Шок від артишоку.

За кордоном у ресторані спробувала артишоки - смачно! Скажіть, а чи можна їх вирощувати у нас, в Росії?
Наталія Головкова,
м. Істра Московської обл
.

Саме в шоковий стан впадуть ваші сусіди та друзі, якщо ви виростете на своїй ділянці одне з найцікавіших рослин на світі - артишок.
Зовні це диво нагадує чортополох. Правда, триває ця подібність недовго: до тих пір, поки «колючка» не викине великі м'ясисті квітколожа, які, власне, і вживають в їжу, так само як і соковиті підстави недостиглих лусочок.
На питання, на що схожий сирої артишок по смаку, гурмани дадуть відповідь вам, що у нього його легкий горіховий прівкуc.
Хтось вважатиме його смак близьким до недостиглому Сирним; хтось назве картоплею, а хтось прийде до думки, що «трава - вона трава і є ». Однак протягом довгих не те що б років - віків (!) Артишоки не перестають входити в список найбільш естетських, витончених страв.
А нещодавно медики стали відносити артишоки до числа лікарських рослин - у диво-колючці багато білків, вуглеводів, вітамінів ; артишок використовується при цукровому діабеті, попереджає розвиток атеросклерозу, жене жовч.
Незважаючи на те, що «історично» артишоки - багаторічники, у нас їх вирощують як однорічні рослини. Пояснення цьому просте - артишоки дуже теплолюбні, не можуть перенести і найменший «мінус». Артишок обожнює родючу землю з хорошим дренажем, терпіти не може вітру і застою води. Посадіть його розсадою, годуєте «від пуза» повним мінеральним добривом - не встигнете і оком моргнути, як ваше екзотичне диво перетвориться на двометрового красеня - вашу гордість і шок для сусідів! Доглядати за колючкою просто: пухкий, підгодовуйте і рясно поливайте.


Як тільки з'являться суцвіття - полив скоротите! Якщо ж хочете виростити велику кошик, залиште на рослині кілька «обраних» суцвіть, безжально видаливши зайві.
З шкідників для артишоків небезпечні слимаки і гризуни.
Урожай артишоків для їжі збирають в один прийом, оскільки рослина дуже швидко відцвітає. Збір проводять до цвітіння, коли тільки-тільки у верхніх суцвіть починають розкриватися лусочки. Кошики зрізають, прихопивши частину цветоноса. У холодильнику артишоки не втратять свіжості приблизно місяць.
Ну а готують артишоки так: вирізають стебло біля самої основи, зрізають тверді частини листя. Денце артишоку в тому місці, де відрізаний стебло, натирають лимоном - інакше воно потемніє. Ручкою столової ложки виймають з артишоків сердцевінку. Оброблені таким чином артишоки миють і вкладають в каструлю, в якій збираються їх готувати, в один ряд. Прикривши дно, заливають артишоки гарячою водою - так, щоб вона їх прикрила, і присолюють. Варять 10-15 хвилин під кришкою, після чого потрібно протестувати їх на готовність приблизно так само, як перевіряють картоплю.
Коли артишоки готові, потрібно відкинути їх на сито або друшляк, почекати, поки стече вода, і викласти на блюдо, прикрасивши зеленню. Гурмани радять подавати до апетитним «Чортополох» соуси, в тому числі яєчно-масляний, або заправляти майонезом.
Одна рослина артишоку за сезон може дати до 10 суцвіть діаметром 5 см.
Овоч цей об'єктивно доріг: він малоурожаен, трудомісткий у вирощуванні, але смачний.