Жінки країни блакитного лотоса.

Кам'яні письмена і папірусні сувої оповідають нам про життя жінок Стародавнього Єгипту, про їхні права та обов'язки, сподіваннях і повсякденних турботах. З крихітних осколків складається мозаїка - представлення про дівчинку, заміжньої жінки, матері, яка жила в третьому тисячолітті до нашої ери. Житло древніх єгиптян було дуже примітивним. Очерет та цеглу з необпаленої глини, трохи дерева - ось і стіни, і дах над головою. Розіллється могутній Ніл, і залишиться від житла лише купа мокрого мотлоху. У чотирикутне будову з крихітним двориком вела вузькі двері з високим порогом. Кімнат було зазвичай чотири. Їх оздоблення, природно, залежало від достатку господаря, але речей, по східній традиції, було мало. І дійсно, до чого шафа для одягу, якщо вона складалася лише з стегнах пов'язки. Одяг тримали в скринях. Столи замінювали плетені кошики, які під час їжі ставили догори дном. Але завжди було хоч яке-небудь сидіння. У кожній хаті було безліч скриньок, скриньок, коробочок для зберігання в основному косметики і жіночих прикрас. Дівчинка росла в сім'ї, як і всюди діти. Грала виліпленими з глини і розфарбованими тваринками або ганчірковий ляльками. Всі необхідні для майбутнього самостійного життя премудрості вона осягала в тісному спілкуванні з матір'ю. І робити це слід було швидко, бо в Давньому Єгипті заміж видавали з 12 років. Жінка заможного стану займалася тільки будинком і собою. Ті, хто бідніший, ходили на поденну роботу. Плату за працю жінки і чоловіки отримували однакову. Працювали на полі багатого сусіда або у нього в будинку, наймалися до ткачам і прядильщиками. Брали участь у богослужіннях при храмах, наймалися плакальщицами на похорон і танцівницями і музикантка на святкування. При особливих обставинах (наприклад, коли жінка успадковувала майно і посаду батька) вона могла зайняти досить високе положення в суспільстві. Так, відомі жінки жриці, власниці майстерень і навіть писарі. Оволодіти мистецтвом листа було непросто. У кращому випадку, жінка вміла лише накреслити своє ім'я. У той час ораторське мистецтво шанувалося вище, бо «гарна мова сильніше зеленого дорогоцінного каменю». Шлюб був расторжимой. При розлученні чоловік повертав дружині її придане і виплачував особливу суму - «відшкодування збитку». Якщо ж розлучення вимагала дружина, ніякої шкоди вона не сплачувала, забирала своє придане і частину спільно нажитого добра. Закони вимагали гідного поводження з дружиною. Збереглися картини, що зображують подружні пари. На деяких картинах, наприклад, подружня пара тримається за руки або дружина обвиває рукою талію чоловіка. На одній з картин зображено, як чоловік бере в дружини важку корзину з припасами, яку жінки носили зазвичай на голові. Єгипет у період Нового царства (1562-1085 рр.. До н.е.) був відчутно жіночні, ніж попередній. Жінка ідеалізується, стає своєрідним центром світського суспільства. В літературі з'являється новий жанр - любовна лірика. Улюблена жінка оспівується найпрекраснішими словами: «Уста моєї коханої - рожевий бутон. Груди її - яблука любові. Руки її - мережі, а лоб - пастка, сплетена з вербових гілок, для мене, дикого гусака. Волосся її - завіса для очей моїх, що приховує пастку ». Не залишалися у боргу і жінки.
Ось як виливає свою тугу в розлуці з чоловіком молода єгиптянка: "Як твої справи? Я так сумую за тобою. Мої очі величезні, немов Мемфіс, бо голодні за тобою. І я молю всіх богів про твоє здоров'я, про твоє благополуччя, про похвалу всім твоїм діянням! ». Найбільш значна в історії Стародавнього Єгипту жінка - цариця Хатшепсут , яка правила країною понад 20 років (1490-1468 рр.. до н . е..). А найвідоміша - Нефертіті , колорованого скульптурний портрет якої широко відомий в наші дні. Походження Нефертіті невідомо, але ім'я її, в перекладі «краса гряде», вказує на те, що дружиною фараона вона стала в першу чергу завдяки своїй прекрасної зовнішності. Турбота про зовнішність була для єгиптянок справою першорядної важливості. Особлива увага приділялася волоссю. Рецепти, сприяють їхньому росту, йдуть у далеку давнину.


Якщо зілля не допомагали, на допомогу приходив перуку. Зачіску допомагало зберегти спеціальне узголів'я біля ліжка. У період Стародавнього Царства (до 2000 р. до н.е.) жінки носили гладку коротку стрижку. У наступні тисячоліття мода дещо змінилася, волосся подовжилися, їх стали заплітати в безліч тоненьких кісок і укладати в складну зачіску. У період Нового царства - останні п'ять століть незалежного існування Єгипту - жіночі зачіски стають все розкішніше і фантастично, їх прикрашають пір'ям, квітами, металевими дрібничками. Косметика - фарби, грим, протирання - мала значення не менше, ніж їжа і вода. Навіть простим робітницям разом з денний порцією їжі видавали обов'язково ароматичні масла для протирання. Відсутність їх могло призвести до серйозних заворушень. У давньоєгипетських похованнях знайдено безліч посудин для пахощів і фарб, ступочек і маточок для їх приготування. Мабуть, косметичний набір вважався обов'язковим і для потойбічного життя.
Поруч з покійною клали не менш семи видів олій і двох сортів протирань. До періоду Стародавнього Єгипту належить і перший відомий нам збірка косметичних рецептів, складений царицею Клеопатрою. Але ще за півтори тисячі років до цього невідомий автор списав косметичними рецептами двадцятиметровий сувій. Їх, безсумнівно, знала прекрасна Нефертіті, на чиєму бюсті художник ретельно вивів підголені і підведені тушшю брови, а також надзвичайно модну в ті часи темну лінію, що подовжує розріз очей.
Крім олівця для брів єгиптянка були добре відомі помади, лаки для нігтів, фарби для волосся, запашна вода та інші атрибути косметичного арсеналу. Сьогодні ми можемо дозволити собі засумніватися в тому чи іншому рецепті, але єгиптянки вірили їм беззастережно. Клеопатра, наприклад, пропонувала для збереження ніжності і білизни шкіри особи мазь, основним компонентом якої був подрібнений крокодилячий послід разом з білилами. Зважаючи на дефіцит крокодилів перевірити цей рецепт сьогодні досить важко. єгиптянки були, за нашими поняттями, невисокими (в середньому 152 см), по-хлоп'ячому стрункими і гнучкими. Красива постава вироблялася щоденним носінням ваг на голові. Одяг, особливо у древній період, була вкрай проста і складалася в основному з вузького легкого шати типу сарафана на одній або двох бретелях. Від холоду захищала велика накидка. Лише в період Нового царства знатні жінки стали носити довгі та широкі сукні, що прикривали частково руки. Таке цельнокроеной плаття драпірувалася особливим чином і чудово гармоніювало з основним матеріалом єгиптянок - легким і тонким лляним полотном. Волокно, з якого виготовлялося таке полотно, було надзвичайно тонким. Кілограм пряжі складався з нитки довжиною 240 кілометрів. (Сучасна найтонша лляна нитка рівно вдвічі товщі. ) Таке полотно називали «тканим повітрям», оскільки розгледіти окрему нитку простим оком було неможливо. Ткали його чоловіки в темних сирих підвалах. Працювали вони на дотик, вогкість допомагала зберегти еластичність нитки.
Тканина була зазвичай біла, пізніше з'явилися кольорові й орнаментовані. Шовк в Єгипті не був відомий. Вовна використовували тільки для орнаменту. Взагалі тканини з орнаментом були грубіші (їх були в стані ткати та жінки), носили їх простолюдини і, за переказами, богині. Зустрічалися тканини з вплітанням скляних і золотих блискіток. Жіночу красу підкреслювали прикраси. Основним декоративним елементом сукні був широкий круглий комір. Спочатку він доходив тільки до плечей і виготовлявся з тканини або папірусному маси, прикрашався вишивкою або розписом. Пізніше він став прикривати плечі і груди, доходячи часом до ліктів. Іноді його робили з різних яскравих матеріалів, наприклад скляних намистин, фаянсових бляшок, золота і дорогоцінних каменів. Крім того, носили намиста, ручні та ножні браслети, кільця, важкі сережки. Якщо господині ставало не під силу носити всі прикраси одночасно, їх одягали на темношкіру рабиню -нубійку. І та, немов жива вітрина з ебенового дерева, безмовно простували поряд зі своєю господинею.