Настеніно щастя.

- Тьотя Клава, я вирішила, беру Валеру на виховання.
Тьотя Клава важко опустилася на стілець.
- Ти добре подумала? Адже молода, могла б і свого мати. А з дитиною та чоловіка важче знайти.
- Для хорошої людини це не має значення, а іншого мені не треба.
- Тебе, Настена, не переконаєш, ти вся в матір ...

Не переживайте за мене!
Мати Насті Ірина була улюбленою сестрою Клавдії. Вона ніколи нікому не заперечувала, ні з ким не сварилася, всіх уважно вислуховувала, але надходила завжди по-своєму. Настінні було 14 років, коли вона померла. Після смерті Ірини батько Насті одружився, потім розлучився, потім ще раз одружився. Був він людина п'є, безглуздий, до дочки ставився майже байдуже, та й вона до нього так само. З рідні у Насті була тільки тітка Клава, яка вболівала за племінницю всією душею.
Настена підійшла до тітки Клави, обняла її, поцілувала в щоку і сказала тихо: «Не переживайте за мене». Про те, що у неї творилося в душі, Настена не могла розповісти нікому, немов прорвало греблю, і величезний потік ніжності і любові вирвався назовні ... А трапилося ось що.
Якось її подруга Маринка розповіла, що збирається влаштовувати в дитячий будинок племінника Валерку.
Мати хлопчика, її сестра Зойка, п'є, часто не ночує вдома, батько невідомий. Дитина вціліла тільки тому, що Зойка живе в комуналці з сусідкою-пенсіонеркою, яка підгодовує хлопчика.
Настена вирішила піти з Маринкою в Зойкіна квартиру. На рваному, давно не випраної квітчастому ковдрі сидів хлопчик років чотирьох з худеньким замурзаним обличчям і грав в солдатиків. Хлопчик підняв на настінний очі - величезні, темно-карі, в довгих стрілчастих віях. Погляд їх був уважний і насторожений, не по-дитячому сумний і серйозний. Щось здригнулося в грудях у Насті.

Нова мама

- Я зараз, - сказала вона Марині.
Настена згадала, що на розі бачила булочну. Звідти вона повернулася з пакетом і розклала перед хлопчиком обсипану цукровою пудрою плюшки і мармеладного зайця. Радість засвітилася в очах дитини, і раптом він тихо вимовив: «Мама».
Всю зворотну дорогу Настена чула це слово - «мама». Будинки перед сном ще раз згадала замурзаному беззахисне обличчя дитини, його недитячий погляд ... З тих пір вона стала приходити до хлопчика вже без Марини. І дуже скоро зрозуміла: їй потрібен Валерка, а Валерці потрібна вона. Переговори з Зойку виявилися нескладними.
Дитина переїхав до настінних.
Валерка ходив у дитячий сад, Настена - на роботу у видавництво, де вона була коректором. Увечері забирала Валерку, йшла по магазинах, потім прання, прасування, приготування ... І так день за днем. Єдина розкіш у житті - театр. Коли улюблена Настеніна подруга Тетяна діставала квитки в театр, Настена зазивала когось з приятельок ночувати і йшла, забуваючи про все, із завмиранням серця чекаючи зустрічі з невідомою життям.
Валерка часто хворів, його дошкуляли ангіни з високою температурою. Тоді Настена була сама не своя. Ходила, рухалася, говорила як уві сні, а в душі жив страх. Але ось Валерка оживав, оживала і Настена, оживав і весь будинок. Настена пекла запашні, золотисті млинчики, які Валерка обожнював.
Коли хлопчик хворів, він завжди просив Настінно заспівати. І вона співала багато і охоче, згадуючи пісні, які вони часто співали разом з мамою. Ах, хоч би на один годинку повернутися в дитинство, на той квітучий луг, за яким вони йшли з мамою, взявшись за руки ... Їй можна було розповісти про все, тільки їй і більше нікому. Великі сльози падали на дитяче ковдрочку, а Валерка безтурботно посміхався чогось уві сні.
Після того як у житті Насті з'явився Валерка, частина подруг кудись пропала. Інші, навпаки, активно їй допомагали, збирали по знайомих дитячі речі для хлопчика, привозили з дачних ділянок картоплю, кабачки, морква, яблука.
Перший час турботу про племінника виявляла і Маринка. Вона приїжджала на чорному «Мерседесі». Вся затягнута в чорну шкіру, на височенних підборах, зі світлими пір'їнками в чорно-вугільних волоссі та фіолетовими тінями на обличчі, вона нагадувала Настінні якусь заморську, дивовижного птаха.


Ніхто б не впізнав у ній тепер ту сміхотливі круглолиций дівчину, яка сиділа з настінний за однією партою.
За цей час вона встигла поспішно вийти заміж за футболіста і так само швидко розійтися з ним. Тепер у неї був роман з якимось «крутим» ... Поки Марина розповідала подрузі про бари та нічні клуби, Настена спритно орудувала голкою, ставлячи на дитячих сорочках заплатки.
По-різному склалися долі у подруг, але кожна з них була задоволена своєю.
«Навіщо ти прийшла?»
Біда прийшла в будинок Насті несподівано. Якось пізно ввечері пролунав дзвінок. На порозі стояла Зойка.
- Дізналася? .. - Хриплувато запитала вона. Настена щільніше закрила двері кімнати, де спав Валерка, і сухо запитала: «Навіщо прийшла?» - Та потім, що ти скористалася моїм п'яним станом і відвела в мене сина. А я хочу тепер його повернути.
- Не за цим ти прийшла. Не син тобі потрібен. Гроші потрібні.
- А ти, блаженненькая, все наскрізь бачиш. - Зойка глузливо примружилася.
Настена взяла сумку, розкрила її і уривчасто запитала: «Скільки тобі?» Зойка раптом якось зіщулилася, поникла і, невесело усміхнувшись, тихо сказала: «Скільки даси».
З тих пір Зойкіна візити стали постійними. І запити у неї росли. Іноді вона приходила зовсім п'яна, з підбитим оком, і Настена відчувала одночасно і жалість, і огиду. «Але вона мати Валери, та до того ж така нещасна», - думала Настена.
Часом життя саме за нас розплутує складні вузли. Коли Настена зрозуміла, що знаходиться на межі відчаю, Зойка раптом перестала приходити. Маринка розповіла, що Зойку засудили за крадіжку.
Нам добре удвох
Йшли роки. Валерці стукнуло дванадцять. Час вніс в життя кожного свої зміни. Тьотя Клава багато хворіла і виходила на вулицю тільки з палицею. Маринку кинув її «крутняк», і вона працювала тепер продавщицею в супермаркеті. З настінний і племінником бачилася рідко.
Тепер Настена була в коректурі завідуючої. Її всі любили, робота йшла легко. Валерка зміцнів і хворів рідше, ніж у ранньому дитинстві. Він любив спорт, грав у футбол, бігав на лижах. Влітку Настена їздила з ним у ліс за ягодами, за грибами. Удома він був незамінним помічником. Коли Настена втомлювалася від роботи чи хворіла, він мив підлогу, посуд, прав білизну. Писав Настінні зворушливі записочки: «Мамочко, картоплю зварив і каструлю накрив ковдрою. Їж гаряченькі ».
Щасливе число
Якось у вихідні Настена затіяла генеральне прибирання. Стояв погожий весняний день. Валерка гуляв. Почувши дзвінок у двері, Настена здивувалася: нікого начебто вона не чекала. Витираючи руки об фартух, вона відправилася відкривати двері. Перед нею стояв незнайомий чоловік - високий, стрункий, білявий, у синьому пальто.
- Ви - мама Валери? Я батько Сергія, його товариша. Мій син зараз гостює у бабусі в іншому місті. Поїхав туди на канікули. А я Валері обіцяв квитки в цирк. Ось вони.
Настена кінчиками пальців взяла простягнуті квитки. «13 ряд, 13 місце», - повільно прочитала вона.
- Та не вірте ви забобонам. 13 - саме щасливе число! Чоловік посміхнувся. І Настена побачила, яка в нього чудова усмішка - добра, хлопчачому відкрита і ледь лукава. Чомусь вона зніяковіла і густо почервоніла.
- Спасибі.
- Будь ласка. Вибачте, що не вчасно. Наслідив вам тут ...
Коли незнайомець пішов, Настена кинулася до дзеркала, рвонула з голови стареньку косинку.
- Опудало я. Просто опудало! Господи, і гроші за квитки не віддала. Що це я? ..
За вечерею Валерка сказав Настінні:
- Мамо, у мене найкращий друг - Серьога.
- Ну і добре.
- Мама, Серьога живе з батьком, як ми з тобою, удвох. Мати Серьоги поїхала з кимось за кордон.
Назавжди. Тільки посилки Серьозі шле класні.
Настена мовчала.
... Через півроку, у жовтні, коли під вікном зашарілася самотньо стояла вогненно-руда горобина, Настена вийшла заміж за Федора, батька Сергія. Першою на весілля приїхала тітка Клава. Перехрестила племінницю і сказала: «Щастя тобі, Настена. Вже хто-хто, а ти його заслужила ».