Свекруха.

Антон і Лєра вчилися в інституті в одній групі. Вони були закохані один в одного, але в загс не поспішали - хотіли довчитися. Батько Антона, Андрій Миколайович, займав у міністерстві відповідальну посаду і обіцяв взяти під крильце і сина, і майбутню невістку. А ось Ользі Василівні, матері Антона, Лера не подобалася. Вона вважала, що син гідний більш ефектною дівчини. Проте майбутня свекруха змирилася з вибором сина.
Восени молоді приступили до роботи в різних відділах міністерства. Але весілля знову відклали, тому що через місяць Антон їхав у відрядження. Лєра нудьгувала без нареченого і часто дзвонила його батькам: їй здавалося, що так вона стає трохи ближче до коханого. Нарешті, Антон повернувся, але тримався з нею якось відчужено. А днів через два сказав: - Лєра, я зустрів дівчину і хочу на ній одружитися ... А з тобою ми залишимося ... друзями ... Гаразд? Вона не пам'ятала, як опинилася вдома. Мати боялася навіть заговорити з нею. Дочка цілком пішла у своє горе. Але поступово їй вдалося впоратися з собою, і вона навіть вирішила піти на весілля колишнього нареченого. Тут Валерія вперше побачила Аню. Аня була красива. А на довершення колишня наречена почула, як її не відбулася свекруха сказала комусь: - Я дуже рада, що все так обернулося. Лєра-то нам зовсім не підходила ... Антон представив Валерію своїй нареченій як подругу дитинства.
Так почалася ця дивна дружба втрьох.
Тим часом Андрій Миколайович взяв в міністерстві садову ділянку. Він допоміг і Лері отримати шість соток по сусідству, і вона частенько допомагала батькам Антона полоти і поливати грядки, збирати врожай. Її ж власний ділянку так і залишився у занедбаному стані.
«Годувальниця»
Антон і Аня часто виїжджали у відрядження. Валерія відвідувала не відбулися свекруха і свекра, прибирала їх квартиру і навіть няньчилися з онуком Володею. А Ольга Василівна все частіше стала подумувати, що Лера, мабуть, була б кращою невісткою, ніж недотепа Аня.
Незабаром батьки Антона вийшли на пенсію, у них з'явилися властиві віком хвороби і нездужання. Ольга Василівна, природно, раділа візитам «годувальниці», як вона жартома називала Леру. Вона проводила вдома у Антона часу більше, ніж у своєму власному. Складалося враження, що особисте життя Лері не потрібна.


Їй подобалося жити життям сім'ї колишнього нареченого.
Якось Ольга Василівна серйозно застудилася, а син з невісткою, як завжди, були у відрядженні. І Валерія стала щодня після роботи приходити до літньої жінки, готувати обід, прати і займатися прибиранням. Зрештою, вона сказала:
- Ольга Василівна, ну що я до вас все ходжу, може, я у вас поживу деякий час?
- Лерочка, а як же твоя мама?
- Нехай це вас не хвилює, - відмела Лєра заперечення.
«Я знову зробила помилку ...»
Ольга Василівна всі вуха протуркала Антону, яка Лєра хороша та уважна. І це оспівування достоїнств колишньої нареченої дарма не пройшов: дружина зі своєю холодною ввічливістю по відношенню до Ольги Василівни стала тепер йому здаватися байдужою і черствою. Та й любов кудись пішла.
- Так, мама права, - говорив Антон все частіше, - Аня - не та жінка, на яку варто було одружуватися.
Скінчилося тим, що Антон з дружиною розлучилися. Місце, що звільнилося дружини, нарешті, посіла Лєра. Через деякий час правління садівників зобов'язало подружжя розлучитися з одним із ділянок. Однією сім'ї, мовляв, двох ділянок бути не належить. Лєра вирішила, що треба пожертвувати сотками батьків Антона.
Ольга Василівна до того часу овдовіла. Щоліта вона приїздила відпочивати на ділянку невістки, де безвиїзно жила її мати, яка вважала свахи винуватицею того, що Антон відкинув колись Валерію. На крихітному п'ятачку до загального числа відпочиваючих додалася дочка Лери і Антона - Валя.
Ольга Василівна тепер дуже дратувала Леру. І не дивно: у неї на шиї - літня мати, малолітня дитина і чоловік. Тепер вона всіляко давала зрозуміти свекрухи, що без неї було б краще.
У Москві зі свекрухою Лєра жити відмовилася. Літня жінка часто просила невістку допомогти по господарству. Та, звичайно, приїжджала, але з таким незадоволеним виглядом, ніби робила послугу.
- Так, - зізнавалася собі Ольга Василівна, - я знову зробила помилку.
Наступного літа Лера на дачу свекруха не взяла.
- Ми затіяли ремонт, - сказала вона, - а вам дихати фарбою шкідливо. Але через рік ми вас візьмемо обов'язково.
Коли ж настав довгоочікуваний наступне літо, нікуди переїжджати старої жінки було не потрібно. Ольги Василівни вже півроку не було в живих.