Наступний крок у дослідженні сексуальної поведінки.

Нещодавно вчені з японського університету в Хоккайдо провели дослідження, яке довело, що самці в процесі залицяння запускають стереотипні поведінкові механізми. В якості моделі при дослідженні використовувалася так звана фруктова мушка (Drosophila melanogaster), в поведінці якої вчені виявили якісь ритуальні жести, повторювані щоразу, коли самець наближався до самки, - наприклад, вібрацію крил, яка допомагала видавати звук, що притягає самку. «Незважаючи на те, що попередні дослідження виявили обмежене число зон головного мозку, що виконують центральну роль у сексуальній поведінці, - не було нічого відомо про нервових клітинах в тих областях мозку, які генерують поведінка залицяння», - пояснює Кеніші Кімура, керівник дослідження. Вченим вдалося ідентифікувати в мозку Дрозофіли групи клітин, залучених до процесу залицяння, і звернути особливу увагу на ген Fru (fruitless), який кодується під протеїн, наявний тільки у самців.


Fru працює разом з геном Dsx (doublesex), покликаним контролювати мозкову діяльність на базі сексуальної поведінки. Наступним кроком стало виявлення в самця невеликої групи клітин, названої Р1, - ці клітини виконують визначальну роль для початку процесу залицяння. У жіночих особинах також присутні клітини Р1, але, як виявилося, вони відмирають під впливом так званого протеїну DsxF. У світлі цього відкриття вчені провели генетичні маніпуляції з деякими екземплярами жіночих особин, щоб зберегти клітини Р1: їх зміна призвело до спрацювання чоловічої моделі поведінки, при тому, що ні в яких інших областях мозку не проходили процеси маскулінізації. Подібні результати доводять, що комбінована дія Fru і Dsx дозволяє «робити» нервовим клітинам Р1 типова поведінка самця.