... Чай не п'єш - яка сила?.

Чай в Китаї
Чай, один з найулюбленіших напоїв у світі, відомий вже більше 5000 років. Історичною батьківщиною чаю вважається Китай, звідки він поширився в Японію, Індію й інші країни.
За переказами, в 2737 році до н. е.. імператор Шень-нун подорожував у пошуках цілющих трав. У казан на триніжок, в якому він кип'ятив воду для трав'яних відварів, впали кілька листочків чайного дерева. Відвар здався імператору смачним на стільки, що з тих пір Шеньнун не пив інших напоїв.
Так у Китаї почали вживати чай: спочатку - як ліки, а потім і як напій. Від китайської назви чаю («ті» у південних діалектах і «ча» у північних) походять назви чаю в різних мовах, причому вибір північного або південного вимови вказує на преобладавщій спосіб доставки чаю: відповідно, по сухому або по морю.
У давні часи чай зазвичай приготовлялся у вигляді брикетів, а перед заварюванням толок у ступці. При династії Сун у вжиток увійшов листовий чай і чай у вигляді порошку, а чаювання перетворилося на вишукане проведення часу.
Китайська традиція приписує чаю наступні десять корисних властивостей :
- знімає головні болі і втома;
- зменшує дію алкоголю і сприяє відмови від його вживання;
- є поживним продуктом і втамовує голод (особливо - з різними добавками);
- полегшує самопочуття під час спеки;
- освіжає і проганяє сонливість;
- заспокоює, знімає стрес, жене геть тривоги;
- сприяє переварюванню жирної їжі;
- виводить з організму отрути;
- продовжує життя;
- підвищує інтелект і сприяє пробудженню його тонких властивостей.

Чай в Японії
У Японії чай відомий, принаймні з IX ст., тоді ж із Китаю були привезені його насіння. Спочатку це був напій буддійських ченців і палацової знаті. У побут самураїв чай ??був введений після того, як у 1214 р. дзенський священик Ейсай представив сьогуну Мінамото но Санетомо написану в 1191 книгу «Кісса Едзекі» про збереження здоров'я за допомогою чаю. Протягом XVI ст. під впливом сунской чайної церемонії та дзен-буддизму була вироблена знаменита японська чайна церемонія, «піонером» якої був монах Сенно Рікю.
Чай в Індії
Чай в Індії, в передгір'ях Гімалаїв, вирощується з XIX ст. з метою задоволення як європейського, так і внутрішнього індійського попиту. Саме з Індії відбуваються такі знамениті сорти чаю, як Ассам і Дарджилінг. Вживається в Індії переважно чорний чай, який подається з цукром, молоком і прянощами (корицею, кардамоном, імбиром і ін), причому цукор і прянощі додають у воду перед її кип'ятінням.
Чай в Америці
У південній частині США холодний чай (ice tea-) з льодом і лимоном - щоденний еквівалент кока-коли і лимонаду. Цей напій yпотребляется взимку і влітку, в магазинах продається безліч варіантів заварки для холодного чаю: заварка з цукром або сахарином, чайні пакетики великого розміру або для заварки в електричній кавоварці; продається також готовий ice tea-і розчинний чай з «лимоном».

Чай в Британії
У Великобританії та Ірландії чай не вирощується, але споживається у величезних кількостях.
У 1662 р. британський король Карл II одружився з португальської принцесі Катерині Браганса. Вона була захопленої шанувальницею чаю і ввела чаювання у звичай при дворі, що, звичайно, позитивно відбилося на доходах чаеторговцу і до того ж розцінювалося як перемога над алкоголем, який лорди і леді пили «вранці, в обід і ввечері». Сам король не дуже поділяв захоплене ставлення своєї дружини до чаю.
Він обклав імпорт чаю високими митами і видав закон, що забороняв подальше поширення кав'ярень і чайних, які йому здавалися розсадниками неугодних йому політичних ідей. Любителі чаю енергійно протестували проти такого обмеження їхнього улюбленого проведення часу, і король вже через кілька тижнів був змушений скасувати свій закон - випадок унікальний сам по собі в британській історії.
Але мито залишилося в силі, тому чай в Англії був значно дорожче, ніж на континенті.
В даний час на Британських островах переважно вживається чорний чай, який п'ють з молоком і цукром.
Чай у Франції
Французи дізналися про чай від голландців в 1636 році. Одним з перших любителів чаю був король Людовик XIV. Він дізнався, що китайці і японці завдяки чаю не страждають подагрою і апоплексією і велів і його так лікувати від подагри.
Що допомагало королю, повинно було допомогти і його підданим.
Чоловіки були в захваті від екзотичного напою і перетворювали чаювання в щось подібне китайському ритуалу, причому особливе значення надавалося тонкому порцеляні, китайським килимах і шпалер.
Дами ж воліли кави і какао. Лізелотта фон Пфальц, невістка короля, спробувала чай у Версалі, і чай їй не сподобався. «Смак чаю нагадує сіно з гноєм, Боже мій, як можна пити таку гіркоту?» - Писала вона в листі до Німеччини.


Тим не менш у Франції намагалися привчити людей до чаю. У 1658 р. в королівському парку в Парижі посадили кущі чаю, проте починання не було успішним, кущі добре росли тільки в оранжереї - клімат не той.
Чай в Німеччині
Перша згадка про чай датована 1650-м роком. Підтвердженням цьому служать аптечні цінники. Найбільшим прихильником чаю вважався практикував тут нідерландський лікар Корнеліус Деккер, який стверджував: «Чай може допомогти людині виснаженому і однією ногою стоїть у могилі, він додасть йому силу і дасть нове життя».
Деккер вважав, що 50 чашок чаю в день цілком достатньо, можна пити ще більше, але 200 чашок - це природний межа. Рекомендації ці порушили у місцевих хворих не безпідставні, мабуть, підозри в тому, що цей лікар був підкуплений Нідерландської Ост-Індської компанією.
Чай в Росії
У Росії чай з'явився в 1638 році. Першим його спробував цар Михайло Федорович, який отримав 4 пуди чаю в подарунок від монгольського хана Кучкуна. Спочатку подарунок не справив враження, але потім напій розсмакували під час урочистої дегустації. Як і у Франції, чай став популярний перш за все як лікувальний напій; вже через десять років у Москві можна було купити до десяти його сортів.
До середини XIX століття чай вважався розкішним напоєм: його могли собі дозволити тільки заможні люди. На чашках заводу Сітегіна в 60-ті роки XIX століття можна зустріти написи: «Кяхтенскій чай і муромський калач - снідає багач».
На відміну від Європи і Америки, чай доставлявся до Росії по сухому: через Кяхту і Сибір. Сухопутна транспортування, разом з ретельною упаковкою чаю і привілейованим становищем російських покупців чаю в Китаї, призводила до того, що чай у Росії був вище якістю, але дорожче, ніж на Заході.
У 20-ті роки ХХ століття в СРСР була прийнята державна програма розвитку чайної справи в Грузії. Був створений Анасеульскій науково-дослідний інститут чаю, чайної промисловості і субтропічних культур.
Було побудовано декілька десятків чайних фабрик в різних регіонах Західної Грузії. Проте споживчі якості грузинського чаю були низькими.
В епоху розвиненого соціалізму тільки по блату можна було добути упаковку справжнього індійського чаю. Партійним і державним чиновникам індійський чай покладався в продуктових наборах або спецмагазинах.
Індійський чай, який продається в СРСР, завозився оптом і фасували на чаєрозважувальна фабриках у стандартну упаковку - «зі слоном» по 50 і по 100 (для чаю вищого сорту).
Для індійського чаю першого сорту використовувалася зелено-червона упаковка.
З приходом до влади Горбачова й початком перебудови і епопеї з талонами досить несподівано серед інших талонів виявилися талони на чай. Чай виявився справжнім індійським, причому в найрізноманітнішої квітчастій упаковці і високої якості.
Росіяни віддають перевагу чорному чай, який, через його дорожнечу в минулому, заварюють не так міцно, як у країнах Європи. До чаю часто додається цукор (внакладку, вприкуску і навіть вприглядку), нерідко лимон («російський чай»), іноді мед або варення, однак у минулому чай нерідко пили і з вершками або з ромом.
Традиційно воду для чаю кип'ятили у самоварі , здатному також підігрівати заварювальний чайник. Іншою особливістю російського чаювання, зберігається і понині, є заварка чаю міцніше, ніж його п'ють, і подальше розведення окропом. П'ють чай з фарфорових або фаянсових чайних пар, рідше зі склянок з металевим підстаканником, а в минулому простолюдді і купецтво пило його і з блюдець.
Вживання чаю не супроводжується формалізованим церемоніалом, як у японців, і має на меті не досягнення просвітлення, а задоволення від гастрономічних і фізіологічних властивостей самого чаю, що подаються з ним страв та супроводжуючого чаювання спілкування.
І на закінчення
Сьогодні відомо близько 2000 видів чаю і стільки ж способів його приготування. І сперечатися про те, чий спосіб краще, безглуздо, це питання традицій і смаку.
ВИННИЙ ЧАЙ
У підігріту чашку налити 2/3 обсягу гарячого міцного чаю, 1/3 червоного вина, додати за смаком цукор.
ЧАЙ З СОКОМ
На 1/2 л окропу 2 чайн. ложки чаю, по 1/2 склянки виноградного і яблучного соків, по 4 чайн. ложки горіхів і родзинок, цукор і прянощі за смаком .
Заварити свіжий чай. Соки і чай налити в емальовану каструлю, додати цукор, імбир, корицю, гвоздику, перемішати, щільно закрити кришкою і прогріти протягом 20-25 хв. на слабкому вогні, не допускаючи кипіння. Перед подачею в чашки покласти по ложці родзинок і горіхів.
ЯГІДНИЙ ЧАЙ
Заварити неміцний чай, як зазвичай. У чайні чашки розкласти ягоди суниці, малини, чорниці, смородини або калини, розтерти їх з цукровим піском і залити гарячим чаєм.