Підпис з вензелем.

Цівки води дрібними подряпинами покривали велике вікно лікарняної палати. Воно тоскно дивилося на витівки осені, ніби відчували: її час прийшов. Дощ пустився сильніше, нещадно Скобла краплями здаються беззахисними і крихкими окаті будинку.
На аркуш паперу, списаний дрібним почерком і завірений великою круглою печаткою, впали дві великі краплі і стали повільно розпливатися, перетворюючи синє чорнило у світло-фіолетові. Цей листок паперу - все, над чим Люба думала останні п'ять днів. Саме він був причиною цих маленьких теплих крапель, розмазали чийсь дрібний розмашистий почерк. Маленький листок паперу, котрій волею долі випала відповідальна місія - вирішити долі двох людей - Любину і її крихітної доньки, виробленої на світ рівно п'ять днів тому.


... Дівчинка народилася крихітною і була схожа на червону мавпочку. Вона розкривала свій маленький беззубий ротик, видаючи при цьому звуки, більше схожі на нявкання, ніж на плач новонародженого.
- У, яка співуча, - ласкаво сказала літня акушерка з добрими молодими очима. - А красуня! Вся в маму. На, матуся, подивися на свою дрібнесенькі: сильна, дарма, що не доносила два тижні.
Люба різко відвернула голову від пищало грудочки:
- Заберіть це від мене!
Добра жінка інстинктивно притиснула дитину до себе, немов його образили, і серйозно подивилася на дівчину, але через хвилину обличчя її знову посвітлішало:
- Нічого, це буває відразу після пологів, потім пройде. Думаєш, тобі ця крихта спеціально біль заподіяла? Ні, дитинко, вона жити хоче, вона сама крізь біль до життя прийшла, розумієш? А потім, адже вона тебе любить. Так, так, вже любить. І ти скоро полюбиш її. Ось тільки перший раз грудьми погодуєш ...
- Так відчепіться ви від мене, я втомилася, - промямлила Люба якось винувато і закрила очі ...

... Ще кілька гарячих крапель впало на дрібні рядки, розповзаючись навколо блакитнуватим кільцем. Від неї вимагалося лише написати одне слово. Ось тут. Внизу. І підписатися. Адже вона все продумала, і їй все вдалося. Чому ж зараз так важко покласти цьому край? .. Люба поставила лікті на стіл і закрила обличчя долонями ...

... У центрі круга на стільчику стояла меленькая дівчинка, одягнена у чарівне червону сукню, з величезним червоним бантом у світлому волоссі. Навколо неї зібралися діти, а вихователька Валентина Миколаївна сказала:
- Сьогодні нашою Любаші виповнилося п'ять років. І на честь свого дня народження вона буде цілий день грати найбільшою і красивою лялькою. А на обід наші кухарі приготували для Люби і для всіх нас чудовий пиріг з яблуками!
Люба, задоволена і щаслива, схопила ляльку і помчала в спальню укладати її спати в своє ліжечко. По дорозі вона думала, як розповість ляльці перед сном казку про велетня і принцесу. Але раптом вона почула, як Саша голосно вигукнув:
- А на мій день народження до мене приходила моя мама! Вона принесла мені цукерки. А чому Любина мама не приходить?
Люба повільно озирнулася. Очі її наповнилися сльозами, куточки губ плаксиво затремтіли. Їй стало так прикро, ніби їй дали фантик від цукерки з загорнутої в ньому папірцем. Лялька їй була вже не потрібна. Взагалі-то тоді вона слабо уявляла собі, хто така мама, але за своїми спостереженнями зробила висновок, що мама - це така добра тітка, яка приходить на Новий Рік або на день народження і приносить цукерки. Щось на зразок Діда Мороза. Тільки Дід Мороз один на всіх, а мама покладається на кожну дитину. Їй було дуже прикро, що у неї немає мами.
Люба згадала, як пізніше, в класі другому, вона писала листа Діду Морозу: "Любий Дідусю Морозе! Я хочу, щоб замість всяких подарунків ти розшукав для мене маму. А мої подарунки віддай іншим дітям, у яких вже є мами. Я знаю, що ти добрий і тому виконаєш моє бажання ". Потім вона так чекала, що ось-ось до групи увійде красива тьотя, схожа на Валентину Миколаївну, виховательку її групи, і скаже: "А де тут Люба? Я її мама і хочу забрати її з собою. Ми будемо кататися на каруселі, а потім підемо в цирк і по дорозі купимо морозиво! " Неможливо передати словами образу дівчинки, коли на Новий Рік замість мами вона отримала чергову плюшеву дрібничку. Це було її перше велике розчарування і сьогодення дитяче горе.
Подорослішавши, Люба дізналася про те, що мама її залишила у пологовому будинку. Просто відмовилася від неї, викинула зі свого життя, як непотрібну річ. Люба дивувалася. Чому її кинули? Які обставини змусили її маму піти на такий крок? Звичайно ж, вона щоразу знаходила виправдання тій жінці, яка з невідомих причин не захотіла або не змогла подарувати їй материнську ласку. Люба клялася собі, що ніколи не вчинить так, як її мати, ніколи не кине свою дитину, не дозволить, щоб її дочка так само страждала, як вона, всі ці роки, проведені в інтернаті ...

... Люба схопила зі столу папір, зім'яла її й викинула у відро для сміття. Ні, вона не зробить цього. Це огидно. Це великий гріх. Потім вона встала, походила по палаті взад-вперед і знову важко впала на стілець. Нарочито повільно і акуратно змахнула зі столу невидимі крихти, взяла в руки авторучку і почала уважно її розглядати, наче це могло їй в чомусь допомогти ...

... Мамо ... Це слово було для неї чарівним обіцянкою щастя, затишку, любові. Любов - так назвали її в будинку малятка, ніби в насмішку нагородивши цим іменем людини, з перших днів життя позбавленого батьківської ласки і любові. Чи не тому все своє життя Люба прагнула розшукати свою матір. Адже повинна ж ця жінка зрозуміти, яку помилку вона зробила. Нехай тепер подивиться, яка Люба зросла - ставна, зеленоока, просто чудо. І вона знайшла її. У той день, коли Любу, разом з іншими випускниками школи-інтернату, провели в "велике життя", забезпечивши паспортами, комплектом змінної білизни та сотнею рублів на перший час. Люба відразу ж пішла в міліцію: хто ж ще може розшукати людину? На подив, з'ясувалося, що мати живе в цьому ж місті. Окрилена майбутньою зустріччю, Люба гордо крокувала по вулиці поруч з дільничним, який запропонував провести її до матері.
- Ось вона, твоя мамка, йди - знайомся, - іронічно сказав провідник і пішов, насвистуючи, "на об'єкт".

Люба розгублено дивилася поперед себе. Стара баба, перехилившись навпіл через край сміттєвого бака, діловито порпалися у відходах. Час від часу вона діставала щось, що здавалося їй їстівним і нюхала. Якщо знахідка задовольняла її на запах так само, як і на вигляд, вона складала її в брудну ганчір'яну торбинку, що висіла в неї на лікті. До свідомості Люби повільно доходило те, що ця мерзенна, огидна баба, так не схожа на охайну Валентину Миколаївну, і є її мама. Їй раптом стало зрозуміло, чому, живучи в одному з нею місті, мати жодного разу не відвідала її в інтернаті. Що б вона принесла їй замість цукерок? Ось ці жалюгідні смердючі недоїдки? Навіть нудота підступила до горла. Мама ... Ні, у Люби ніколи не повернеться язик назвати цю падіжну жінку мамою. "А може, дільничний помилився?" - Світлим променем промайнула слабка надія. - "Може, це не вона?" Люба наважилася підійти до жінки і запитати:
- Вибачте, ви Галина Петрівна Сазанова? Жінка підняла на неї брудне обличчя з червоними опухлими очима і хрипко дихнула перегаром:
- Вона сама. А тобі чого треба?
- Нічого, - сторопіла Люба. - Просто дізнатися хотіла.
Потім вона дістала гаманець, витягла звідти п'ятдесят гривень, половину того, що їй дали в інтернаті, і простягла старій:
- Ось, тримайте, купіть собі чого-небудь поїсти.
Жінка схопила гроші загрубілі брудно-яскраво-червоний рукою і, проводжаючи поглядом швидко віддаляється дівчину, перехрестилася, немов баченню ангела ... Це був перший і останній в житті Люби розмову з матір'ю.
"Ні, - думала Люба, - я ніколи не буду такою.


Я зроблю все, щоб стати нормальною людиною. У мене буде свій будинок, сім'я, діти ... Я буду прекрасною дружиною і матір'ю ".


... Люба встала зі стільця і ??підійшла до заплаканими віконця. Палата була порожня: всі породіллі давно розійшлися по домівках, зі своїми рожевими малюками. Любу теж вже виписали, але вона не йшла: чи не був ще вирішено питання з цим папірцем, що лежала зім'ятою в сміттєвому кошику. Ні, вона не може цього зробити. Не може просто так викинути цей жалюгідний шматочок паперу, вона повинна прийняти це рішення. Люба подихати на скло, після чого швидко намалювала пальцем химерний квітка. Вона не дарма надійшла в училище на художника-оформлювача: малюнки їй завжди вдавалися на славу. Ще в школі Люба часто малювала дружні шаржі на своїх друзів і вчителів, а зараз сам майстер говорить, що їй треба вчитися далі, вступати до Академії.
"Через три місяці приїде Едік," - подумала Люба і посміхнулася. Минуло вже майже дев'ять довгих місяців без нього ...



Люба з Едуардом познайомилися на одній вечірці. У той вечір там зібралися всі художники з її факультету, а також кілька художників з Академії мистецтв, серед яких був і він. Едуард був надзвичайно гарний. Тієї вишуканою красою, яка в усі часи розбурхувала уяву художників-портретистів: чорне волосся спускалися з плечей блискучими кучерявими струменями - вони так і просилися під пензель, а витончене, богемне обличчя Ісуса являло собою чудовий дисонанс з чорними очима, в яких, здавалося, жив порок. Протягом усього вечора погляд Люби раз у раз спотикався про мальовничий образ, а розігралася художня уява вже малювала картину, в центрі якої був він - святий з порочними очима. Любі дуже хотілося попросити його позувати їй, але зважитися на це вона не могла. І раптом він сам підійшов до неї і сказав: "Люба, вас, здається, так звуть? Дозвольте зауважити, що ви немов зійшли з картини під назвою" Любов ". Я завжди уявляв собі, що у Любові саме така особа: персикове, з величезними зеленими очима, які дуже пильно дивляться на тебе, то раптом ховаються під покровом густих вій. А ці медові волосся! Годі збагнути, як це природі вдається досягати таких соковитих відтінків! " Так, Едуард умів гарно говорити. З того самого вечора вони були нерозлучні. Здавалося неймовірним, що цей пестунчик долі, цей Казанова може кимось всерйоз і надовго захопитися. Але дуже скоро Люба переїхала в квартиру Едуарда, яку він знімав на батьківські гроші. О, що це була за квартира! Окрім величезної спальні з ліжком-аеродромом і кухні-бару, в ній була чудова майстерня, в якій, звичайно, вистачило місця і для Любиного мольберта. Едуард був єдиним дитям в сім'ї відомого чиновника, тому з дитинства ненаглядний синуля не знав, що таке відмову. Батьки не шкодували коштів, щоб втілити мрію улюбленого сина - стати художником. І, зрозуміло, вони виявили явне невдоволення тим, що їх геніальне чадо вибрало собі в дружини "дочка народу". Але Едик знав, на яку кнопку натиснути, щоб привести батьків до тями: після його двомісячного ультимативного непоявленія в батьківському домі, Люба була прийнята в ранг невістки з розпростертими обіймами. Вже ні в кого не викликала сумніву сумісних подружніх-творчої спілки молодих художників. Весілля було намічено на січень. Але оскільки Едуарду прийшло довгоочікуване запрошення з Академії мистецтв Венеції на річне стажування, розпис відклали на рік. Молодим стояла річна перевірка почуттів. Люба часто згадувала останнє прощання в аеропорту перед входом в митницю. Він тримав її в обіймах і, ніжно цілуючи, примовляв: "Любов моя, дочекайся мене, рік пролетить непомітно. Коли повернуся, напишу свою найкращу картину, головною фігурою в якій буде твоє обличчя. Я назву цю картину" Любов ". Жоден людина в світі більше не гідний носити це світле, прекрасне ім'я, крім тебе, моя Міс Невинність ". А потім він полетів. Його батьки підвезли Любу до будинку, в якому вони з Едиком знімали квартиру, і поїхали. А далі все було як у страшному сні.
Вона увійшла в ліфт і натиснула потрібну кнопку. Двері вже закривалися, коли в щілину між ними просунулась волохата чоловіча рука і впевненим рухом розсунула їх. Люба подивилася в ці чорні щілинки замість очей, в яких блищав божевільний інстинкт, на цю Чернозуб слинявий посмішку і ... все зрозуміла ...
Навіть зараз Люба гидливо поежілась від цих спогадів. Вона не знала, що це не останнє приниження, яке їй треба було пережити ...
- Ви повинні мені зробити аборт, будь ласка! - Кричала Люба на прийомі у гінеколога і розмазувала кулаком сльози по щоках.
- Ти мені не вказуй! Ми тобі нічого не повинні. Не маленька піди, знала, що від цього діти бувають, чого раніше не приходила. Зараз вже пізно аборт робити, дуже великий термін, - ледве стримуючи гнів пояснював маленький лисуватий лікар-гінеколог, вкотре за їх бесіду намилюючи руки в гумових рукавичках, немов одна лише спілкування з Любою могло забруднити його стерильні пухкенькі ручки.
- Що ж мені тепер робити? - Розгублено запитала Люба, тупо дивлячись крізь лікаря.
- А що ти думала робити, коли розставляла ноги? Народжувати. Однозначно народжувати, - категорично заявила лисувата голова, нетерпимо напрягшійся над гіркою білого халата. Ось тоді-то, прийшовши в їх з Едиком квартиру, Люба все і обдумала. Насамперед вона поклала фотографію Едуарда, що стояла на туалетному столику, зображенням вниз. Їй було соромно дивитися йому в очі. Потім Люба досконально, в найдрібніших подробицях обдумала свій план. Про її вагітності ніхто не повинен дізнатися, як ніхто не дізнався про згвалтування. Вона повинна зустріти свого нареченого такою, якою він її залишив - чистої і непорочної. Люба була впевнена, що втратить його, якщо він все дізнається, а вона не може цього допустити. Заради нього вона поїхала на все літо в інше місто і жила в брудній гуртожитку до самого народження дитини. Вона довго і важко йшла до цього і зараз не може повернути назад. Люба згадала мати, риються в сміттєвому баку і складає в сумку смердючі недоїдки. Їй чомусь здалося, що це вона риється там і нюхає напіврозкладені залишки їжі. Якщо вона буде доглядати за дитиною, то не зможе закінчити училище, потім не надійде до Академії, не отримає професію. Вона не зможе дати цій дитині нічого. Ні вдома, якого в неї немає. Ні сім'ї, якої у неї не буде через це Пискливого згортка. Навіть простий материнської любові не дасть вона цій дитині, тому що надто вже жваво спогад про смердючому слинявим рте його батька і безсоромних грубих руках.
Люба рішуче підійшла до столу, дістала з відра для сміття зім'яту папірець, ретельно її розправила, потім взяла ручку і без коливань написала: "Відмовляюся", після чого поставила свій підпис красиву з вензелем. На мить в голові промайнуло спогад про дитячий обіцянку ніколи не вчинити зі своєю дитиною так, як вчинила з нею її мати. Але в наступну хвилину воно сильно померкло перед пам'яттю її тіла, яке до цих пір не отмилось від бруду хтивих рук, нишпорячи у неї під платтям.
З легкою душею Люба вийшла в коридор і, несподівано для себе, очі в очі зіткнулася з добрим поглядом акушерки, яка приймала у неї пологи:
- Зважилася все-таки? - Докірливо спитала жінка.
- Так, - винувато відповіла Люба, - листок там, на столі, я підписала ...
Вже проходячи повз вікна дитячої, Люба почула писклявий нявкаючий плач. "Фух, слава Богу, що я чую його в останній раз", - подумала дівчина, а серце якось незвично стислося, немов від бажання втішити ця маленька істота, і груди занила від припливу молока до залоз. Але Люба, приглушивши народжується почуття, прискорила кроки назустріч своєму світлому майбутньому ...