Колискова.

На ходу вона дістала парасольку, і раптом з пакету щось випало. Жінка, не помітивши цього, швидким кроком попрямувала до під'їхала електричці. Я підійшов і побачив, що на землі лежить гаманець. Я підняв його - він був набитий доларами. Похапцем сунувши знахідку в кишеню, я вскочив у перший-ліпший автобус ...
Чужий гаманець
Коли вдома я дістав чужий гаманець, то на здивоване вигук подружжя, відповів: «Нічого, не збіднює! Ти б бачила її - зачіска, як у моделі, та й пальто нове. Напевно, дружина або коханка нового росіянина. А мені, інженерові, доводиться впроголодь жити, холодильник у нас третій місяць не працює, та і дитині на зиму пальтечко купити треба ».
Так я досить швидко заспокоїв свою совість.
Минуло кілька місяців, і в нас почалися серйозні проблеми зі здоров'ям тестя: він почав «губитися в просторі». Одного разу забув вимкнути воду у ванній, і ми затопили сусідів. Іншим разом спалив чайник, і лише випадковість врятувала нас від пожежі. Словом, довелося показати старого психіатра, і той визнав за потрібне на якийсь час помістити його в стаціонар. У вихідні ми з дружиною відвідували тестя. Здоров'я його поліпшувався, і якось я зібрався поговорити про виписку старого з його лікуючим лікарем. Але, підійшовши до ординаторській, двері якої були прочинені, побачив у нього двох відвідувачок - молоду в лікарняному халаті і літню у старенькому пальтечку. Вирішивши почекати закінчення їхньої розмови, я притулився до стіни і почув голос літньої жінки.
«Я буду жити для дитини ...»
Ось що вона розповідала лікаря :
- ... Батька з матір'ю у неї рак прийняв - їй ще десяти років не було.
З рідні тільки я залишилася, відразу взяла опікунство.
До повноліття вона у мене в селі жила, потім до себе в місто вернулася. І все одна-однісінька. А тут Славка за нею доглядати став. Охмурив її, а як дізнався, що вона вагітна, тут його й слід прохолов ... Танюшка журилася, журилася та й каже мені як-то:
- Я, тітка Варя, буду для мого дитинчати жити, і нікого мені більше не треба .
У пологовому будинку кесарів розтин зробили, ускладнення було. Потім лікар сказав, що більше дітей у неї вже не буде - мовляв, цього бережіть ... Ох і дбала Таня про сина! Кожну копієчку берегла, від себе відривали. На другу роботу влаштувалася - туалети мити. Вставала вдосвіта, лягала за північ ... Павлуша був немов янголятко.
Пам'ятаю, принесли його хрестити, а він все на ікони дивився, ніби дивувався. А коли підріс, все просив матір зводити його до церкви. А ще котеночка дуже любив, Мурзика. Павлуша його приніс звідкись, пошкодував. Каже: «Мамо, давай залишимо у себе, а то його втопити хотіли!» Прижився Мурзик. І так вони з Павлушею дружили - один з одним грають, бігають. Кошеня на дерево забереться, а як зрозуміє, що високо дуже, так тужливо нявкати починає, Павлуша лізе за ним, а мати лається - високо, бо впадеш! Кожне літо Таня з Павликом у мене жили. Роздолля, хлопчик цілий день на повітрі. Піде, бувало, в поле, прийде з букетом ромашок та волошок для мами. А ввечері ми втрьох сиділи на лавочці, насіння лущили та заходом милувалися. Павлуші все цікаво було: чому сонечко гріє, хто на Місяці живе? ..
- Виростеш, вченим станеш, - кажу йому.
- Ні, баба Варя. Я хлопчаків буду вчити, щоб матом не лаялися. - Танюшка притулить його голівку до своїх грудей і гладить, гладить ...
Фатальна аварія
Потім у місто їм їхати треба було.


До кінця своїх днів стратити себе буду, що дозволила племяшу Стьопці на своєму мотоциклі їх у місто везти - автобус зламався тоді, а їй вранці на роботу ... Вже не знаю, хто там винен був, тільки на повороті в їх мотоцикл вантажівка зустрічний в'їхав. У Степана і Тані - садна, а Павліка з її колін з люльки викинуло, та головою об асфальт ... Привезли на «швидкій», лікарі шви наклали, але попередили: необхідна серйозна операція на головному мозку, які за величезні гроші роблять.
А де їх узяти лаборантка та за сумісництвом прибиральниці? Продала вона меблі всю з дому, помчала по знайомих - так у кого ж зараз гроші-то водяться. Начальнику своєму в ноги кинулася - вже не знаю, чого у них там було, тільки прийшла вона від нього бліда, пачку м'ятих купюр на стіл кинула ... Та й цього мало виявилося. Вирішила я тоді будинок свій продати. За півціни віддала, аби лиш скоріше, а сама до Тані переїхала.
Загалом, з гріхом навпіл зібрали потрібну суму. Зібралася вона їхати - домовлятися про операцію, а щоб сподобатися лікарям - зачіску собі зробила так у подружки гарне пальто попросила. Поїхала, та повернулася ... по дорозі гаманець втратила! Вона пропажу виявила, як тільки електричка рушила. Обшукала весь вагон. Потім повернулася на вокзал: катувала касирок, чергову по вокзалу - все нетямущий, хіба хто віддасть?
«Потерпи, синку!"
Повернулася, руки трясуться , самостійно щось бурмоче ... Одразу до Павлуші - цілує його, гладить:
- Потерпи, синочка, - каже, - я все для тебе зроблю. Ти видужаєш, до школи підеш ...
Той, почувши недобре, плаче:
- Мама, не побивайся ...
А Таня йому:
- Я тебе материнськими сльозами вилікую, вони цілющі.
З Відтоді від сина ні на крок, на роботу вже не ходила. Тижнів через два я щодо хлопчика сама до докторів пішла, але ті лише головами качають: немає, мовляв, у нас в місті апаратури для такої складної нейрохірургічної операції; ж ??сказано було - до Москви треба, і скоріше! Повернулася, а Паша хрипить:
- Що, - кричу з порога, - погано?
А Таня на мене очі божевільні підвела:
- Тсс! Він спати хоче! - І колискову заспівала.
Я її поклала на диван, на чоло - мокрий рушник, і тут же до хлопчика.
- Баба Варя, - пробелькотів він, - не кидай маму і ... - він облизав сухі губи, - погодуй Мурзика. - Я йому киваю, а сама сльозами обливаюся ... Вночі він став задихатися, і до ранку його не стало.
А вранці Таня підійшла до нього, нахилилась, і каже:
- Слава Богу, заснув. Тепер видужає. Завтра в садок підемо. - Я так і села ...
Потім попросила сусідів спершу допомогти з похороном, а потім і Танюшку сюди звезти. Знову в борги влізла. Та й у мене самої щось здоров'я не залишилося ... Пролунали схлипування, слова розради лікаря ... Я стояв не ворухнувшись. Надія на випадковий збіг розтанула в ту хвилину, коли я на власні очі побачив Тетяну, це була вона - та жінка, яка загубила гаманець. Тільки тепер волосся її було розкуйовджене, а обличчя спотворене жахом. Раптово подивившись на мене, вона скоромовкою випалила:
- Танька народжувати не можна - вона дітовбивця! Санітар і медсестра взяли нещасну під руки і повели по коридору.
- Пробачте нас, убогих, - сказала мені літня жінка із заплаканими очима. Вона, важко дихаючи, попленталася до виходу, ненавмисно зачепивши стирчав з моєї сумки важкий батон сервелату, який не перекладався у нас вдома останні місяці ...