Як відбувається таїнство шлюбу в російській православ'ї? Заручини.

Церковний шлюб, який став після хрещення Русі обов'язковим для князів і бояр, для простого народу встановився не відразу. В кінці XI століття митрополит Київський Іоан зазначав, що народ продовжує дотримуватися при укладанні шлюбів язичницьких традицій. Вже в XVII столітті священикам наказувалося вінчати невінчаних подружжя, навіть якщо вони мали дітей.
Здавна перед укладанням шлюбу наречений і наречена зверталися до місцевого єпископа за дозволом. Єпископ видавав указ священика провести перевірку наявності перешкод до шлюбу. Довгий час за видачу «прапора», так називався цей указ стягувалася мито, відмінена тільки Катериною II.
Після цього всі питання, пов'язані з укладенням шлюбу, перейшли у ведення парафіяльних священиків, які були зобов'язані оголосити про майбутнє одруження у храмі після літургії. Якщо від парафіян священику не надходило відомостей про будь-які перешкоди до шлюбу, призначався день одруження.
До початку XVIII століття заручення проводилося за кілька тижнів до вінчання і супроводжувалося «зарядом» - договором, що передбачає виплату неустойки в разі його розірвання. Петро I скасував цей порядок, давши можливість нареченому і нареченій добровільно розривати заручення до початку вінчання. У 1775 році Святійший Синод прийняв рішення про одночасність проведення заручення і вінчання. Цей порядок діє дотепер.
Церемонія відбувається в церкві в присутності рідних і друзів молодят. Якщо наречений і наречена досягли шлюбного віку або вже перебувають в офіційному шлюбі, батьківського благословення на заручини не потрібно, але воно бажано. Вступники церковний шлюб (це можуть бути як наречені після ЗАГСу, так і люди, що давно живуть в офіційному чи цивільному шлюбі) входять в храм і зупиняються у притворі (місце за входом до храму). Саме тут починається заручення, яке складається з благословення, великої єктенії, ієрейських молитов, власне заручення (обменіваніе кільцями) і відпусту.
На заручини наречена повинна бути в білому платті, але допускається плаття блакитних, рожевих, бежевих або інших світлих тонів , крім фіолетових. Сукня має бути нижче колін. Якщо плаття без рукавів, то надягають довгі рукавички. Якщо сукня має глибокий виріз або залишає відкритими плечі, то його доповнюють накидкою, шарфом або вуаллю.


Голова нареченої повинна бути покрита фатою, капелюшком або покривалом. Наречений прибуває на заручення в строгому темному костюмі без головного убору.
У притворі храму обручаюся стоять окремо: наречений - праворуч, наречена - зліва. Церемонія починається з виходу священика з вівтаря і винесення Хреста і Євангелія. Священик єпитрахиллю (широка розшита стрічка, що надівається спереду поверх підризнику або ряси) з'єднує руки нареченого і нареченої і ставить молодих поруч.
Після цього священик тричі благословляє жениха і наречену, вимовляючи: «В ім'я Отця і Сина, і Святого Духа». Наречений і наречена на кожне благословення осіняють себе хресним знаменням. Потім священик вручає їм запалені свічки, які символізують святість шлюбу. Свічки купуються тільки у церкві в день вінчання. Свічки повинні горіти протягом всієї церемонії одруження, а потім будуть зберігатися подружжям все життя, тому вони повинні бути великого розміру. Традиційно свічки тримають рукою, прикритої білою хусткою.
Жениха і наречену з запаленими свічками Священик вводить всередину храму, де буде відбуватися власне заручини. Згідно канонічним правилам, священнодійство починається з великої єктенії - молитвослів'я, що містить прохання про порятунок нареченого і нареченої, про дарування їм досконалої любові, про дарування їм дітей і т.п. Потім слідують відповідні молитви священика, що вихваляють Бога і заявлене Його благословення на шлюбний союз.
Після цього священик бере кільце нареченого і тричі виголошує: «Обручається раб Божий (ім'я) рабі Божої (ім'я нареченої)», кожен раз творячи хресне знамення над головою нареченого, і надягає йому кільце на безіменний палець правої руки. Потім бере кільце нареченої і тричі виголошує: «Обручається раба Божого (ім'я) рабу Божому (ім'я нареченого)», осіняючи хресним знаменням голову нареченої, і надягає їй кільце. Потім наречений і наречена, на знак того, що відтепер вони нерозлучні, тричі змінюються кільцями. Обмін кільцями може виробляти і сам священик.
Завершується обряд заручин відпустом - короткою молитвою, в якій священик просить благословення та затвердження заручення. Слідом за цим починається церемонія вінчання.

Володимир Рогоза