Марія з дому Романових.

Віхи історії
У листопаді 1919 року на станції Роздільній по дорозі з Одеси до Румунії зупинився потяг. Серед пасажирів була княгиня Марія Павлівна Романова. Поїзд стояв, так як в паровозі скінчилася вода, а місцевий водопровід вийшов з ладу. Але баритися було не можна: Одесу ось-ось захоплять більшовики, колом лютують петлюрівці. З вікна Марія Павлівна побачила загін офіцерів Білої Добровольчої армії - їхній командир заявив, що з радістю відчепити паровоз від свого поїзда і віддасть княгині. Тепер можна продовжувати шлях, поїзд рушив. Офіцери вишикувалися в шеренгу і віддали честь кузині російського імператора. Княгиню переповнювали емоції. З майданчика вона кричала їм добрі слова і побажання, а вони махали кашкетами слідом. Сльози котилися по її щоках: княгиня назавжди прощалася з Росією.
Марією її нарекли на честь бабусі - дружини імператора Олександра II. У півтора року дівчинка втратила матір, але була занадто мала, щоб відчути біль втрати.
Набагато сильніше був удар, коли її і брата Дмитра розлучили з улюбленим батьком. У житті князя з'явилася нова жінка - Ольга Валеріанівна Пістолькорс. Заради любові до неї він зважився на морганатичний шлюб, порушивши табу: члени царської сім'ї не могли вибирати подружжя значно нижче себе по народженню.
Князь був змушений виїхати до Франції, у нього конфіскували частину маєтків, а головне - розлучили з дітьми.
Опікуном Марії і Дмитра став брат батька, великий князь Сергій Олександрович, чоловік Єлизавети Федорівни (рідної сестри імператора).
Бездітний князь сильно прив'язався до племінників, але подружжя жили замкнуто, і діти відчували себе самотніми. Тітка здавалася дівчинці суворої, і лише згодом вона переконалася, яке любляче серце криється за маскою холодної байдужості.
Марія тоді не мала ні найменшого поняття про політичні процеси, що відбуваються в Росії.
Перший тривожний дзвінок пролунав в 1905 році. Князя Сергія Олександровича розірвало на частини кинутої терористом бомбою. Трагедія зблизила їх з тіткою.
В золотій клітці
Марія була вже дівчиною на виданні. У женихи їй готували шведського принца Вільгельма, з яким вона майже не була знайома. Ставлення до шлюбу було подвійним: з одного боку, вона не любила майбутнього чоловіка і їй не хотілося розлучатися з братом, з іншого - вона прагнула вирватися на свободу. Ставши герцогинею Седерманландской, у Швеції Марія віддалася безтурботного життя.
Подорожувала, каталася на лижах, грала в теніс і танцювала на балах. Незабаром у молодих народився син Леннарт. Але Марія так і не звикла до життя на чужині, не полюбила і власного чоловіка.
Відчуваючи себе «птахом у золотій клітці», у результаті вона зважилася на розлучення і повернулася на Батьківщину.
Незважаючи на те, що Марія знайшла підтримку в родині (батько, отримавши прощення царя, знову влаштувався в Росії), вона відчувала себе самотньою. І коли почалася війна, вирушила на фронт сестрою милосердя.
Повернувшись до Петербурга, вона працювала в лікарні Червоного Хреста старшою медсестрою.
Незабаром госпіталь відправили в Псков. Серед її нових друзів виявився архімандрит Михайло і доктор Тішкін. Спілкуючись з ними, Марія по-новому відкрила для себе православ'я, стала цікавитися історією і соціально-політичним розвитком Росії. У Пскові княгиня фотографувала старовинні ікони, зібрала великий каталог.
Тим часом події стрімко розвивалися. Брат Марії князь Дмитро виявився замішаний у вбивстві Распутіна. У революційному Петрограді Марія знайшла родину в розгубленості: ніхто не знав, як жити далі. У цей час Марія зблизилася зі зведеним братом Володимиром Пале.
Він вступив до Пажеського корпусу, але юнака не цікавило військову справу: його пристрастю була література. На жаль, його поетичний дар не зміг розвинутися. Відмовився відректися від батька Володю з іншими Романовими відправили на заслання, а потім скинули в шахту в Алапаевске. Однак у те, ще відносно благополучний час його часто відвідували друзі, частіше за всіх в домі бували князі Путятін. Один з них, Сергій, мав поранення і був відзначений за героїзм, проявлений у бою. Марія закохалася в блискучого офіцера. Почуття виявилися взаємні.
Батько не заперечував проти шлюбу. Але для Марії питання вже було вирішено. Вперше вона щаслива. На відміну від весілля з шведським принцем, церемонія вінчання було скромним. Насилу вдалося роздобути шампанське, навіть мови не було про весільну подорож. Батько Марії був під домашнім арештом, майбутнє здавалося невизначеним. З величезного штату слуг залишилися лише куховарка та покоївка, грошей ставало все менше, а ціни на продовольство злетіли до небес.



Марія народила другого сина, але радість була затьмарена зловісними чутками про вбивство царської сім'ї. Багато років по тому, у Лондоні, Марія Павлівна отримала особисті речі зведеного брата, тіло якого витягли з шахти. На жаль, віршів (відомо, що він багато писав в ув'язненні) при ньому не було.
Ставало дедалі очевидніше, що з Росії доведеться бігти. Ризикнувши їхати без документів, Марія з чоловіком всю дорогу в поїзді тряслися від страху; на щастя, вдалося підкупити провідника, який під різними приводами не пускав солдатів в купе. У прикордонній Орші їх не селили в готель, крім того, усюди були більшовицькі патрулі. З величезним трудом вони перетнули кордон.
Іноземка
У Бухаресті біженку гостинно прийняла знатна родичка - румунська королева Марія. Проте княгиня розуміла хиткість свого становища, потрібно було пристосовуватись до обставин. У своїй книзі «В вигнанні» вона напише: «Нас висмикнули з блискучого оточення, прогнали зі сцени як були в казковому платті.
Тепер його треба було міняти, заводити іншу повсякденний одяг і, головне, вчитися носити її».
Ставши емігранткою, Марія намагалася вижити в чужій країні. Переїхавши до Парижу, вона пристосовувалась до нових умов - ходила в магазин, сама шила сукні, їздила на метро.
Удар слідував за ударом. Незабаром Марія дізналася, що її батько розстріляний більшовиками. Помер маленький син від другого шлюбу.
Старший син залишався в Швеції, їм дозволяли лише рідкісні побачення. Величезним щастям було дізнатися, що рідний брат цілий і неушкоджений. Він тоді жив у Лондоні на гроші від продажу свого палацу в Петербурзі. Життя в Лондоні спочатку принесла полегшення.
Щоправда, королівська родина майже повністю ігнорувала бідних російських родичів.
Модельний будинок
Необхідно було задуматися про роботу. Мистецтвом шиття і вишивки Марія володіла з дитинства - чому б це приємне заняття не зробити професією? Отримавши за зв'язаний светр 21 шилінг, Марія відчула гордість, що сама заробила гроші. Тепер вона в'язала дні і ночі і все ж таки більше 6 фунтів на тиждень не отримувала - це була крапля в морі.
Восени 1921 року Марія познайомилася з мадемуазель Шанель, чиї блискучі ділові здібності вже привернули загальну увагу. Шанель перший зрозуміла, що майбутнє за готовим платтям.
«Знижуйте ціну, - говорила вона вишивальницям, які постачали їй товар. - Мені байдуже, з яким шовком ви працюєте, дорогі речі складно продати, а ми повинні працювати на масового покупця ».
Домовившись про постачання речей Шанель, Марія вирішила відкрити вишивальну майстерню. Знайшла приміщення, купила швейні машини, залучила до роботи російських майстринь. І справа пішла.
На показі в будинку мод російські вишивки викликали справжній фурор. Успіх був настільки великий, що Марія заснувала свій модельний будинок «Кітмір», в якому в кращі часи було близько ста робітниць.
У безперестанних працях пройшли майже два роки. Відносини з Шанель залишалися суто діловими, незважаючи на те що у Шанель зав'язався бурхливий роман з братом великої княгині - князем Дмитром Павловичем.
Другий шлюб Марії в підсумку теж виявився нещасливим. Княгиня з болем бачила, що чоловік - ледачий й егоїстична людина, що не бажав працювати через силу. Поклавши утримання сім'ї на дружину, він вів дозвільний спосіб життя, вкладав гроші в афери, а еміграцію сприймав як тривалий відпустку. Марія розуміла, що довше так тривати не може.
Розлучившись з Путятін, Марія думала лише про роботу. Але століття «Кітміра» виявився недовгим. На вишивку в Європі мода пройшла, справа занепала. Але Марія знову взяла себе в руки: переїхала до Америки, написала дві книжки спогадів.
Настільки жорстока по відношенню до Романовим доля, здавалося, пощадила Марію Павлівну. Але щасливою себе вона ніколи не вважала.
Марія намагалася поглянути на своє життя і долю сучасників, які опинилися в еміграції, з боку. Вона бачила, як чоловіки падають духом, втрачаючи надію коли-небудь повернутися в Росію. Зате російські жінки виявилися на висоті - бувало, що дружина годувала сім'ю, якщо чоловік сидів без роботи. Паризькі лавки були забиті російськими коштовностями - французькі ювеліри скуповували їх за безцінь, а в ресторанах багато емігрантів промотує останні гроші. Але Марія пишалася співвітчизниками, які залишилися патріотами, не забуваючи, що вони росіяни. Один офіцер, який підвозив її на таксі, зняв кашкета і поцілував руку великій княгині до чималого здивування оточуючих.
Дух Романових виявився сильний в цій жінці, яка, пройшовши вогонь і мідні труби, втративши Батьківщину і близьких, була готова в будь-який момент кинути виклик долі.