З першого погляду.

- Ні, напевно, ніколи я від тебе онуків не дочекаюся, - бурчала Авдотья Миколаївна вранці, непомітно підкладаючи в сумку Олени що-небудь смачненьке.
- Ти щось плутаєш, онуки у тебе вже є. Вірніше, внучка, тобто я. А ти ще хочеш правнуків!

- Як не називай, а хочу, щоб ти заміж вийшла шляхом, сім'ю свою облаштувала, дітки б пішли. А ти все ніяк навчанням не наситишся. Одну дисертацію захистила, за іншу взялася. Тому й заміж ніхто не кличе. Мужики сильно розумних не дарують.
Олена й сама розуміла, що бабуся, що замінила їй матір, яка померла при пологах, і батька, якого ніколи в житті не бачила, права.
Дійсно, через рік їй вже тридцять стукне.
Якщо бути до кінця чесною, Олені теж хотілося звичайного, як говорила бабуся, «бабиного щастя». І в пошуках цього самого щастя Олена навіть заміж збиралася, коли ще була студенткою. Тільки її обранець - Мемет - був мусульманином, і його батько умову поставив: дівчина повинна змінити віру - прийняти мусульманство. А Олена опиралася. Словом, весілля-одруження, сполучена з такими проблемами, розклеїлася. А Олена ще кілька років страждала, але телеграми, листи і дзвінки тепер вже колишнього коханого залишала без відповіді.
І ось через рік - тридцять, а в особистому житті Олени так ніяких змін і не сталося. Не можна сказати, що після цієї історії вона була обділена чоловічою увагою, але чомусь у всіх її поклонників на безіменному пальці красувалося обручку.
Зустріч
Одного разу влітку вона поїхала відвідати хвору колегу. Та жила на околиці, далеко від метро, ??автобуси довелося чекати довго. А коли він нарешті-то під'їхав, почалася неймовірна штовханина. І, якщо б не симпатичний чоловік, що взяв її в оберемок, з яким вони разом, можна сказати, штурмом проникли всередину, Олена напевно не виявилася б у числі пасажирів.
- Давайте знайомитися, - запропонував випадковий попутник, - мене звати Родіон . «Ну і імечко», - подумала про себе Олена, а вголос сказала:
- Сподіваюся, прізвище не Раскольников?
- Ні, - засміявся він. - Родіон Родіонов. А як вас звуть, начитана дівчина? Вони познайомилися, разом вийшли і потім довго розмовляли біля будинку колеги Олени.


Родіон виявився капітаном далекого плавання, в Москві проїздом, після відпустки.
Вона мигцем глянула на його праву руку. Кільця не було. І щоб остаточно впевнитися, Олена поставила, як їй здавалося провокаційний, а на ділі дуже простодушний питання.
- Що ж ви без дружини у відпустку їздите?
- Дружини немає і ніколи не було.
Не встиг. Всі плавав. А в морі нареченої як-то не водяться.
І тут же приголомшив Олену:
- А виходьте-но за мене заміж!
Вона дзвінко розсміялася:
- Ви так всім швидкоплинно знайомим дівчатам пропонуєте? Він раптом став серйозним і уважно подивився їй в очі.
- Ні. Ви перша. Але я вас не кваплю з відповіддю. Завтра я повинен прибути до місця служби і на півроку вирушаю в море. Так що у вас є час подумати.
- У вас, між іншим, теж, - посміхнулася Олена.
- А я для себе вже все вирішив, - твердо заявив він.
Сватання капітана
Минуло майже півроку, а від нього «ні відповіді, ні привіту». Олена й сама не розуміла, чому вона постійно про нього думає. Він їй тоді здався надійним. Вже і Новий рік наближається, як завжди, зустрічати його будуть удвох з бабусею. Вона часто згадувала ту літню зустріч, і якось не хотілося їй думати, що запалий в душу Родіон виявився легковажним і вітряним.
... Ще на сходах Олена почула, що бабусин високий голос переплітається з чоловічим баритоном. Вона відкрила двері, назустріч їй ступив засмаглий, високий, широкоплечий Родіон. Їй здалося - прямо герой голлівудських фільмів.
- Де тебе носить? - Бабуся чомусь прикидалася буркотливою. - Тут тебе наречений зачекався.
Родіон підійшов до Олени так близько, що вона мимоволі відступила.
- Я за всіма правилами прийшов свататись. Авдотья Миколаївна зі мною згодна, що любов буває тільки з першого погляду. Або не буває взагалі.
Олена здивовано посміхнулася.
Цих слів вона йому не казала.
Погляд Родіона її ніби гіпнотизував. А на його розкритої долоні лежала чорна оксамитова коробочка. У ній мерехтіло золотом колечко.