Посмішка Фернанделя.

Про особі його колись говорили, що щось подібне може належати тільки кавалеристові, що проковтнула коня.
Фернан Жозеф Дезіре Контанден народився в Марселі 8 травня 1903. У день його народження як раз відзначали свято святого Дезіре, тому третє ім'я хлопчику було дано в його честь. Але ім'я дивно підходило йому - по-французьки Дезіре означає «бажаний», а він і був бажаною дитиною.

Син свого батька
Глава сімейства Дені Контанден займав скромну посаду в банку, а у вільний час під псевдонімом Синьо (ім'я Denis, прочитане навпаки), виступав у «концертному» кафе. Тут будь-який бажаючий міг показати своє мистецтво перед відвідувачами.
Батько обожнював співати і жалкував, що так і не став ні актором, ні знаменитим співаком. Зате його пристрасть до співу успадкував син. Коли хлопчикові було п'ять років, Контанден-старший привів його в маленький театр по сусідству, і той почав грати у виставах, час від часу отримуючи крихітні ролі. Фернан співав, старанно копіюючи жести батька.
Незабаром до маленького артистові Контандену приєднався його молодший брат Марсель. Так з'явився дует «Фернан і Марсель». На відміну від старшого, молодша дитина сім'ї Контанден ставився до співу більш ніж прохолодно.
У Фернана ж були далекосяжні плани. Він мріяв стати не тільки співаком, а й відомим коміком, як його кумир - знаменитий у той час Полен. Фернан вивчив напам'ять весь його репертуар. Він копіював Полена, правда, не завжди розумів, про що розповідав чи співав, але слухачів як раз це особливо тішило.
Одного газета Соmedie організувала конкурс співаків-аматорів.
У ньому побажали взяти участь багато, і, здавалося, виграти було неможливо, але ... Фернан виявився другим. Тоді йому було дванадцять. З тих пір юний артист, що використовує той самий псевдонім, що і батько, став досить відомим у себе в місті, і в транспорті кондуктори іноді навіть дозволяли йому не платити за квиток.
Все, начебто, йшло гладко, але плани майбутнього коміка порушила війна. Батько пішов на фронт, і тепер Фернан повинен був заробляти на життя - про спів довелося забути. Він влаштувався в банк, де повинен був виконувати обов'язки кур'єра і повідомляти директору про відвідувачів. Одного разу юнак на свою біду вирішив викурити першу в житті сигарету біля кабінету директора. Його тут же звільнили.
Наступним робочим місцем молодого людини став миловарний завод. І тут Фернан не затримався: одного разу він невдало пожартував, невтішно відгукнувшись про господаря. Той дізнався про це і вигнав майбутню знаменитість, видавши на прощання зароблені гроші і 2 пуди мила, яке під час війни було великим дефіцитом. Потім Контанден поступив на роботу в «марсельська кредитне товариство», але і там довго трудитися йому не довелося. Однак він не сумував, бо вечорами співав, а якщо подання не було, переключався на навчання.
Фернан і Анрієтта
Закінчилася війна, і батько повернувся додому. Назбиравши грошей, він відкрив закусочну і попросив старшого сина допомогти в бізнесі.
Фернан «допоміг» так, що Контанден-старший ще довго розгрібав наслідки, а майбутній комік зненавидів будь-яку конторську роботу і найнявся вантажником у порт. Але і тут у нього нічого не вийшло. Фернан змінив безліч професій, але співати по вечорах не переставав ніколи.
Коли Кондандену було близько двадцяти років, він підписав свій перший контракт з кабаре «Ельдорадо» в Ніцці. Тоді-то й було вирішено придумати новий псевдонім. Тепер він називав себе «Фернандель».
І це слово, схоже з його ім'ям, мало глибокий сенс, оскільки означало Fеrnan d'elle, тобто «її Фернан».


Вона - Анрієтта Манс, сестра приятеля, єдина любов у його житті. Майбутній актор разом з Жаном Мансо колись працював в банку, а потім Жан талановито складав репертуар для одного протягом багатьох років. Тепер Фернандель став їздити по країні з виставами, і в амплуа коміка дуже сподобався глядачам. Як тільки артист знову повернувся до Марселя, відразу отримав запрошення грати в міському театрі.
Юнак, закрийте рот!
Коли молодий артист прийшов до свого майбутнього тестя , щоб просити руки його дочки, то дуже старався зробити на старого хороше враження. Для цього Фернандель вирішив частіше посміхатися, щоб стало зрозуміло, що в нареченого легкий і веселий характер.
Батько дівчини є досить довго і терпляче дивився на цю, що стала потім такою знаменитою, посмішку, а потім попросив юнака закрити, нарешті, рот. Щоб, як він висловився, «бачити його обличчя».
Коли Контандену виповнилося двадцять два роки, його призвали в армію. Він служив писарем, але незабаром артиста «розгледіли», перевели до Марселя і навіть дозволили проводити ночі вдома, а не в казармі. Це було як не можна до речі: незадовго до цього у молодих народилася дочка Жозетт.
Після закінчення військової служби Фернандель вщент розсварився з імпресаріо. Ролей в нього тепер не було зовсім, і артист повернувся на миловарний завод. А потім сталося диво. У Марселі проїздом виявився директор театру «Парамаунт», який запропонував Фернандель контракт, велике турне по Франції і зарубіжні гастролі. Після повернення з-за кордону актора запросили співати до столичного театру «Бобине». Париж, вважають критики, і зробив талановитому коміку ім'я.
У квітні 1930 року у Фернанделя народилася друга дочка Жаннін.
А в травні помер батько (він дожив до того щасливого дня, коли його син став знаменитим).
У актора було троє дітей, і він вважав, що дочкам здорово пощастило, що вони не успадкували батькових рис обличчя. Що ж стосується сина, він був трохи схожий на батька, хоча знаменита усмішка йому не передалася.
На десятиліття спільного життя подружжя Контандени купили віллу в передмісті Марселя, даний затишне гніздечко, і, здавалося, їх щастю не буде кінця.
Але в 1938 році почалася загальна мобілізація. Рядового 15-го ескадрону Контандена спочатку визначили на вартову службу, але на посмішку коміка приходили дивитися натовпу глядачів, і з варти його довелося зняти.
Комік на екрані
У 1930 році він вперше з'явився на екрані у фільмі «Краща нянюшка». Його акторська майстерність оцінили без коливань і глядачі, і критики. За своє життя він зіграв у кіно понад сто п'ятдесят ролей, і всі фільми з його участю мали успіх. Самим популярним став, безумовно, «Закон є закон» (1958 р.). Артист неодноразово отримував премію Куртелена - найвищу нагороду для акторів-коміків, його приймав у себе сам Папа Римський, але головне - його обожнювали глядачі.
На початку 1970 року лікарі виявили у Фернанделя рак, але тільки найближчі знали про його хворобу , йому ж ніхто нічого не сказав. Актор так і не дізнався, що хворий, лише постійно скаржився на втому. Знаменитий комік помер від серцевого нападу в 1971 році у своїй паризькій квартирі на авеню Фош.
1 березня в невеликий капелі відспівували Фернана Дезіре Контандена. Незважаючи на те, що подружжя мріяли бути похованими разом на березі Середземного моря, Париж не захотів назавжди розлучатися з кумиром: прах Фернанделя спочиває на маленькому цвинтарі Пассі у місті, де до нього прийшла слава.