Розмір має значення.

До Японії він потрапив в період приблизно в XIII-XIV століттях з поширенням дзен-буддизму.
Самий ранній бонсай - хатіуе, представляв собою дерева і трави, висаджені в глиняні горщики. Бонсай з викривленим стовбуром і химерними формами, який ми можемо побачити в наш час, з'явився пізніше - десь з 1600 по 1870 роки.
Спочатку слово бонсай означало «рослина в горщику»: «бон» - каганець, горщик, « сай »- садити, вирощувати, культивувати. Пізніше значення слова розширилося - так почали називати і маленькі карликові деревця, які ростуть у горщику, культивування яких вилилося в ціле мистецтво - бонсай.
Мистецтво бонсай - це не тільки селекція і дослідницька робота в підборі грунтів, добрив, кліматичних умов, а й художньо-естетична робота з формування деревця, підбору ідеально підходить до нього миски. Але і це ще не все! Схід - справа тонка, і там були розроблені певні методи естетичного споглядання бонсай і, звичайно, тонка філософська підоснова цього незвичайного і чи не самого «живого» мистецтва. Так, деревце бонсай ніколи не саджають в центрі контейнера, центр, у філософії бонсай, - це місце, де зустрічаються земля і небо, чоловік і божество, і ніщо інше не може його зайняти ...
Найрідкісніший бонсай - природний. Карликові деревця розшукували в горах і пересаджували в миски.
Поряд з цим бонсай стали культивувати і штучним способом: живцями, поділом, відводками та насінням.
Класифікація краси
За розмірами бонсай буває мініатюрний - деревце від 5 до 12 см, маленький - від 15 до 40 см, середній - від 40 до 60 см і великий - до 1 м висоти. Найпоширеніший і відомий - маленький бонсай, хоча і середній бонсай досить цікавий і красивий. Що ж стосується бонсая мініатюрного, то догляд за нею вкрай складний і під силу тільки терплячим професіоналам.
Бонсай має багато стилів. Котен - «драматичний» або класичний стиль, в цьому стилі стовбур дерева широкий у підстави й звужується до вершини.
У стилі Бундзін, навпаки, стовбур в основі вузький і розширюється догори, цей стиль називають ще неканонічний або «каліграф».



Стиль прямостоячий припускає, що вирощується деревце має прямий стовбур. При похилому стилі деревце росте під кутом до грунту; спадаючий стиль - деревце схиляється за край контейнера. Спадаючий стиль не варто плутати з плакучою формою, оскільки плакучий каскад - це окремий стиль, в якому використовуються плакучі форми рослин, але він також звисає через край контейнера.
Існують також стиль звивається стовбура, в якому стовбур скручений або звивається, стиль стовбурів -близнюків, у якому деревця розгалужуються від землі і стиль лісу - кілька дерев різного розміру, що ростуть в одному контейнері. Скельний стиль, в якому рослина росте з вершини каменю або з «ущелини», є ще бонсаев, але і плавно переходить в інше мистецтво - сайкей.
Так називаються ландшафтні міні-пейзажі на тацях.
Секрети успіху
Вирощування бонсай - справа трудомістка і тривалий, але цілком можливе. Так вирощують зазвичай сосни, ялини, ялівці, кипарисовики, рододендрони, айву і бирючину, яблуню і вишню, барбарис, в'яз і березу.
Для бонсая відбирають дрібне насіння і вирощують у горщиках розміром з наперсток у щільному грунті. Не можна допускати пересихання грунту, головне завдання - пригнічуючи, підтримувати життя рослини, тому підгодівлі повинні бути мінімальними.
Коли деревце трохи підросте, перед пересадкою в горщик трохи більшого розміру, у рослини видаляють головний корінь. А в період спокою, зазвичай з грудня по лютий, головний стовбур замінюють бічний гілкою. Вирощувати бонсай необхідно в умовах, близьких до природних. Це основні правила вирощування бонсай, але якщо ви зацікавилися цим мистецтвом, краще придбати спеціальну літературу.
У Японії деякі екземпляри бонсай передаються з покоління в покоління, оскільки окремі міні-деревця можуть жити століттями.
Японці говорять, що в основі успіху бонсай лежать три основоположних чесноти - істина, добро і краса.