Зрілі матері - кандидати на довголіття, матері-підлітки - на аборт.

За статистикою, в США налічуються сотні пробіркових народжень після 50 років. Наприклад, з 1997 по 1999 рік народилося 539 таких немовлят. Найстаршою біологічною матір'ю в наш час вважається Даун Брук з острова Гернсі в протоці Ла-Манш. У 1997-му вона народила здорового хлопчика в віці 59 років.
Є думка, що пологи в 40 років і вище продовжують жінці життя. Безперечно, дитина наповнює життя особливим значенням, і в цьому сенсі вона у пізніх матерів тільки починається. Включаються резерви організму: адже належить виростити дитину, дати їй освіту, не можна дозволити собі розслабитися, постаріти, часто хворіти. Мимоволі здоров'я міцнішає і час життя розтягується. Фізіологічний механізм цього процесу багато в чому незрозумілий, однак факти саме такі.
Цікаве дослідження проведене на основі історії аристократичних родин Англії за минулі 1200 років. В історії цих родин зафіксовані дати життя та смерті їх членів, дати народження дітей і вік породіллі. Проаналізовано записи про більш ніж 13 тис. жінок, що жили з 740 по 1875 рік. Ті, хто обзавівся першою дитиною в пізньому віці, природно, мали менше дітей. Але виявилося, що ці жінки жили в середньому на 15 років довше, ніж молоді матері.
Керівник дослідження доктор біології Стівен Стонхендж відзначає, що, за спостереженням багатьох учених, жінки, вперше народили дитину в 40 років, мають високий шанс дожити до ста. Це вже не перше спостереження, що показує взаємозв'язок між народженням дітей і тривалістю життя матері, хоча причини цього поки невідомі.
За словами доктора Стонхенджа, гени столітніх жінок містять якийсь секрет довголіття.


Відкриття таких генів допоможе медикам впоратися з передчасним старінням, із хворобою Альцгеймера, рак, інфаркт, мозковими порушеннями. Фізичні вправи, дієта, контроль над вживанням алкоголю або курінням подовжують життя, але несуттєво - у середньому на 5-10 років, тоді як «хороші» гени розтягують земний шлях на 30 років і більше, зменшують ризик серйозних хвороб. Серед столітніх в 4 рази більше жінок, які народжували у віці сорока і більше років, тобто є явна кореляція між довголіттям і пізніми пологами.
На закінчення кілька слів про протилежне явище - суперранньої пологах. Тут статистика ще більш дивна - і важка. Згідно з «Списком наймолодших матерів, відомих науці», перуанка Ліна Медіна у п'ятирічному віці народила 2,7-кілограмового сина Херардо кесаревим розтином 14 травня 1939.
Восьмирічна дівчинка, теж у Перу, народила двокілограмовий дитини кесаревим розтином в госпіталі Ліми в грудні 2006-го. Вона завагітніла при згвалтуванні двома двоюрідними братами. У списку - десятки зареєстрованих випадків пологів у 9-11-річному віці.
У Росії поки говорять лише про підліткові пологах (див., наприклад, «Маленькі мами»), причому називають відносно скромні (швидше за все, применшені) цифри - кілька сотень дітей, народжених 14-16-літніми дівчатками. Однак за інформацією ЗМІ, кількість вагітностей серед підлітків з кожним роком тільки зростає. При цьому багато тисяч дівчаток до 15 років роблять аборти. Експерти пов'язують це з відсутністю загальної культури статевого виховання.