям. Старков відмовлявся брати цю сушену траву, але монгольська правитель наполіг на своєму, і так уперше в Московії з'явився чай. Терпке і гіркувате, "зілля" тим не менше припало до смаку Михайлу Федоровичу; крім того, було відмічено, що "китайська травичка" "тримає в облозі пари, освіжає і очищає кров". Проте прислані Алтин-ханом чотири пуди чаю - закінчилися, і скоро смак чаю в Москві стали забувати. Тільки майже через 30 років, за царя Олексія Михайловича, російський посол у Китаї Іван Перфільев знову привезе чай в Росію, а в 1769 році Росія укладе з Китаєм перший договір на постачання чаю. Чай був для Росії досить дорогим задоволенням - він коштував приблизно в десять разів дорожче, ніж у Європі, оскільки доставлявся до Росії торговими караванами, і шлях від Пекіна до Москви займав більше року. Довгий час він залишався "міським напоєм", причому, переважно московським. Навіть у Петербург чай привозять з Москви, і до середини минулого століття в столиці буде відкритий лише один спеціалізований магазин (У Москві число чайних крамниць вже наблизиться до сотні). З часом збільшується частка морських перевезень, закінчується будівництво Транссибірської залізничної магістралі, і в кінці 19 століття починається тріумфально виступили чаю по Росії. Чай дешевшає, продається буквально на кожному кутку, вводиться в постачання російської армії. По всій країні відкриваються чайні, виробляється чайний етикет - з'являється особливий вид запрошення в гості "на чай". У свій знаменитій книзі "Подарунок молодим господаркам" Олена Молоховец докладно описує сервіровку вечірнього дружнього чаю - на стіл подаються лимон, цукор, сухарики, печиво, булочки і плюшки, а також ром і легкі вина. Чай входить у народні прислів'я, приказки, казки, починає впливати на лексику російської мови - винагорода за будь-яку дрібну послугу швейцарові, візникові, офіціантові тепер називається "чайові". Нову ноту в російське чаювання внесло поява самовара - відтепер він головний учасник російського чайного гуляння, неодмінна приналежність будь-якого сімейного будинку. "У чотири години по всьому Замоскворіччя чути нарікання самоварів; - пише Островський, - Якщо це влітку, то в будинках відкриваються всі вікна для прохолоди, біля відкритого вікна навколо киплячого самовара складаються сімейні картини ..." Чай не знає соціальних відмінностей - він улюблений і у великосвітських салонах Петербурга, і в сільській хаті, топівшейся по-чорному, його п'ють у трактирах Міщанській слободи і в фешенебельних ресторанах. Чаювання в Росії щось більше, ніж просто застільна традиція - це спосіб життя, риса національного характеру, символ хлібосольства і гостинності.


Дуже добре пише про росіян чайних пристрастях І.А. Гончаров у своїх нарисах про подорож ("Фрегат" Паллада ", том другий, глава II," Шанхай "). Звідки береться чай Чай як рослина Чай - родич камелії, вони належать до одного сімейства, і камелію навіть називають "двоюрідною сестрою" чаю. Довгий час вважалося, що вічнозелений чайний кущ з численними гілками і дрібними пружними листочками, поширений в Китаї - єдиний різновид чайної рослини. Це оману грунтувалося на класифікації відомого природодослідника Карла Ліннея. У 1763 році шведський капітан Ексберг на прохання Ліннея привіз з Китаю живої чайний кущ, і вчений, не сумніваючись в унікальності цієї рослини, привласнив йому ім'я "чай китайський". Але в 1825 році в горах індійській провінції Ассам, в Бірмі і Лаосі були виявлені чайні дерева - справжні гіганти, що досягають висоти 10-15 метрів. Ботанікам довелося визнати, що чай має і інший різновид, якій був дано назву "чай ассамська". Сучасні селекціонери виділяють ще "камбоджійський" або "індокитайський" чай - невеликі дерева з широкими елліпсовіднимі листям. Сьогодні існує значна кількість гібридів і варіацій різновидів чайної рослини, у багатьох чаепроизводящих країнах були виведені агротіпи всередині кожного різновиду. Їх називають "клонами" - тобто, виведеними способом вегетативного розмноження від певних дерев або кущів з певними винятковими властивостями. Чайне рослина досить витривало і невибагливо - воно може рости на мізерних і навіть майже кам'янистих грунтах і на гірських схилах, злегка припорошених землею; пристосовуватися до африканської спеки і до вологого тропічного клімату, витримувати двадцятиградусні морози і довгу зиму. Для створення сприятливих для кущів умов чайні плантації удобрюють хімічними та органічними речовинами, висаджують різноманітні рослини, які затінюють посадки і насичують грунт азотом, чайні кущі підрізають, надаючи їм кулясту або плоску форму. Як і всім рослинам, чаю потрібна вода - кожен місяць на плантацію має проливатися мінімум 50 міліметрів дощу. Однак чайний кущ не терпить і надлишку води, тому плантації найчастіше розташовуються на схилах. Збір чаю Чайні листя збирають стільки раз на рік, скільки разів чай ??вегетирует - тобто, дає нові пагони з листочками. В Індонезії, Шрі -Ланці, Кенії, на півдні Індії та Китаю, де завжди літо, чайний лист збирають круглий рік. Чим далі на північ розташовані плантації, тим коротше сезон збору чаю - в Північно-східній Індії він триває вісім місяців, а ще далі на північ, в Китаї , чайне листя збирають не більше чотирьох разів на рік, з квітня по вересень. Збирають чай, як правило, вручну, лише іноді використовуючи механічні пристосування. Мистецтво збору чаю розвивалося і удосконалювалося протягом багатьох століть. Ця філігранна робота вимагає не тільки спритності і вправності , але й особливої ??уваги, оскільки з куща зривають не все листя, а лише кілька самих ніжних, наймолодших і соковитих листочків з частиною стеблинки, на якому вони укріплені, і так звану нирку (або тіпс) - нерозпустилися листок на кінчику втечі. Кілька листочків, частина стебла і тіпс називають "флеш". Флеш - основа чайного виробництва. Флеш з двома-трьома листочками називають сортовий чи "золотий". Збирають флеші з трьома, чотирма і навіть п'ятьма листочками. Зірваний чайний листок на вигляд абсолютно не відрізняється від аркуша будь-якого іншого рослини, і ні виглядом, ні смаком, ні запахом навіть віддалено не нагадує той чай, який ми звикли засинати в заварювальний чайник. Тому перш ніж перетворитися на звичний для нас чорний чай і з'явитися на нашому столі, зелений чайний лист повинен подолати кілька етапів фабричної обробки. Первинна переробка чаю Переробка чайного листа починається негайно - вже через годину після збору листя потрапляють на фабрику. Спочатку чайний лист потрібно звільнити від зайвої вологи - "зав'ялили". Листя розкладають на дротяні сітки та залишають на 18-20 годин. Це найпростіший метод, "природне зав'ялення". зав'ялене чай готовий до скручування. У барабані особливої ??машини - "роллера" - чай ??безперервно пресується і перевертається. Мета цієї операції - деформувати клітини чайного листа на молекулярному рівні, щоб вивільнити катехиновим з'єднання і ферменти, які в подальшому дадуть неповторний "чайний" аромат. При ручній переробці для досягнення того ж ефекту чайне листя перетирали між долонями або "відбивали" спеціальними качалками. Скручені частинки чаю надходять в спеціальну машину, в якій одночасно кришаться і просіваються - чай ??охолоджується і провітрюється. Потім настає один з найважливіших етапів - ферментація. Чай розкладають на столах або решітках, контролюючи температуру і надходження кисню - під впливом кисню і власних ферментів відбувається зміна Таніно-катехинового комплексу чаю. Так формуються смак та аромат чаю, а чаїнки набувають характерний темно-мідний відтінок. Зазвичай ферментація проходить без втручання людини, яка тільки спостерігає за процесом, визначає, коли чайний лист досягне вершини смаку і аромату, і припиняє операцію. Якщо чай піддається повній ферментації, він стає чорним, якщо процес припиняють завчасно - червоним (також відомим по китайському назвою "Оолонг"), а якщо чайне листя взагалі не піддавати зав'ялення і ферментації, то з них виходить зелений чай - його так і називають "неферментований". А китайці, великі знавці чаю, крім цих трьох типів розрізняють ще й інші: жовтий чай, білий і бірюзовий. Потім чай потрібно просушити, щоб він міг витримати тривале зберігання - його поміщають в сушильні камери з сильно розігрітим повітрям, а потім швидко охолоджують. Сухий чай сортують у вібруючих ситах з різними діаметрами осередків, виділяючи однорідні за формою і розміром чаїнки. Потім чай упаковується і відправляється на чайні аукціони. У світі існує близько десяти чайних аукціонів, і "Орімі Трейд" працює з найбільшими з них - у Кочине та Калькутті (Індія), у Коломбо (Шрі -Ланка), Джакарті (Індонезія), Момбасі (Кенія), Читтагонзі (Бангладеш), Лімбе (Малаві). Минулий аукціонні торги чай надходить на чаєрозважувальна фабрики.