Якщо зірки запалюються, значить, це комусь потрібно ....

Взагалі-то цього незвичайного рослині особливо пощастило з іменами і переказами. У Центральній Америці - на його батьківщині, де чагарник виростає до трьох метрів у висоту, аборигени називали його сuetlaxochitle і він був улюбленим рослиною вождя Монтесуми. Місцеві жителі лікували його молочним соком лихоманки, робили з листя барвники для обличчя і тканин і складали про його походження легенди. За переказами ацтеків, нещасна любов розбила серце їх богині. І з впала на землю краплі крові виріс кущ, у якого в середині грудня раптом, як зірки, розпускаються пурпурні листя на вершині. Це саме листя, а не квіти, тому що квіти біля пуансеттії досить дрібні і непоказні, а полум'яніють так звані приквітки - видозмінені приквіткове листя.

З приходом на континент європейців рослина стала символом іншої віри . Вже в XVII столітті францисканські ченці, що влаштувалися на території сучасної Мексики, стали прикрашати пурпурними листям пуансеттії храми під Різдво, і незабаром ця традиція поширилася по всій країні.

Побожні іспанські колоністи склали свою різдвяну історію про походження пуансеттії. Однією бідну дівчинку та її кузена нічого було принести в храм для прикраси вівтаря. Тоді діти вирішили нарвати хоча б гілки придорожнього чагарника. Це був скромний непоказний букет, але коли дівчинка з любов'ю поклала його біля ніг немовляти Христа, він несподівано розцвів. З тих пір рослина стали називати "Квіти святої ночі".

А в Європі з цим чагарником з великого сімейства молочаїв (триста сортів, п'ять тисяч видів) познайомилися дещо пізніше. Розповідають, що одного разу взимку Карл Людвіг Вілен, директор Берлінського ботанічного саду, побачив, як із тріщини оранжереї визирає яскраво-червоне листя рослини, привезеного йому в 1800 році колекціонером з подорожі по Центральній Америці. Він був так вражений їх несподіваною красою, що назвав чагарник Euphorbia pulcherrima - еуфорбія красива, або найкрасивіша з молочаїв. Під цим ім'ям воно і зараз присутній у всіх ботанічних довідниках.

Проте більш поширеним стало англосаксонське назва: Poinsettia - пуансеттія. Воно дано на честь збирача рослин, американського сенатора і першого посла в Мексиці Джоела Роберто Пойнсетта. Той не обмежувався дипломатичною місією в цій країні, цікавився і її флорою. Особливо цікаві екземпляри він відправляв на свої плантації в Південній Кароліні. Це сталося і з рослиною, названим пізніше його ім'ям. Кущі, що розцвітають взимку, він розводив потім у своїй оранжереї і розсилав іншим колекціонерам.

І все-таки офіційне ботанічна назва цієї рослини - Молочай прекрасний ( Euphorbia pulcherrima ). А з-за зимового періоду цвітіння його часто називають "різдвяна зірка". Але квітникарі героїню моєї розповіді найчастіше називають пуансеттія. У популярній літературі зазвичай пишуть, що ця назва походить від французького слова pointe - кінчик: по розташуванню суцвіть на стеблах.

Чим же так привернув людини цей чагарник з Мексики? Чому, починаючи з 1834 року, безліч людей із задоволенням ростять його вдома? Адже у себе на батьківщині він творить цілі зарості з тонких майже безлистих стволиков до 3 метрів заввишки. Квітки у пуансеттія абсолютно непоказні, дрібні.

Вся справа в тому, що на час цвітіння, а починається воно в грудні і триває близько трьох місяців, це рослина прикрашається численними яскравими прісоцветнимі листям.


У вихідних природних видів вони яскраво-червоного кольору, але люди створили безліч садових форм з іншими забарвленнями. Крім незліченних відтінків червоного зустрічаються і рожеві, і білі, і помаранчеві.
Завдяки їм, доросла пуансеттія під час цвітіння виглядає як розкішний букет з величезних яскравих квіток, нев'янучий всю зиму.

Пуансеттія не представляє особливих труднощів для вирощування в квартирі. Але для досягнення успіху необхідно знати і виконувати ряд правил.

Купувати пуансеттії краще всього в кінці осені, звертаючи увагу на їх готовність до цвітіння, тобто наявність хоча б невеликих забарвлених прісоцветних листя . Така рослина досить розмістити на світлому помірно теплому (18-20 ° C) вікні і воно буде радувати вас своїм цвітінням до середини березня.

Після неминучого осипання забарвлених листя пуансеттію необхідно почати готувати до цвітіння наступного року.

Перше, що потрібно зробити обов'язково, - обрізати всі гілки. Обрізати треба глибоко , залишаючи "пеньки" з 3-5 вузлами (їх видно по слідах опалого листя). Слабкі пагони видаляються повністю. Обрізані рослини можна розмістити в прохолодному місці не світить і майже повністю припинити полив. У такому стані вони проходять період фізіологічного відпочинку.

Приблизно через місяць із залишених на пагонах вузлів починається ріст нових гілок. Пуансеттію необхідно перенести на те місце, де вона проведе все літо. Основна вимога - яскраве освітлення і гарне провітрювання. В цей же час при необхідності рослини пересаджують. Посуд використовується невелика, щоб не допустити зайво швидкого зростання. Обов'язкова наявність отвори в дні й хорошого дренажу. Для посадки використовують суміш з 2 частин родючої (краще компостної) землі, 1 частини торфу і 1 - крупного річкового піску. При пересадці уникати заглиблення кореневої шийки .

Зростають пуансеттії швидко, особливо якщо раз на два тижні отримують підгодівлю розчином повного мінерального добрива і коров'яку. Поливати їх слід рясно , але після висихання земляної грудки. Чи не зашкодить і обприскування крони теплою кип'яченою водою.

Молоді гілки, які досягли довжини 20-25 см, бажано прищипнуть. Це викличе їх додаткове розгалуження і більше пишне подальше цвітіння.

Наприкінці вересня пуансеттії розміщують в тому місці, яке забезпечить темряву в другій половині дня. Справа в тому, що для закладки квіткових нирок цим рослин необхідний короткий світловий день (менше 10 годин) . У кімнаті, де весь вечір включено штучне освітлення, пуансеттія ніколи не зацвіте. Те ж відбувається і на вікні, неподалік від якого знаходиться ліхтар вуличного освітлення.

Найнадійніший спосіб скоротити світловий день - на 16 годин на добу поміщати рослина в непрозорий мішок. На жаль, цей спосіб наскільки надійний, настільки ж незручний і клопоту.

Після появи молодих забарвлених прісоцветних листя пуансеттію переносять на добре освітлене місце і ... знову починається довгий свято її цвітіння.

А за ним приходить весна і все повторюється ...