Про користь алхімії.

Таємницю китайців зумів розкрити алхімік І. Бетгером (1682-1719). Працюючи учнем в одній берлінської аптеці, він почав проводити досліди з перетворення «простих» металів в золото. Чутка про це швидко поширилася, так як алхімія була «поза законом», Бетгером загрожував арешт і суд. «Алхімік» втік у місто Віттенберг, але і в ньому не знайшов порятунку - саксонський курфюрст Август був вже, як то кажуть, в курсі справи. Оскільки скарбниця курфюрста була порожня, він розпорядився відправити молодого алхіміка в бастайскую фортеця і зажадав від нього налагодити випуск дорогоцінного металу будь-яку ціну.
У фортеці учень аптекаря жив у стерпних умовах, на його вимогу доставлялися будь-які матеріали, але добувати золото, він, природно, не зміг.
Прийшовши у відчай від марних дослідів, Бетгером вирішив розкрити фарфоровий секрет китайців. Задум захопив його, на якомусь етапі до вирішення завдання приєднався і вчений Чірінгауз, який в той час був запрошений до Саксонії для розробки плану використання місцевих природних ресурсів. Зокрема, він роздумував про можливість застосування саксонських глин для виробництва посуду.



У 1709 році Бетгером доповів курфюста, що з виробництвом золота в нього нічого не вийшло, але зате, мовляв, їм і напарником розгаданий секрет технології виготовлення китайського фарфору. На підтвердження цих слів Бетгером і Чірінгауз продемонстрували курфюста комплект найтоншої посуду і кілька фігурок.
Запрошені експерти високо оцінили «новий» фарфор і підтвердили його повну ідентичність китайським зразкам.
Так було покладено початок виробництва мейсенского порцеляни. Через кілька років він міцно завоював європейський ринок: сервізи, вази і фігурки дивували вишуканою розписом і стійкими фарбами.
У Росії порцелянові вироби спочатку проводили за технологією, придбаної за кордоном. Але вона вимагала виключно імпортної сировини, що робило виробництво порцеляни невигідним. Однак Дмитро Іванович Винограду (1720-1758) зумів розробити технологію отримання цього унікального матеріалу, і з 1747 року країна почала виробляти власний фарфор.