А наостанок я скажу ....

Квартиру він зняв. Друзі зібралися. Можна було сідати за стіл. Єдине, що заважало, було чорної крапочкою - те, що повинна була приїхати Маруся.
Ах, Маруся, світла душа! Вони познайомилися місяць тому, і він нічого не обіцяв їй. Втрата Ірини тиснула на серце, всі інші жінки якось не сприймалися ... Але Маруся була особливою. Яскрава, що світиться жінка.
Вона не з'ясовувала відносин, не набридала дзвінками, вона просто чекала його - вдень і вночі, і він приїжджав, коли хотів, коли було погано на душі або душила лють, або хотілося виплеснути на когось зло . Вона завжди зустрічала його з посмішкою, вислуховувала, погоджувалася, заперечувала або заспокоювала, або мовчки курила. Він знав - вона чекає, чекає завжди. Він не був особливо уважний. Але цінував її і розумів: не дай бог, у неї будуть проблеми - він буде поруч. Якщо б не все руйнує роман з Іриною ...
А запросив він Марусю на свій день народження ще тиждень тому, коли думав, що з Іриною - все. А вона повернулася. І йому незручно було за себе, за своє щастя, за те, що він не виправдав якихось надій стала рідною жінки.
Всі вже почали сідати, коли продзвенів дзвінок. Приятель Ігор відкрив двері і Андрій почув знайомий веселий голос - Маруся.
Вона увійшла до кімнати - яскрава, засмагла, з кульками у руці; вони вислизнули з її тонкої руки і повисли під стелею, точно веселий светофорік - червоний, жовтий, зелений ...
На ній було чорне платтячко, «маленьке чорне плаття», - подумав він. Мужики відразу підтягнулися, заусміхалися: не можна було не відповісти на її ясну усмішку.
Вона підійшла до Андрія, простягнула подарунок і торкнулася губами його щоки. Вона не переставала посміхатися, але він, вже трохи дізнався її, розумів - вона в темі. Вона все зрозуміла.
- Спасибі, Марусь, - винувато і лагідно сказав він. - Познайомся, це - Ірина.
Вона кивнула, посмішка стала стриманішою. А Ірина, насолоджуватися ситуацією, запитала привітно:
- Ви ж ... ріелтор? Андрій говорив, що це ви допомогли зняти квартиру. Спасибі вам велике. Ми вам дуже вдячні.
«Ми». Це було суто по-жіночому. Так, він, зрадник, саме так і сказав: - Ти знаєш, я запросив жінку - рієлтора, яка допомогла. Вона взяла мізерну суму за послугу.
Це Маруся-то! Яка тиждень шукала йому квартиру і знайшла через своїх знайомих. Без всяких фірм, які беруть собі сто відсотків. Вона заощадила йому п'ятсот баксів, а коли він заїкнувся, що готовий їх віддати, глузливо сказала:
- Пробачте, пане, при мені дрібниці немає. А то б здачу віддала ...
А потім, вже без посмішки, додала:
- Андрію, не соромно? Чи ти вважаєш, що все міряється грошима? Але Ірині він представив все саме так, як вона озвучила.
Стало дуже тихо. Присутні теж були «в темі». А Маруся ... Вона глянула на Андрія. Чого було більше в її погляді? Жалість? Здивування? Образи? Мабуть, немає. Вона глянула на нього ніжно і трохи насмішкувато, і відповіла м'яко:
- Точно ... Я рієлтор ...


Андрій Миколайович був такий люб'язний, що запросив мене сьогодні ... в знак подяки ... Я ненадовго.
А потім, як ні в чому не бувало, сказала без будь-якого переходу:
- Ой, як маєш охоту! І випити - терміново випити!
Всі стали сідати за стіл, і він ревниво зазначив, що Марусю посадили між собою його шеф і один з друзів. Свято розпочалося, говорили тости, а коли мова дійшла до Марусі, вона піднялася і сказала: - Краще всіх про дружбу сказав Екзюпері. Він сказав: друг - це той, хто має на тебе права. Той, хто може прийти до тебе серед ночі і сказати: ти мені потрібен! Я бажаю вам саме таких друзів, Андрій. А ще - будьте щасливі, здорові, кохані. Це - головне.
- Класно сказала, - шеф дивився на Марусю пильно. Вона посміхнулася і простягнула йому свій келих, цокаючись.
Гарний настрій Андрія тануло на очах. Маруся безтурботно базікала з його приятелями, і він відчував: її прийняли на «ура».
Він з жахом починав усвідомлювати, що ця жінка важить для нього більше, ніж йому здавалося. Ірина на її фоні виглядала тьмяною і прісної, як позавчорашня газета. А Маруся розважалася, танцювала, реготала, як уміла сміятися лише одна - дзвінко і заразливо. Потім задзвонив її мобільний, вона сказала: «Так, їжу» і піднялася, сказавши: «Мені пора».
- Я підвезу! - Встав шеф.
- Спасибі, не треба, - вона похитала головою. - Не порушуйте компанії.
- Підвезу! - Переспорити шефа було неможливо.
Вона знизала плечима, попрощалася і вийшла.
Всі відразу стало сірим. Здавалося б - ну, пішла людина, а решта-то залишилися. Повно всього ... А стало нудно.
- Сонечко зайшло, - сумно сказав Олег.
- Ех, де ж таких ріелторів беруть ... - посміхнувся Ігор. Андрію не сподобалася його посмішка.
Через півгодини повернувся шеф.
- Щось ви швидко, - сказала Ірина. - Що, навіть на каву вас не запросили?
Шеф мовчки взяв сигарети і пішов на балкон.
На другий день Андрій набрав її номер. «Абонент не відповідає або тимчасово недоступний», - байдуже сказав механічний голос. Перший раз за час їхнього знайомства у неї був вимкнений телефон.
Він дзвонив весь день - тиша. Він виходив на сайт, де вони познайомилися. Її не було і там. Він поїхав до неї. Світла у вікнах не було. А як привітно світився її балкон, коли вона чекала його ... І раптом йому стало страшно - а якщо щось сталося? Він дочекався, поки хтось зайшов у під'їзд - він не знав коду, вона завжди вибігала до машини ... Він подзвонив у двері - було тихо. Відчуваючи, що зараз зійде з розуму, подзвонив сусідці. Вона не здивувалася, побачивши його.
- Ви - Андрій? - Запитала.
- Так, - здивувався він.
- Маруся казала, що ви прийдете. Вона поїхала. Куди - не сказала. Записку вам залишила. Ось.
Він розгорнув листок. «Хочеться сказати - я люблю тебе. І нікому. Удачі тобі »Через тиждень похолодало і пішов сніг.
Він лягав на дахи будинків, на гілки дерев і дбайливо переховував опале кленове листя - замерзлі, закляклі людські серця.