Зозулині сльози.

... Уявіть собі ситуацію: зима, на маленькому поштовому відділенні юрбиться народ. Тільки що привезли пошту, на прилавку розкладені всілякі газети і журнали - в очах пістрявить, не знаєш, на чому зупинитися. Дивлюся, сусідка моя взяла «Сударушка»; погортала і відклала вбік. «Не подобається?» - Питаю. «Та ні, чому ж, хороша газета. Тільки вона якась міська ... »« Чому? Дивіться, скільки в ній добра! »« Та мені б про любов почитати оповіданнячко який ... »Я розсміялася - сусідці, як і мені, за п'ятдесят, а душа все про те ж страждає. І купила я все-таки «Сударушка». І історію про любов знайшла в ній, і ще багато-багато для себе корисного. А потім подумала: а пошлю-но я свою історію про кохання, може, є десь якась Сударушка, яка чекає розповідь саме про таке кохання ... Знаю, не вступають редакції в листування, але чомусь подумалося - а раптом ви зовсім інша редакція? І раптом доведеться вам і людям моя історія по серцю?
З повагою,
Валентина ГУСЄВА,
д. Кладово Ярославської обл
.

задушливій липневої ночі, коли збиралася гроза і небо вже розпорювали близькі блискавки, Андрійко і Віра сиділи під запашним стогом і мріяли про свою подальшу щасливого життя.
Вони нікуди не поспішали, - сінокіс закінчився, а завтра всіх чекав заслужений вихідний - гуляння в сусідньому селі, гармошка, пісні і танці до ранку.
Андрійко без угаву торочив про швидке весілля, розписуючи, як спритно він влаштує їх сімейне життя, а Віра, стримуючись щосили, зберігала таємницю, якої вона ніяк не могла поділитися з Андрюшкой. Справа в тому, що Віра чекала дитини, їх трепетні зустрічі в стогах не пройшли безслідно.
Вона знала, що Андрійко зрадіє цій звістці. Вона уявляла, як він Зацілую її, як буде носити на руках ... І Віра так хотіла всього цього, але боялася. Вона боялася гніву матері, шепоту за спиною, косих поглядів сільських пліткарки, боялася увійти в будинок свекрухи з животом. А тому й надумала замість гуляння бігти в місто, де жила колишня лікарка, яка допомагала багатьом сільським бабам позбутися небажаної вагітності. Розпрощавшись з Андрюшкой, Віра стрілою полетіла по лісовій дорозі в місто.
Лікарка прямо на кухонному столі своєї міської квартири виконала Верин прохання ...
Букет на підвіконні
Будинки Віра пробралася в комірчину і, заливаючись сльозами, впала на ліжко. У голові шуміло, губи посохли і запеклися, серце тремтіло, готове вистрибнути з грудей.
Тільки-но почало, в отворі дверей з'явилася мати: - Де ти шлявся весь день? Андрійко сто разів приходив, всі пороги оббив.
Не отримавши відповіді, вона махнула рукою і пішла на кухню гриміти рогачами. Вірі хотілося крикнути: «Мама, постій!» Хотілося припасти до грудей і все їй розповісти, але вона не змогла, не було між нею і матір'ю того душевного тепла, яке мало у своєму розпорядженні б до відвертості.
Увечері вона насилу піднялася, довго приводила себе в порядок і, нарешті, зважилася піти побачитися з Андрюшкой.
Але в обумовленому місці біля річки його не було. У неї закрутилася голова, і Віра зрозуміла, що сили покидають її. Вона повернулася додому, лягла у світлиці, навстіж розкрила вікно і ніби провалилася в якусь яму. А вранці, прокинувшись, побачила на своєму віконці букет, а вірніше, пучок трави, які в народі іменують зозулиним слізками ... Віра не знала, хто, який злий язик доніс Андрію про її поїздку в місто, але більше вони так жодного разу і не зустрілися .
Незабаром Андрій одружився із сусідською дебелої дівчині Гранько.
А потім вихором налетіла війна, закрутила людські життя, ніби пір'їнки на вітрі.



Один за одним йшли з села мужики, пішов і Андрій.
Гранько , як і водиться, голосила, проводжаючи його до околиці, а по осені народила хлопчика, але не вберегла, грав він на березі ставка, скотився і потонув.
Переїзд до сестри
Андрій повернувся наступної весни, весь поранений, понівечений, без ноги. Довго хворів, ніби сам не хотів повертатися до життя. Ось тоді-то змучені бідами, замордовані непосильною роботою І часто в село похоронки баби зашепотіли:
- Це Вєрка йому зробила! Стала Віра не рада білому світу, хоч вовком вий. Тоді-то вона і вирішила виїхати подалі від села, до сестри, яка працювала на одній із комсомольських будов. Зібрала у вузли нехитрі пожитки і села вартувати попутну машину. І раптом почула за спиною голос Андрія: - Не їдь! Ти ж ні при чому, я знаю. Не мучся даремно.
Але вона поїхала. Взяла собі племінницю на виховання і стала жити. У село так більше і не приїжджала, навіть на похорон батьків.
Правда, з приходили, хоч і рідко, сільських листів вона знала, що Гранько народила Андрію ще двох синів, потім, через роки, дізналася, що і другого сина втратив Андрій, загинув його Миколай в Афганістані, а слідом за похоронами сина поховав Андрій і грані. Жив він тепер у родині молодшого сина Степко. Але подробиці життя Андрія не цікавили Віру - видно, міцно солоними були ті зозулині слізки.
Сватання
А цієї весни вона відчула нездужання, ослабла както, стали її відвідувати думки про смерть. І надумала вона поїхати на батьківщину, нібито погостювати, та там і померти. Поховає хто-небудь, думала вона, поверх землі адже не залишать. І стала вона умовляти внучку, доньку своєї прийомної доньки Марини, поїхати з нею на літо в село.
Онука Настя закінчувала третій курс інституту, готувалася стати докторкою, бабусю свою любила і секрети свої тільки їй довіряла і з задоволенням погодилася поїхати в село .
списалися з колишніми сусідами, вибалакали кімнатку і поїхали. Сільське повітря підбадьорив Віру. Вона вперше за останній час знову відчула в собі сили.
Прогостювали вони в селі все літо, прийшов час їхати назад. Віра про смерть і думати перестала. Вийшла на ганок попрощатися з селом, сіла на сходинку, вдивляючись у дальній кінець вулиці, дивуючись наближалась до неї дивовижній парі. Сивий дід у розхристаній сорочці, сильно припадали на модну тростину, і її Настя, красива тоненька Настя, жваво болтающая з цим оброслим щетиною старим, який вільною рукою раз у раз обіймає її за талію, а їй хоч би що.
Таке нахабство просто розлютило Віру. Намагаючись піднятися, вона вхопилася за поручні ганку.
- Сиди, бабуся, сиди! - Благала Настя й кинулась їй на допомогу.
- Здрастуй, Віра! - Весело мовив старий, ніби тільки вчора розлучився з нею в сусідній хвіртки. - Я ось свататися до тебе прийшов!
- До мене? Чи не пізно?
- Та ні, ти не зрозуміла. Я прийшов сватати Настю за Степанова сина.
Віра задихнулася, їй захотілося закричати, заплакати: «Ні, не бувати цьому!» Але вона втрималася.
- А де ж твій наречений? Мабуть, зозулині слізки збирає ...
- Та ні, в місті він, працює, бізнес у нього, бачте, залишити не можна. Завтра він приїде. Ви тільки дочекайтеся його, про все і домовимося.
Вночі Віри не спалося. Вона лежала з відкритими очима і думала про мінливість долі, про те, що ось взяв Господь їх з Андрієм за руки і повів по життю. З'єднатися не дозволив, але і порізно не відпустив.
А коли відпустив, піти стало неможливо.
- Ну й добре, - шептала в ночі Віра, - я багато сліз виплакала, значить, Насті менше залишиться.