Нечисть городня.

Але, як на зло, хоч і рано піднявся, а у полі не пішов. Болі в попереку замучили - радикуліт. Ледве до полудня розгойдався.
- Кузич, ти вже Седна-то не гомонів б, - відмовляла Віра Карпівна, жінка його. - Почекай трохи, дивись, полегшає.
- Ні, мамо, піду. Покопатися, наскільки зможу. Седня мішечок, завтра інший, післязавтра. Так, дивись, і викопаю. Не те хто інший «підсобить». На фордопеде привезу мішечок, не надорвусь.
Боявся старий, що на їх город теж нападуть жучки, як на деякі сусідські ділянки. Але жучки НЕ колорадські, з якими хоч впоратися можна, а злодії, жучкібекараси, як називав він їх, проти яких немає інших способів, як бити на місці і на смерть. Та й тут ще питання: прішібешь, самого ж і посадять, за своє власне.
Днями ось сусід Архип казав, мовляв, син його, Вовка, на мотоциклі приїхав зі своїм хлопцем до себе на дачу. Копають.
Раптом під'їжджає самоскид, виходять з нього троє з лопатами, з відрами і на сусідню, Ігнатову дачу копати приладжуються. Вовка до хлопців.
«Ви, каже, що це, хлопці, заблукали? Це ж не ваша дача? »А ті йому:« А ти, мужик, мовчи. Не те самого копати змусимо, і не в свої мішки ».
Непрохані гості
До полудня Кузьма Кузьмич, поскрипуючи на своєму« фордопеде », як він жартома прозивали велосипед, покотив у поле. У попереку теж порипував, потягував тихій і нудною болем. До рамки була прив'язана лопата, до багажника - відро і мішки. Город його знаходився кілометра за чотири від селища, серед інших таких же городів, засаджених картоплею. У кого - і капустою, морквою на грядках.
На полі майже нікого не було.
Так, де-не-де по різних сторонах виднілися самотні постаті копають, мотоцикли, легкові машинки. У метрах півтораста від основної дороги, якраз там, де була його дача, стояла вантажівка.
«Напевно, сусід теж вирішив картоплю викопати? - Подумав дід і зрадів:
- Може, і мою вивезе заодно? »З'їжджаючи з дороги на свою вуличку, вдарив по гальмах. Ех, мати чесна! Та це ж його картоплю копають! На ділянці стояв мішок, і двоє хлопців, один одного на півголови вище, зсипали в нього картоплю.
Бульби були великими і гучно барабанили по відру. У старого зайнялося серце - така картопля! Так вони що, зовсім, чи що?! Ну я вас! ..
- Замайорів дід і почав квапливо відв'язувати від велосипеда лопату. Ну, бекараси, сучьей раси! ..
Хлопці при появі на доріжці людини призупинили роботу. Поклавши на брівку ділянки транспорт, Кузьма йшов на них з лопатою, як в атаку. Той, що зсипав картоплю, невисокий, відвів руку трохи назад, тримаючи відро за дужку, - зрозуміло, для замаху. Другий, кинувши мішок, відступив до своєї лопаті, увіткненою в землю. Обидва не здалися збентеженими, сторопілим. Вони стояли один проти одного і мовчали.
Кузьмич, нарешті, видавив із себе осиплим голосом:
- Ну як картопля, хлопці?
- Так нічо, копати можна.
- А це ... мені можна? Хлопці пожвавилися.
- А ми думали, ти господар?
- Не ... Я так, - і заблимав оком, зачесався, - підкопати ...
І той, що стояв з відром, теж підморгнув, як подільнику.



- Так, будь ласка, - обернувся на товариша, - нам не шкода ...
Кузьма Кузьмич пройшов до сьомого порядку та встромив у нього лопату.
- Хлопці, якщо я звідси почну? - Запитав він, з силою натискаючи на заступ лопати ногою.
Хлопці на його питання озирнулися, оцінююче оглянули відведений їм ділянку, прикинули, мабуть, що будуть мати з нього, і той, що підкопувала лопатою, згідно кивнув.
- Катай. Не вистачить, знайдемо, де підкопати. - І взялися за перервану роботу.
Дід збігав до свого «фордопеду», підкотив його ближче і почав квапливо відв'язувати від багажника відро і мішки, схопився за лопату і почав копати. Так він не копав ніколи: ні в молодості, ні в зрілому віці - не відчуваючи ні втоми, ні болю в попереку.
Минуло близько години. Дід побачив, що хлопці начебто закруглюються. Стали мішки з картоплею в кузов закидати. Потім підійшли до Кузьми:
- Гаразд, давай по-швидкому тобі допоможемо і змотують. Іди, тримай мішки.
«Втратив ти совість, дід ...»
Хлопці почали збирати картоплю. Потім хвацько закинули в кузов його мішки і велосипед і поїхали.
Дід сидів у середині, між хлопцями і дивився неуважно на дорогу. І чомусь посміхався, мотав головою, немов струшував з неї павутину.
- Мабуть відразу на ринок? - Запитав він у хлопців.
- Ні, - відповів водій і став пояснювати зі знанням справи:
- Такий товар, дід, треба особою показувати. Зараз додому, у ванній обмиємо, на балконі просушити, а завтра раненько на ринок.
- І не шкода вам тих, у кого картоплю викопує?
- А тобі?
- А що мені? - Не зрозумів дід. - Я. ..
- Ми, на відміну від тебе, совість маємо, - сказав хлопець на пасажирському сидінні. - Ми повністю ділянки не виорюють. Два-три мішечки і шабаш. Людям теж жити треба ...
- І не зовсім дружелюбно подивився на діда. - Це ти оборзел. На старість років, мабуть, зовсім совість втратив.
Викопав у людей всю ділянку ... вивантажували картоплю біля сараю.
Навіть в сарай внести допомогли. Той, що отлаял, поблажливо порадив наостанок:
- Ти, тату, боляче-то не нахабно, совість май. За стільки з однієї ділянки не копай. Спіймають - боляче бити будуть. Ти на руки хоч і шустрий, та на ногу можеш не встигнути. Ну, поки що. Не нагадуй лихом.
І поїхали. Залишили Кузю Кузич в змішаних почуттях. Злодії, паразити, жуки-бекараси! Прибити їх мало, і в той же час рука не підніметься, начебто і нема за що: і картоплю йому нагребли в кулі, і підвезли, і відчитали. Все по совісті і в міру. Як з ними боротися?
- А ніяк, - відповіла йому Віра Карпівна, коли він розповів їй, як разом з бекарасамі у себе самого картоплю крав.
- Кузя Кузич, ти у мене мудра людина, за що я тебе і поважаю.
Правильно зорієнтувався. Ну ось заерепенься ти, і що? Разуделалі б тебе під горіх, ні в одну шкаралупу не зібрали б ...
Кузя Кузич їй нічого не відповів.
Він зарився обличчям у подушку, намагаючись заглушити в собі сльози, змішані з відчаєм, беззахисністю і страхом, з ганьбою.
Тьху, тьху на вас, нечиста сила! Щоб вас ... Завтра ж треба докопати картоплю!