«Їжа богів»: від Колумба до наших днів.

Будемо знати
Боби дерева какао так цінувалися індіанцями, що навіть використовувалися в якості розмінної монети (до речі, в деяких регіонах Південної Америки так триває і дотепер) . І все тому, що вони з давніх-давен були великими любителями напою «шоколатл». Робили його з сухих розтертих насіння какао, ванілі, меду, з додаванням кукурудзяного борошна. У Європі прийшли в захват від цього напою, що й визначило його ціну.
Дерево какао - його ще називають шоколадним деревом - має і «офіційне» назва: Теоброма какао. А старогрецьке слово «Теоброма» перекладається як «їжа богів».
Шоколадне дерево особливе: його квіти і плоди ростуть на стовбурі або на гілках. На кожному дереві (висотою вони бувають до 10-12 метрів) з'являється до 100 тисяч кольорів, але лише двадцята частина їх дає зав'язь. Дивно, але квіти мають неприємний запах. Жовті, оранжеві або червонуваті плоди схожі за формою на огірки і важать в середньому 0,5 кг.


Кожен має 25-60 насіння (какао-бобів). Плоди зріють круглий рік, але збирають їх, як правило, в лютому і серпні. Сирі какао-боби мають гіркий терпкий смак і не мають характерний для какао ароматом. Після ферментації і сушки какао-боби готові для подальшої переробки - дроблення і помелу. З отриманого продукту виготовляється какао-масло, а макуха йде на виробництво какао-порошку.
У Європі довго вживали шоколад в якості напою.
Тільки в 1876 році в Швейцарії вперше був виготовлений твердий шоколад, тим то, між іншим, у шоколаду в цьому році своєрідний ювілей - йому виповнилося 130 років! Швейцарія, до речі, з тих пір - лідер у світовому виробництві шоколадних виробів.
Справжні поціновувачі віддають перевагу вітчизняному гіркого шоколаду, який тримає мінімум добавок (наприклад, російський «Золотий ярлик»).