Хлопчики ніколи не плачуть.

У мене ростуть дві доньки. Може бути, тому мені захотілося написати казку на «чоловічу» тему. Малюнки до казки зроблені Поліною (старшою донькою).

- Хлопчики не плачуть!

- Що? - Перепитав Левеня, повернувшись у бік голосу. Очі його були повні сліз. Він голосно схлипував і тому відразу не розчув того, що йому сказали.

Недалеко, стрибках у п'яти, сиділа Гієна. Вишкіривши жовті зуби, вона просипів:

- Хлопчики ніколи не плачуть, - і, хрипко засміявшись, подибала геть.

Левеня подивився їй услід, потім перевів погляд на свою лапку, з якої стирчала велика скалка, і знову розридався. Він сидів тут давно, з того моменту, як велика дерев'яна тріска встромилася в м'яку подушечку на лапці, і з тих пір весь час плакав. Спочатку Левеня заплакав, тому що було дуже боляче: на лапку неможливо було ступити - так вона розпухла. Потім малюк плакав від образи - чому це повинно було трапитися саме зараз, коли він поспішав на змагання зі стрибків (а Левеня був упевнений, що перемога дістанеться саме йому). Тепер вже Левеня ревів з-за того, що стара, старезна і всіма зневажена Гієна сміялася над ним.

Потім Левеня втомився плакати, та ще й зголоднів. Обережно ступаючи, він побрів додому. Мама Левиця радісно схопилася назустріч синові.

- Ти добре стрибав, малюк? - Поцікавилася вона, одночасно обіймаючи його хвостом і лоскочучи вусами мордочку.

- Мам, - жалібно протягнув Левеня, проігнорувавши питання, - а чому хлопчики не повинні плакати? Він заглянув у глибокі очі Леви, немов сподіваючись знайти там відповідь.

- Хто тобі таке сказав? - Посміхнулася краями губ могутня Левиця.

Левеня замість відповіді лише тяжко зітхнув. Опустивши очі під допитливим поглядом Леви, він ліг на піщане покриття лігва і витягнув вперед хвору лапку. Мати здогадалася, що могло статися з її сином і, не ставлячи більше питань, прилягла поруч. Вона обережно вийняла зубами скалку і почала лизати рану. Шорсткий язик був теплий і вологий. Біль відразу почала відступати.

- Твій батько, - несподівано вигукнула горда Левиця, - на моїх очах плакав три рази!

- Папа Лев плакав? - З недовірою запитав Левеня. Він запитав пошепки, ніби боячись, що їх розмова з матір'ю може хтось щось почути.

- Перший раз Лев плакав, коли я народила тебе. Це були сльози радості, - задумливо промовила Левиця.


- За старовинним повір'ям, первістком у левової сім'ї обов'язково повинен бути хлопчик. Тільки тоді лев може почати боротьбу за свою перевагу серед інших чоловіків.
Левеня поклав голову на передні лапи і смішно притиснув вуха. Він вже забув про свій біль, і тепер з захопленням слухав мамину розповідь.

- Другий раз на очах твого батька були сльози смутку - того дня померла його мати, твоя бабуся. Лев шалено любив стару Левицю, і йому було боляче втратити її.

На хвилину в лігві стало тихо. Мати і син мимоволі прислухалися до завивання вітру, до того, як він піднімає хмари піску і жене їх по пустелі.

- А третій раз? - Порушив мовчання Левеня.

- Утретє Лев плакав від відчаю - він не зміг допомогти своїм братам піти від погоні, і ті були схоплені людьми під час полювання. Щороку люди приїжджають в нашу пустелю на сафарі, і краще всім у цей час покинути свої оселі, - очі Левиці виблискували вогнем і люттю, коли вона говорила про це. - У минулому році (ти був маленький і не пам'ятаєш), - звернулася вона до сина, - троє братів твого батька були захоплені зненацька. Ватажок не зміг обдурити переслідувачів і допомогти братам піти від погоні. Коли Лев прийшов до нас, він повинен був повідомити дружинам і дітям своїх братів про те, що ті не повернуться. Ось тоді я бачила востаннє сльози в очах твого батька.

Левиця закінчила розповідь і ласкаво подивилася на сина. На цей раз Левеня не опустив голови, а лише тихо запитав:

- Значить, іноді плакати можна? - І додав: - За важливої ??причини ...

Минув тиждень, і Левеня виповнилося три роки. Час, коли кожен малюк вступає до школи. Левеня був повний гордості, адже він - син могутнього Лева - ватажка зграї. А значить, він буде так само, як і його батько, найкращим у школі.

На першому ж уроці вчитель поставив Левеня "брудну друк" - найбільшу погану оцінку, яку можна поставити в щоденник. А все тому, що Левеня не зміг розповісти, в якому струмку вода чистіша і чому.

Побачивши "брудну друк", Левеня мало не розплакався, але тут же схаменувся і, не сідаючи на місце, з гідністю звернувся до вчителя:

- Будь ласка, дозвольте мені виправити оцінку на наступному уроці. Я обов'язково добре підготуюся!

І, отримавши ствердну кивок, сів за свій камінь. Тепер-то Левеня знав, що хлопчики ніколи не плачуть. Через дрібниці ...