`У вас товар, у нас купець ...` Коли народилася професія свахи?.

Порівняно недавно, між іншим. Не в сиву давнину - всього лише в першій половині XIX століття! Визначальним фактором при укладанні шлюбу споконвіку була воля батьків. У стародавній літературі ми маємо свідчення того, що про шлюб дітей батьки часом домовлялися або відразу після їх народження, або навіть ще до народження.
І в цьому, напевно, був сенс. Батьки дали життя дітям, забезпечили їх благополуччя. Влаштовуючи майбутнє діток, вони повинні мати на увазі економічні наслідки шлюбу. Адже головне - щоб, живучи-пожива, подружжя добра наживали!
Але в усі часи існувала любов. Ось ця сама серцева схильність Його до Неї і назад. Мудрі дорослі знали і знають, як трагічні можуть бути спроби протистояти цій схильності, намір примушувати Його та Її до того, до чого серце не лежить.
Тому здавна існували форми дошлюбних контактів між статями. Різні форми різною мірою всі ж допомагали встановити, наскільки бажаний, наскільки перспективним є може бути шлюбний союз для тієї чи іншої пари.
Ще «Повість временних літ» свідчить про древлянській звичаї - «умикаху дружини собі» «у води». Біля води - у джерела, біля річки, біля криниці. Але ж і в XIX столітті, і на початку XX століття ходіння «по воду» було улюбленим заняттям для дівчат, під цю справу і коромисло існувало. Хто бачив, той знає: дівчина, що несе на коромислі відра з водою, елегантна і граціозна! Плюс до цього ще й в ошатному вбранні, і розфарбована-нафарбувала: адже не за водою йде - за нареченим!
В'ятичі, сіверяни, радимичі - теж всі слов'янські племена - влаштовували «ігрища межю сели». У процесі «плясанія» на таких ігрищах хлопці домовлялися з дівчатами про «умикання». Традиція гулянь, так званих «хороводів», в процесі яких хлопець і дівчина могли, вибираючи супутника життя, поспілкуватися впритул, існувала багато століть.
Існувала й інша форма ярмарків наречених, оглядин. Під вечір дівиці (частіше - при родичок заміжніх, літніх) сідали на лавочках біля воріт своїх будинків, хлопці ходили повз, придивлялися, розмови заводили ...
Звичайно, при всіх можливостях виявлення серцевої схильності спілкування молодих людей коригувалося батьками або іншими родичами. Підходяща кандидатура приймалася, вибір схвалювався, не підходить - засуджувалася, контактам чинилися перешкоди.
Примітивши один одного на гуляння, молоді люди спілкувалися на «вечірку», зустрічалися «під вікном». Остання форма - це коли дівчина сидить у своєму будинку біля відкритого вікна, а хлопець, стоячи «під вікном», розмовляє з нею. Такі контакти, явну перевагу, яким хлопець виділяв одну дівчину серед інших, були сигналом: пора засилати сватів.
І ось ці самі свати (якими могли бути яка-небудь літня родичка нареченого, а також його батько, дядько) відправлялися від представника «купця», нареченого, до "власників" «товару» - у сім'ю нареченої, чудово знаючи, яким буде підсумок візиту. Оскільки цей візит сватів був частиною ритуалу, всі фрази в сценарії сватання були витвержени, обкатані, освячені традицією. Сватання не було формою укладення договору, а лише - частиною обряду.
Я не поділяю тут сільський і міський звичаї підготовки шлюбу. До певного часу особливих відмінностей не спостерігалося. Виникли ж вони лише в XIX столітті - з ростом міст, з розвитком промисловості і збільшенням зайнятою на заводах, фабриках, а також у сфері обслуговування робочої сили.
Міському жителю при його щоденної зайнятості, що не залежить від природних умов і ритму сільгоспробіт , ніколи було вибирати собі наречену на гуляннях, балагурити з красунями біля колодязів ...


Та й яка купецких дочка, в нормі - утримується за сімома замками, відправиться з коромислом по воду!
Ось так і виникла потреба в професійних сваха. Сваха, «сватунья» - як зрозуміло з форми цього слова, це була жінка, бажано - літня, житейськи досвідчена, жвава на язик. Вона збирала відомості про «товар» і «купців» - і курсувала між будинками можливих кандидатів у женихи і наречені.
У середині XIX століття це явище - підготовка шлюбу з допомогою свахи-професіонала - було ще досить новим для суспільства. Відомості про це дає архів Географічного товариства Росії, в якому збереглися для дослідників опису весіль зазначеного часу.
На цей період таким зразком полягало менше чверті шлюбів, при тому й ця-то чверть припадала на конкретні області Росії - Поволжя і Південь. Повідомлення з інших регіонів - Півночі, Північно-Заходу - відомостей про професійні свахи не містили. А через пару десятиліть - років до 1870-го - у свах вже існувала традиція: відправляючись «на роботу», до батьків нареченої, прикрашати себе особливим знаком, яскравою накидкою. Тобто - з'явилося щось на зразок спецодягу!
Деякий час співіснували два види сватання - новомодний і традиційний. Сваха-професіонал підшукувала пару, проводила переговори про шлюб, а потім до нареченої засилали вже «ритуальних» сватів з родичів нареченого. Саме «ритуальні» свати і говорили всі належні слова - про «товар» і «купці», отримували від сім'ї нареченої «хліб-сіль» для нареченого - на знак того, що пропозиція руки і серця прийнято.
Саме ці свати , а зовсім не та, яка реально попрацювала і отримала за роботу платню, брали участь у весільному обряді. Професійна ж сваха на весілля не запрошувалася, ніяку там функцію не виконувала.
Російська література дає нам чимало свідчень про те, що все було саме так. Згадайте Гоголя, Островського, Чехова! «Одруження» (1835-1836 рр.). Гоголя описує нам становлення інституту професійного сватання. Тоді професійні «Теклі Іванівни» ще тільки починали свою доброчинну діяльність.
П'єси Островського, «Одруження Бальзамінова» (1861 р.), наприклад, і багато інших, свідчать про широкому розвитку цього явища в купецькій середовищі. До речі, там нерідко фігурує в якості частини плати свасі за труди - хустка! Що, якщо та накидка, яку сваха одягала, йдучи до дому нареченої, з часом просто трансформувалася в «свахін» хустку як ознака професії, як «спецодяг»?
У Чехова ж (1880-і рр..) Є забавна гумореска «До весільного сезону». «Записна книжка комісіонера», що фігурує тут - це просто база даних клієнтів, справа поставлена ??на потік. Сватання - рутина, справа, організоване майже по-промислового.
Для «чеховських часів» використовувати сваху - старо, немодно. У Чехова просити руку і серце часто-густо є до батьків сам наречений, до того ж - з непередбачуваним результатом! Загалом же, ясно, куди йде прогрес у цій сфері - у бік пріоритету особистості.
Ось так і сходив нанівець «інститут» свах. Але - не зійшов! Оскільки очевидно ж, що ні один із способів відшукування собі пари не може задовольнити всіх і кожного. І тому залишився жити один із способів - не такий вже старий, може бути - не такий вже добрий, але все ж себе показав спосіб - вдатися до допомоги професійної свахи.

Наташа Ростова