Біблійна їжа: гірке і солодке.

Чим харчувалися наші предки? Питання цікаве. Історія зберегла зовсім небагато фактів того, з чого ж, по суті, починалася тлінна життя людини. Первісні люди їли м'ясо мамонтів, коріння, листя, насіння, плоди дерев і трав.
Пізніше - в біблійні часи - раціон харчування гомо сапієнс дещо змінився. На це вплинув не тільки прогрес, але і природні умови.
Блукаючи по пустелі, стародавні євреї харчувалися дуже примітивно. Там можна було роздобути досить скромну їжу - наприклад, сарану акридами. Цю тварюку живою кидали в окріп, а потім сушили на сонці. Акрідамі харчувалися Іоанн Хреститель, а також монахи-пустельники, що віддаляються від людей для молитов і споглядання. Вважається, що навіть Ісус міг вживати акриди, перебуваючи в пустелі. Зараз цих комах теж їдять - з рослинним маслом або пальмовим соком.
Манна небесна
Манна по-єврейському означає «що це таке?». Так закричали юдеї, побачивши борошно, яка посипалася з небес на голову. Мойсей же сказав, що це хліб, який Господь дав в їжу. За порадою пророка люди зібрали цінний дар богів і спекли з манни смачний хліб.
Манна мала солодкий смак із запахом коріандру.
Манну зазвичай збирали рано вранці, замішували тісто і пекли хліб. Про запас цю муку залишати було не можна, тому що вона швидко псувалася. Сорок років євреї харчувалися манної, а коли, нарешті, опинилися на Землі Обітованої, перестала падати манна з небес.
Гіркота покарання
Біблія вказує і на те , що іудеям довелося харчуватися полином, латуком та іншими не дуже смачними рослинами. Відповідно до заповідей, євреї повинні були їсти пасхальне ягня з гіркими травами, щоб ніжне м'ясо з гіркотою нагадувало їм про болісному рабстві, яке їм довелося терпіти «фараонові в Єгипті». Під час Таємної Вечері Ісус та учні Його теж куштували ягня з гіркими травами. Відомо, що Ісус вмочив шматок в гіркий соус і простягнув його Юді, давши знак, що той зрадник. Гіркота пророкує і про страждання на Хресті. Одна з трав - ісопу, змочений оцтом, - була прикладена стражниками до уст розп'ятого Христа. Пізніше монахи-бенедиктинці наполягали на ісопу лікер «Бенедиктин».
Чай з листя ісопу з медом пили від застуд, захворювань горла, компреси з трави прикладали до забоїв. У ісопу цілющі і ароматні сині квіти гірко-пряного смаку.
Полин в Священному Писанні символізує гіркоту покарання за пороки. Бог говорить Ізраїлів про іудеїв: «Ось Я вчиню, що вони, цей народ, полином, і водою отруйною їх напою жовчю» (Єр. 9:15).
Використовували в біблійні часи і гірчицю, якою стародавні позначали дуже малу річ, кажучи «вона як зерно гірчичне». Інше пекуче пряна рослина - ялівець. Про нього в книзі Іова говориться як про їжу бідняків - це їхній хліб.
Символ чистоти та здоров'я
Серед іншої мізерної їжі - хліб та опрісноки. Іудеї випікали хліб у вигляді тонких коржів. Подібно лаваш, їх не різали ножем, а ламали (переломлює). Вживали тут і кислий хліб - закваску клали в тісто, воно поступово бродило. А ось опрісноки - без закваски, прісні хліба.


Їх їли під час свята Опрісноків, на другий день Великодня і всю пасхальну тиждень. Цей хліб повинен бути прісним, так як закваска була пов'язана із заворушеннями, розкладанням, нечистотами. У свою чергу опрісноки - символ моральної чистоти і душевного здоров'я стражденного.
Що стосується Великодня, то в цей час слід було куштувати агнця (ягняти) з гіркими травами. Сім днів їсти прісний хліб і знищити квашеного в будинках - так було сказано Господом.
Ісус Христос ввів під час Таємної Вечері нововведення - переломлення хліба - Причастя. «Благословивши хліб, поламав його і роздав учням: споживайте, це тіло Моє». На Великдень прийнято дарувати червоні яйця, цей звичай йде від Марії Магдалини. Червоний колір символізує кров Христа, яйце - символ життя, разом вони - життя вічне.
Убогий стіл іудеїв доповнювали плоди ріжкового дерева (росте в Сирії і Малій Азії), у нього довгі стручки, що мають солодкуватий і терпкий смак. Їх зазвичай додавали в корм свиням, але вони були і їжею бідняків. Ріжками та акридами харчувався пророк Іван Хреститель, який всю юність провів у пустелі. Однак така їжа означала крайню ступінь злиднів.
Інше дерево - сикомор, до 17 м заввишки, дає білуваті з зеленими смужками плоди приємного смаку. Вони поживні, проте збирати сікомори - важка робота, бо дерево це високе, з дуже товстим стовбуром. Згідно з переказами, на нього заліз митар Закхей, щоб побачити Ісуса, що прямував в останній раз в Єрусалим.
Зате плоди смоковниці (фіга, інжир) ніжні і солодкі на смак. В Іудеї це дерево символізувало мир і благоденство. У ті часи неврожай фіг вважався Божою карою і страшною карою за гріхи. Якщо листя на дереві з'являлися раніше плодів, воно вважалося безплідним і його зрубали.
Фіги, поряд із вином і хлібом, були дуже популярною їжею, їх їли свіжими, сушеними, пресували в коржі.
«Шкідливі» краби
У Біблії говориться і про рибу. Як відомо, вона була головною їжею євреїв, її любив Ісус Христос. У річках Ізраїлю й Іудеї водилося риб безліч. Майже всі апостоли були рибалками, а в Єрусалимі були Рибні ворота. Однак вказувалося, що «з усіх тварин, які у воді, їжте: цих, що має плавці та луску в воді, у морях та в річках, їх будете їсти а все, що не має плавців та луски ... гидота для вас ...» ( Левіт, 11:11). До шкідливих відносили раків, крабів, омарів, креветок, лобстерів, мідій, устриць, каракатиць, кальмарів та восьминогів - їх є категорично заборонялося.
Що стосується побуту і звичаїв, древні євреї готували м'ясо в казанах і каструлях, а їли виделками. Судини, горщики виготовляли з міді, глини, подавали їжу в плоских чашах, на блюдах. Напої зберігали у великих глиняних глечиках, рідини перевозили в хутрі, іноді дерев'яних бочках.
У старозавітні часи використовували і дорогоцінні мідні кубки. Цар Соломон куштував страви виключно з золота, запиваючи їх вином.
Кубки, виточені з натурального роги, в дорогій оправі, скляні судини з Фінікії і Єгипту, дерев'яні різьблені страви, кошики, підноси прикрашали його стіл ...