Чи залежить стать дитини від ранкової каші?.

Мелінда Бек з The Wall Street Journal на одному прикладі показує, що опубліковані в науковій періодиці результати різних досліджень не завжди заслуговують довіри.
У квітні минулого року шуму наробила стаття "Ти те, що їсть твоя мати "з британського журналу Proceedings of the Royal Society B. Автори опитали 740 вагітних і з'ясували, що у 56% з тих, хто до зачаття харчувався самої калорійною їжею, народилися хлопчики, у той час як серед жінок, які найбільшою мірою себе обмежували в їжі, хлопчики народилися у 45%. Найбільш сильну кореляцію з чоловічою статтю новонароджених дослідники спостерігали у зернових сніданків.
Американські статистики оголосили цю новину нісенітницею, пославшись на те, що британці отримали неправдиву взаємозв'язок.
Подібні помилки трапляються нерідко, пише, посилаючись на фахівців, Бек . Щоб довести це, вчені з Онтаріо провели аналіз розподілу пацієнтів однієї лікарні по знаках Зодіаку.


У результаті виявилося, що "Стрільці особливо схильні до переломів, Риби схильні до серцевої недостатності і так далі". При заміні фокус-групи були, зрозуміло, отримані зовсім інші результати.
Щоб звести кількість випадковостей до мінімуму, статистики радять встановлювати більш жорсткі критерії докази. Можна, наприклад, використовувати т.зв. корекцію по Бонферроні (якщо досліджуються 100 харчових продуктів, то для визнання взаємозв'язку істотною вона повинна бути в 100 разів сильніше, ніж при дослідженні одного продукту) або дотримуватися суворих правил клінічних випробувань: наявність тестової та контрольної груп при єдиній змінної.
Так що "фарбувати дитячу поки рано", підсумовує Бек.

Мелінда Бек