Мурахи крокують з ... крокоміром.

У нервову систему пустельних сахарських мурах вбудований крокомір, який дозволяє комахам вимірювати довжину шляху, пройденого ними в пошуках їжі, і знаходити дорогу до будинку, - цей висновок зробили вчені з університету німецького міста Ульм.
У тлічіе від своїх численних побратимів по сімейству соціальних комах, пустельні мурашки живуть в особливій середовищі існування. У пустелі немає природних орієнтирів, за якими вони, подібно до звичайних мурашок, могли б знаходити дорогу до мурашника. Запахи, які служать «навігаційним засобом» для більшості з 10 тисяч видів живуть на планеті мурашок, «пустельників» теж не підмога: в жарких пісках вони безслідно випаровуються.
Вважається, що «сахарці» орієнтуються за сонцем, але щоб цей « компас »працював, потрібно знати відстань, пройдена від мурашника. Тільки за цієї умови мураха може розраховувати на повернення додому.
Німці провели цікавий експеримент.


Спочатку піддослідним комахам дали «оцінити» відстань від мурашника до джерела їжі, між якими був встановлений 10-метровий алюмінієвий тунель.
Після цього у частини мурах вкоротили кінцівки на 1 мм, а іншим «пустельників», навпаки, прикріпили міліметрові ходулі з тонкої щетини. Прооперованих комах помістили у джерела живлення і «запропонували» самостійно знайти дорогу до будинку по іншому, помилковому тунелю. Як з'ясувалося, мурахи з видовженими кінцівками проповзли на 50% більше, ніж реальна дистанція, а з укороченими - на 50% менше. Обидві групи, невірно «відмірявши» дистанцію, тут же почали гарячково шукати своє житло.
Пояснення цьому може бути одне: у сахарських мурашок є в організмі «прилад», що діє подібно винайденому людиною педометр або крокомір. Тепер належить з'ясувати, як функціонує цей механізм і чи є він у інших представників численного мурашиного сімейства.
Рафаель Бікбаєв,
Каїр