Знайдено нерв, що відповідає за секс.

Зараз вже багато вчених упевнені, що загальна картина роботи людського мозку, як її малюють у підручниках, істотно не вірна. У ній не вистачає маленької деталі з великим змістом - крихітної і практично невивченою нерва, що бере свій початок в основі мозку. На думку цих вчених, саме він відповідає за комунікацію за допомогою феромонів - тобто, іншими словами, за секс.
Вомероназальний орган, або орган Якобсона, відповідає у тварин за сприйняття феромонів, у людини вважався атрофованим. Однак це ніколи не було доведено, так само як не було доведено і зворотне. Основна проблема в феромонной плутанини - брак надійних даних про те, як же все-таки працює система сприйняття феромонів.
Навіть для тварин сенс додаткового органу був не зовсім зрозумілий: адже повідомлення про готовність самки до парування, наприклад, так само як і інформація про стать і вік, цілком може передаватися і нюхової системою. Навіщо знадобився якийсь неповноцінний дуплікатов цієї системи? Було також неясно, як же сам орган анатомічно пов'язаний з мозком, де відбувається переробка будь-якої інформації - зорової, слуховий, нюхової, тактильної.
Приголомшливі відкриття останніх років допомогли пролити світло на цю загадку, а також поглянути по-новому на феномен вибору партнерів при статевому розмноженні.

Зайва пара
Більшість нервів з'єднуються зі спинним мозком, по якому і передаються імпульси в мозок головної, де відбувається їх інтерпретація і формується реакція . Однак деякі нерви, так звані черепно-мозкові нерви, безпосередньо входять в головний мозок і забезпечують такі функції, як зір, слух, нюх, дотик, смак. Вони також забезпечують рух мови, очей, щелеп і м'язів обличчя. Більшість черепно-мозкових нервів служить сенсорної і моторної функцій.
Ці нерви відходять парами від нижньої частини головного мозку, кожна пара пронумерована послідовно римськими цифрами. Пара нервів I - нюхові (олфакторние), нерви II - зорові, вони передають інформацію від очних яблук у мозок. І так до пари XII, яка відходить від мови і з'єднується з довгастим мозком через потилицю.
Кожна пара була ретельно ідентифікована і вивчена вченими, адже про існування черепно-мозкових нервів люди знали ще в Стародавній Греції. І ось в кінці дев'ятнадцятого століття це фундаментальне знання було, так би мовити, атаковано акулою. У 1878 році німецький вчений Густав Фріч (Gustav Theodor Fritsch, 1838-1927) зауважив в мозку акули дуже тонкий нерв, розташований вище всіх інших пар.
Ніхто раніше не помічав цієї тринадцятий пари. Та й сьогодні серед студентів-медиків, препарують морських собак (чорних собачих акул), рідко хто помічає сховався нерв. Не дивно - адже його до цих пір немає в підручниках. Це відкриття поставило нейроанатома в курйозне становище: нова пара, відповідно до обраної системі позначення, повинна була б стати парою номер один. Однак перенумеруєте всі інші дванадцять пар було вкрай незручно. Вирішили назвати знахідку «нерв нуль» (cranial nerve zero), або термінальний нерв.
Поставила вчених в глухий кут і функція загадкового нерва, який виявлявся при обережному препаруванні всіх хребетних тварин. У 1913 році до жаху нейроанатома пара нульових нервів була виявлена ??і в людини. Зазвичай ця тендітна пара нервів пошкоджується при діссекціі жорстких мозкових оболонок. Але якщо знати, що і де шукати, і дотримуватися граничну обережність, то тонкий нерв завжди опинявся на місці. Так яке ж його призначення? Інформація, одержувана всіма п'ятьма почуттями, передається по дванадцяти вже давно відомим парам.

Підказки дельфінів
Один ключ до розгадки дає розташування нульового нерва. Як і у першого - нюхового - закінчення нульового нерва йдуть в ніс. Вчені припустили було, що нульовий нерв є всього лише архаїчним придатком олфакторного нерва. У 2007 році нейрофізіолог, доктор медицини Дуглас Філдс (Douglas Fields), нейроанатом, доктор біологічних наук Лео Демскі (Leo Demski) з Нового коледжу Флориди (New College of Florida) і доктор медицини Сем Ріджвей (Sam Ridgway) з Каліфорнійського університету в Сан- Дієго (University of California, San Diego) перевірили цю гіпотезу.
Дослідники знали про унікальну дихальній системі китів і дельфінів - вони походять від морських тварин, що дихають через ніздрі, як сухопутні ссавці. Протягом мільйонів років еволюції ніздрі китів поступово «мігрували» на саму «верхівку» голови і перетворилися в дихало. При цьому і кити, і дельфіни втратили власне нюх, а поряд з ним і олфакторний нерв. Вчені припустили, що якщо нульовий нерв - відгалуження першого, то він теж повинен був би зникнути у китів в ході еволюції. Але якщо нерв нуль несе свою унікальну функцію, то він цілком міг залишитися у китів при зникненні перший нерва.
Після акуратного розтину оболонок великого мозку загиблого дельфіна вчені побачили захоплюючу дух картину: два тонких білих нерва, що ведуть до дихалом. Інтригуюче спостереження підтвердило підозру, що термінальний нерв є окремою незалежною частиною нервової системи. І для китів, які пожертвували нюхом і першою парою черепно-мозкових нервів, яку б роль нульова пара ні виконувала, ця роль повинна бути надто важливою для їх виживання, щоб від неї відмовитися.
Секретний нерв, якого немає в книгах, але який є у всіх вищих тварин, залишався огорнутим таємницею. Проте всі непрямі докази зводилися до того, що нульовий нерв пов'язаний саме з вибором статевого партнера.

Нюхаємо ми феромони?
Феромонні передача кардинально відрізняється від нюху.


Феромони - це великі молекули, які не можуть легко і швидко передаватися на далекі відстані, на відміну від молекул пахучих речовин. Крім того, більшість феромонів не впливають на органи нюху, а значить, вони не можуть сприйматися олфакторнимі рецепторами. Так, феромони можуть передаватися від однієї тварини до іншого лише за досить тісному контакті.
Якщо б у феромонів була можливість безпосередньо передавати інформацію в ділянки мозку, що відповідають за сексуальне сприйняття, минаючи «свідомі» ділянки мозку, то тоді вони були б відмінними кандидатами на роль стріл Амура.
Нульовий нерв якраз може давати можливість такої передачі. При олфакторной передачу пахучі речовини впливають на первинні рецептори запаху в носі, олфакторний нерв (перша пара) передає сигнал в нюхову цибулину - масивне переплетення нервів. Там відбувається сортування і «оцифровування» грубої первинної інформації за допомогою трьохсот сорока семи типів запахових рецепторів (незважаючи на слабке нюху, люди розпізнають саме стільки запахів). Диференційована інформація звідти вже йде в олфакторний кортекс, де формується свідоме сприйняття і реакція.
Феромони ж вдихаются особливим способом. Кінь, наприклад, не тягне носом, а задирає верхню губу - такий процес називається флеменом. Вомероназальний орган, куди феромони потрапляють після цього, має форму порожнистої трубки, вистеленої сенсорними клітинами, і передає інформацію у «допоміжну» нюхову цибулину, розташовану поруч з основною. Звідти нерви ведуть у ділянки мозку, пов'язані з сексуальним збудженням, а не в кортекс. «Феромонні нюх» має пряме відношення до розмноження.
У людей процес підбору партнера набагато складніше, проте зараз накопичуються свідоцтва, що і люди в деякій мірі покладаються на передачу інформації за допомогою феромонів. У той час як для тварин важливість вомероназального органу в сприйнятті і передачі феромонной сигналізації була доведена в ряді експериментів, у людини гени, що кодують рецептори вомероназального органу, були визнані псевдогенами, тобто, архаїчними, не експресують.
Ось тут нерв нуль і може заповнити пробіл. На відміну від олфакторного нерва, він веде безпосередньо в «сексуальні» ділянки мозку з носової порожнини. Тісна ставлення нульового нерва до сексуальної функції початок прояснюватися в 1980-х роках. Ще раніше вчені помічали, що при пошкодженні нюхового нерва поряд з нюхом пропадало і статевий потяг. Тому нюхову систему пов'язували і з сексуальною функцією. Що було помилково, оскільки при перерізанні першої пари черепних нервів, як правило, ушкоджувався і нульовий нерв, який йде паралельно олфакторному нерву основну частину свого шляху від вомероназального органу до мозку.

Докази у справі феромонів
нейроанатома Глен Норткат (Glenn Northcutt) з Каліфорнійського університету в Сан-Дієго (University of California, San Diego) і Лео Демскі знайшли спосіб здійснити стимуляцію нульового нерва і не торкнутися при цьому олфакторний нерв. Справа в тому, що відгалуження нульового нерва йдуть також у ретини (сітчасту оболонку). І це зрозуміло, якщо зв'язувати функцію нерва з сексом - розмноження для більшості тварин явище сезонне, а основною характеристикою сезону є довжина світлового дня.
Норткат і Демскі доклали електричний імпульс на таке відгалуження, що йде окремо від олфакторних шляхів. Самець золотої рибки відреагував миттєво викидом сперми.
Челеста Вірзіг-Вайхман (Celeste R. Wirsig-Wiechmann) з Університету Оклахоми (University of Oklahoma) виявила, що, коли у хом'яків акуратно перерізали нульової нерв, вони ставали нездатні до розмноження, але при цьому не мали проблем із знаходженням їжі по запаху. Дуглас Філдс, вивчаючи нульової нерв під електронним мікроскопом, побачив, що його нервові волокна покриті везикулами, які виділяють у кров пептидні гормони.
Так накопичилися докази, що термінальний нерв бере участь у передачі сексуальної інформації та гормональної регуляції. Але яким чином він отримує стимули із зовнішнього світу? Всі спостереження звелися до одного ключа - феромонам.
Якщо зібрати всі результати досліджень разом, вимальовується схема «сексуальної сигналізації». Феромони ззовні надходять в вомероназальний орган, звідки первинна інформація по термінальному нерву йде в допоміжну нюхову цибулину і в мозок - амігдали і септальних ядро ??- безпосередньо в епіцентри жадання.
Кілька років тому з'явилися цікаві відомості, як феромони впливають на процес вибору « підходящого »партнера. В організмі існує цілий клас макромолекул, званий комплексом гістосумісності (major histocompatibility complex). Вони допомагають імунній системі розпізнавати чужорідні тіла. При цьому вони служать як би маркерами індивідуального імунної системи. Дослідження показали, що люди знаходили більш привабливим запах тих людей, у кого ці маркери істотно відрізнялися від їх власних. Комплекс гістосумісності грає важливу роль в розмноженні - чим більше різних генів, пов'язаних з імунітетом, в неї входить генетичний набір партнерів, тим більше життєстійким буде потомство. Крім того, такий механізм може захищати і від близькоспорідненого схрещування. Протеїни комплексу гістосумісності виявилися зчеплені з молекулами феромонів.
Тим не менш і передача інформації феромонами, і робота термінального нерва все ще залишаються загадкою і вимагають подальшого вивчення. Секрети статі неохоче піддаються допитливому розуму людства.

Ольга Островська