Гідрогель - якщо він потрібен, то навіщо?.

Серед безлічі готових грунтів для рослин, що продаються в будь-якому квітковому магазині, найбільше запитань і непорозумінь викликає гідрогель (він же зустрічається під ім'ям аквагрунта і екопочви).

Що таке гідрогель, навіщо він потрібен нам, квітникарям, як і куди його використовувати - спробуємо розібратися.

Гідрогель - це полімер, що володіє унікальною здатністю поглинати і утримувати при набуханні до двох літрів дистильованої води на 10 грам гідрогелю або близько 0,11 л живильного розчину на 1 г препарату. Найбільш розповсюджені гідрогелі на основі поліакриламіду. Гідрогель не токсичний, абсолютно стерильний, зберігає свої властивості при високих і низьких температурах в грунті протягом п'яти років. Зрештою, гідрогель повністю біоразлагающейся - розпадається на вуглекислий газ, воду і азот. У нашій країні роботи зі створення сильно набухають полімерних гідрогелів були розпочаті на початку вісімдесятих років в Інституті хімічної фізики АН СРСР під керівництвом професора К.С. Казанського.

Полімери - речовини, молекули яких (макромолекули) складаються з великого числа повторюваних ланок; молекулярна маса полімерів може змінюватися від кількох тисяч до багатьох мільйонів. Особливі властивості полімерів, такі як: еластичність; мала крихкість склоподібних і кристалічних полімерів; здатність макромолекул до орієнтації під дією спрямованого механічного поля; висока в'язкість розчину при малій концентрації полімеру; розчинення полімеру через стадію набухання; здатність різко змінювати свої фізико-механічні властивості під дією малих кількостей реагенту, - дозволяють широко використовувати їх в побуті, машинобудуванні, текстильній промисловості, сільському господарстві і медицині, автомобіле-і суднобудуванні, авіабудуванні. Особливі властивості полімерів пояснюються не тільки великою молекулярною масою, але і тим, що макромолекули мають ланцюгове будова і володіють унікальним для неживої природи властивістю - гнучкістю.

Сфера застосування гідрогелю

Спочатку гідрогель представляє собою сухий порошок або гранулят. Кристали гідрогелю за видом і розміром схожі на цукор, мають неправильну форму і нерегулярний розмір. При додаванні води до сухого речовини відбувається набухання останнього (кристал гідрогелю збільшується в розмірах приблизно в 300 разів) і утворюється желеподібна маса, яку і використовують самостійно або як добавки в грунти для рослин. Так кристал стає своєрідним резервуаром з водою, який при нестачі вологи в грунті буде віддавати свої запаси коренів рослин, а при надлишку вологи - вбирати її. Тим самим, гідрогель рятує рослини не тільки при пересушування грунту, але і при її перезволоженні!

Завдяки своїй структурі, кристали гідрогелю покращують характеристики самих різних грунтів: глинисті грунти стають більш пухкими, а сипучі - грудкуватими. Рослини, що вирощуються з використанням гідрогелю, навіть у найсильнішу спеку досить поливати раз на тиждень і рідше.

На сьогоднішній день сфера застосування гідрогелю виглядає так:

* Гідрогель - добавка в грунт для утримання вологи,

* Гідрогель - середовище для утримання рослин,

* Гідрогель - засіб для транспортування рослин.

Гідрогель - ідеальна вологоутримуючі добавка в грунт для вимогливих до режиму поливу рослин. Якщо ви боїтеся пересушити рослини, або змушені відсутнім будинку, або і зовсім забуваєте поливати своїх вихованців, додайте при пересадці в грунт трохи гідрогелю - рослини скажуть вам спасибі.

Приготування і способи застосування

Перед внесенням гідрогелю в грунт приготуйте його по інструкції на упаковці. Зазвичай суху речовину слід залити чистою водою (чим чистіше вода, тим більше зростуть гранули, тим більше води вони вберуть) і залишити на кілька годин до повного набухання. Надлишки води потрібно злити. На кожен літр грунту візьміть 1 грам сухої речовини, або склянку готового гідрогелю. Перемішайте ретельно з грунтом, щоб гель розподілився в ній рівномірно. Далі садіть рослини як зазвичай.

Можна внести сухий гель під уже посаджені кімнатні рослини. Для цього спочатку розрахуйте обсяг грунту в горщику з рослиною. На кожен літр землі візьміть 1 г сухої речовини (приблизно чверть чайної ложки). Наприклад, у вас горщик на 3 літри - вам знадобиться 3 г гідрогелю. Обережно зробіть проколи по всьому об'єму квіткового горщика, в отримані лунки насипте акуратно гідрогель (не засинайте їх доверху). Як випливає полийте рослина. Набряклий гель може видавитися на поверхню грунту, обережно змішайте його з верхнім шаром грунту в горщику. Коріння рослини самі знайдуть запаси вологи в грунті. Як тільки коріння проростуть в гель (зазвичай це займає пару тижнів), рослину можна буде поливати раз на 5-6 рідше.


У суміші гідрогелю і землі дуже зручно вирощувати черешки рослин, пророщувати насіння . Готують таку суміш точно так само, як суміш для кімнатних рослин. Використовують отриману суміш також традиційним способом. Лише полив можна буде скоротити.

Гідрогель можна використовувати і як самостійний грунт для вкорінення живців, як грунт для флористичних композицій. Будуть у чистому гелі успішно рости і деякі кімнатні рослини.

Перед використанням традиційно заливаємо суху речовину необхідною кількістю води і забуваємо про нього на певний час (див. інструкцію на упаковці).

У чистий готовий гель садимо черешки рослин. Просто вставте їх у гель. Процес можна контролювати, тому що крізь прозорий гель все видно неозброєним поглядом. Свіже коріння ви побачите так, як якщо б укореняли живці у склянці з водою.

Кілька років тому, зайшовши в будь-квітковий магазин, ви ризикували відразу ж побачити якусь драцену, або фікус , або будь-яка інша рослина, впровадження в скляну посудину і кольорової гідрогель. Точніше - у аквагрунт.

Аквагрунт - за структурою той же полімер, що і гідрогель. Хіба що він трохи щільніше гідрогелю, що дозволяє випускати аквагрунт у вигляді перлин, кубиків, пірамідок і т.п. Зазвичай аквагрунт ще і пофарбований у різні кольори. Таку ж ікебану ви можете створити самі.

Для посадки в чистий гідрогель краще підходять молоді рослини - ще краще черешки рослин, які легше вкорінюються і швидше адаптуються у новому середовищі.

Перед посадкою гідрогель потрібно наситити водою. Воду краще взяти дистильовану, або кип'ячену - дехлорірованную. У готовому гідрогель не повинно бути сухих, не наситилися водою ділянок. Гранули повинні бути повністю прозорими. Зайву воду потрібно злити. Дуже зручно це робити через друшляк. Ще краще розкласти готовий аквагрунт на рівній поверхні і дати йому злегка підсохнути протягом години. Робиться це для того, щоб не втопити коріння рослини у воді - вони повинні дихати.

Потім наповніть скляну посудину гідрогелем на половину, розкладіть акуратно коріння рослини на поверхні грунту та засипте залишився обсяг так, щоб рослина трималося в своєму новому житлі впевнено. Якщо посуд зверху має широке горло, краще затримати його прозорою плівкою, щоб верхній шар гідрогелю не висихав дуже швидко.

Догляд за рослиною

Догляд за рослиною в гідрогель такий же, як за рослиною у звичайній грунті. З тією лише різницею, що гідрогель не потрібно поливати так само часто, як землю. Верхній шар гідрогелю може підсихати активніше, ніж нижні шари - просто обприскуйте його з пульверизатора, або, акуратно знявши, замініть на свіжий. Удобрювати рослина в аквагрунте варто акуратно, розчином в більш слабкої концентрації.

Врахуйте, що композицію, краще не ставити на пряме сонячне світло - гідрогель може «зацвісти».

Не плутайте посадку в гель з гідропонікою - це абсолютно різні технології. Гідрогель сам по собі не є ні живильним середовищем, ні стимулятором росту рослин. Він нейтральний - в цьому його достоїнства і недоліки.

Плюси вирощування в гідрогель

* рослини, посаджені в гідрогель в скляні ємності, виглядають по-новому, незвичайно,

* гідрогель має різні забарвлення - можна створювати барвисті композиції,

* гідрогель в сухому вигляді займає дуже малий об'єм, не потрібно шукати місце для його зберігання, відпадають проблеми з транспортуванням ,

* пересадка рослин не завдає клопоту, вона стає «чистою»,

* гідрогель нейтральний - а тому його можуть використовувати люди з алергічною реакцією на землю.

Недоліки вирощування рослин в гідрогель

* гідрогель як штучний субстрат не забезпечує рослинам нормальних умов для розвитку,

* гідрогель не містить поживних речовин - їх потрібно регулярно вносити,

* гідрогель на сонячному світлі може «зацвісти»,

* гідрогель можна використовувати тільки в судинах без дренажного отвору, не всім рослинам це подобається (коріння повинні дихати),

* термін утримання рослин у чистому гідрогель обмежений 1-2 роками.

Для посадки в чистий гідрогель можна порекомендувати такі рослини: фікуси, диффенбахія, маранти, плющі, драцени, філодендрони, сингоніум, хлорофітум, папороті, бромелієві. Будь-які трав'янисті рослини будуть відчувати себе в гелі добре.

Не варто саджати в гідрогель кактуси, сукуленти, орхідеї.

Взагалі ж потрібно сказати, що гідрогель - широке поле для експериментів. Може бути, саме ви знайдете йому нове застосування.