Листи лорда Честерфілда.

Філіп Дормер Стенхоп, граф Честерфілд (1694-1773) походив з аристократичного англійського роду. У 16 років юнак вступив до Кембриджського університету, де отримав блискучу освіту, хоча пізніше визнавав, що був відірваний від дійсності і в результаті, добре знаючи античних авторів, погано розумів оточувала життя і не розбирався в людських відносинах.
Спадщина
За традицією, освіта молодої людини завершилося великий поїздкою по Європі. Через роки лорд згадував: «Коли я з'явився до Гааги, де карткова гра була в моді, я помітив, що грі віддавалися люди самого блискучого звання і положення. Я був молодий і дурний, щоб зрозуміти, що гра була для них одним із засобів завершити освіту, і так як я прагнув до досконалості, то засвоїв гру як крок до нього ». Юнак, на щастя, швидко визнав, що порочні звички не тільки не прикрашають людину, але і накладають на нього ганебну пляму.
Повернувшись до Англії, Стенхоп був представлений Георгу I і призначений одним з «постільничий» принца Уельського, майбутнього Георга II , а потім обраний в палату громад парламенту.
Коли Честерфілд отримав посаду англійського посла в Голландії, в Гаазі він познайомився з Елізабет дю Буше, скромною красивою француженкою, гувернанткою двох дівчаток-сиріт. Говорили, що англійський посол майстерно і лицемірно розіграв пристрасть до дівчини, уклавши парі серед собі подібних молодих гульвіс. Але інтрига зайшла далі, ніж передбачалося, і дю Буша стала матір'ю його сина. Він був названий, як і батько, Філіпом і отримав прізвище Стенхоп. Про одруження не могло бути й мови, так як Елізабет не належала до кола лорда Честерфілда.
Повернувшись на батьківщину, Стенхоп одружився на Мелюзина фон Шуленбург - дочки коханки короля Георга I. У цьому шлюбі розрахунок був на першому місці, а кохання, ймовірно, не було в обох подружжя.
Маленький Філіп Стенхоп виховувався далеко від батька.
Однак Честерфілд взяв на себе матеріальні турботи про сина, підшукав йому хороших вчителів і уважно стежив за тим, як він ріс і розвивався. Ніжна прихильність перетворилася на любов, яка вгадується між рядків його численних листів. Батько почав писати їх в ту пору, коли хлопчикові не виповнилося і 10 років, пишучи на трьох мовах, - англійській, французькою і латиною, щоб навіть від їх читання була користь. У листах син міг знайти багато цікавого з області географії, міфології, давньої історії, а також поради, що стосуються манери поведінки. Батько присвячував сина в таємниці світських правил, часом припускають хитрощі і прийоми, без яких не обійтися в суспільстві.
Листи лорда Честерфілда - своєрідна енциклопедія, наповнена життєвою мудрістю і тонкими спостереженнями. Деякі поради, як нам здається, не застаріли.
Про честолюбстві
«Розумний хлопчик прагне перевершити однолітків і навіть тих, хто старший за нього, - як знаннями, так і моральними якостями . Він гордий тим, що завжди говорить правду, розташований до людей і їм співчуває. Все це в рівній мірі справедливо і для дорослих. Честолюбство людини розумного і порядного полягає в тому, щоб виділитися серед інших добрим ім'ям, правдивістю і благородством, якостями, які не можуть бути куплені, а можуть бути придбані тільки тими, у кого ясна голова і добре серце ».
« Кожен розумний людина ставить перед собою завдання більш важливу, ніж тягнути безвісна існування. Пускаючись у дорогу під час бурі, Цезар сказав, що йому немає необхідності залишатися в живих, але зате зовсім необхідно дістатися до призначеного місця. А Пліній залишає людству єдину альтернативу: або робити те, про що варто писати, або писати те, що варто прочитати ».
Про виховання
« Треба бути дуже невихованим людиною, щоб залишити без уваги звернений до тебе питання, чи відповісти неввічливо, або зайнятися чимось іншим, коли хтось заговорив з тобою, бо цим ти даєш людям зрозуміти, що зневажаєш їх і вважаєш нижче своєї гідності їх вислухати. Мені здається, я не повинен говорити тобі, як неввічливо займати краще місце в кімнаті або відразу ж накидати за столом на вподобане тобі страву, не запропонувавши перш покуштувати його іншим, як ніби ти ні в що не ставиш тих, хто тебе оточує ».
«Треба вміти мовчати про все, що має значення лише для тебе одного. Якого б ти сам не був думки про свої достоїнства, не роби їх напоказ в суспільстві, не йди наприклад хвалькуватих людей, які намагаються повернути розмову так, щоб з'явилася можливість їх виявити ».
« Недостатньо мати заслуги, треба вміти людям сподобатися. Якщо ти людина незграбний і малоприємний, ти далеко не виїдеш.


Якщо тобі трапиться знайти хорошого вчителя танців, нехай він як слід виправить твій корпус, не стільки заради того, щоб навчити тебе танцювати, скільки щоб навчити тебе входити в кімнату і вітатися з усіма витончено і граціозно ».
Як вести бесіду
«У всьому, що ти говориш, слід бути надзвичайно точним, інакше замість того, щоб розважити інших або щось повідомити, ти тільки втомити».
«Хоч би якою мовою ти не казав, треба вміти говорити красиво, мати чітку дикцію, інакше слухати тебе не принесе задоволення ».
« Перебуваючи в змішаному суспільстві, намагайся усіма силами уникнути суперечки ».
« Не будеш говорити і за своєю полюванні не слухай пліток . З плітками справа йде так само, як і з крадіжками: переховувачі краденого вважають таким же негідником, як і злодія ».
Про вміння одягатися
« Турбота про красу одягу - велика дурість, і разом з тим не менша дурість не вміти добре одягатися - так як личить твоєму званню і способу існування. І це не тільки не принижує людської гідності, а, навпаки, швидше стверджує його: бути одягненим не гірше тих, хто тебе оточує. У даному випадку різниця між людиною розсудливим і хлюсти полягає в тому, що хлюст хизується своїм платтям, а людина розсудлива потихеньку сміється над своїм одягом і разом з тим знає, що не має нею нехтувати ».
Про задоволеннях
«Насолода - це риф, об який розбивається більшість молодих людей. Вони пускаються в море на всіх вітрилах, але у них недостатньо розуму, щоб вести корабель по вірному курсу. Тому подорож їх замість того, щоб доставити насолоду, кінчається мукою і ганьбою. Поклади на одну чашу терезів всю ту радість, яку несуть тобі насолоди, а на іншу - те, що неминуче за ними слід ».
Про шляхетність
« Якщо людина, на своє нещастя, здійснив якусь провину, найблагородніше, що він може зробити - відверто зізнатися в ньому: це єдина можливість викупити його і отримати прощення. Ухилення, щоб уникнути небезпеки, настільки низькі, що людина, що застосовує до них, заслуговує тільки стусана ».
« Людина світський вище всіх дрібниць, він ніколи не бере їх близько до серця і не приходить із-за них в лють; якщо ж стикається з ними, то готовий швидше поступитися, ніж сперечатися ».
Про дружбу
« Ти вступаєш у світ - побоюйся людей, які пропонують тобі свою дружбу. Будь з ними чемний, але разом з тим і недовірливий; відповідай їм люб'язностями, але тільки не відвертістю. Справжня дружба дозріває повільно і розквітає там, де люди дійсно довели її один одному.
Є ще один різновид того, що прийнято називати дружбою: вона зближує молодих людей і якийсь час буває гарячої, але, на щастя, триває недовго. Цією скоростиглої дружбу сприяє випадок, що зводить людей разом за розгулом і скріплює їх союз безсоромністю і п'янкою. Пам'ятай, наскільки велика різниця між випадковими товаришами і справжніми друзями: дуже приємний і послужливий товариш по чарці може виявитися небезпечним другом ».
Про маленькі хитрощі
« Існують невеликі знаки уваги, надзвичайно приємні людям. Ці знаки - свідчення нашої запопадливості і поваги до тих, кому ми їх надаємо. Можна помітити звички і смаки людей, яких нам хотілося б привернути до себе, і тоді постарайся чогось потурати і від чогось уберегти їх, при цьому делікатно давши зрозуміти, що ти помітив, що їм подобається. Увага до подібних дрібниць лестить самолюбству набагато більше, ніж речі більш значні, бо люди починають думати, що мало не всі думки твої спрямовані на те, щоб зробити їм приємне ».
Про ставлення до жінок
«Слабкість чоловіків призводить до того, що при всіх дворах жінки в тій чи іншій мірі користуються впливом. Тому необхідно бути з ними ввічливою, подобатися їм, лестити і ніколи не виявляти і тіні нехтування, бо цього вони ніколи не прощають. Втім, і з чоловіками відбувається те ж саме: будь-яку несправедливість вони прощають набагато легше, ніж просту образу ».
Про читання
« відучити витрачати час на читання книг легковажних і порожніх , написаних авторами з метою розважити неосвічених читачів. Відмахнися від них, як від мух. Знайди собі певне заняття і незмінно посвятиш дні поставленої мети до тих пір, поки її не досягнеш ».
« Людина зазвичай дізнається, як йому краще використовувати свій час тільки тоді, коли цей час вже закінчується. Подумай про це, поки не пізно, і вмій насолодитися кожною миттю. Сама ж довге життя занадто коротке для знань, ось чому дорогоцінна кожна йде хвилина ».