Портрет вихованок.

Імператорське виховне товариство благородних дівиць Катерина II відкрила в Смольному монастирі Петербурга в 1764 році. Її першим помічником у створенні цього інституту став президент петербурзької Академії мистецтв Іван Іванович Бецкой.
За яких обставин художник Дмитро Левицький отримав замовлення на виконання знаменитої серії портретів вихованок першого в Росії навчального закладу для дівчат, до цих пір залишається загадкою . Можливо, це сталося так.
- Дмитро Григорович, - сказав Бецкой Левицькому. - Задумав я одна справа, хочу його сюрпризом государині піднести. Ти знаєш, як вона дбає про благородних дівиць у Смольному інституті. Інша мати про рідних дочок так не дбає, як її величність про вихованка.
- Начувся про те, - зауважив Дмитро Григорович.
- Ось я і подумав, а що, якщо нам у деякому роді портретну галерею влаштувати? Найбільш доброзичливі та вчених дівчат можна представити в ній в найбільш витончене і високе вигляді. Государині ця ідея, думаю, буде до вподоби. Я, як ти знаєш, почитаю тебе найкращим живописцем Росії, і тому хотів би, щоб саме ти виконав ці портрети. Як ти дивишся на таке замовлення?
- Завдання незвичайна, ваше превосходительство, і тому досить цікава. Був би дуже радий взятися за цю роботу, - відповів Левицький.
Почати свою галерею вони вирішили з «дрібноти коричневої» і «крихіток блакитних» - так сама цариця іноді називала учениць молодшого віку. Півсотні шестирічних дівчаток, прийнятих у Смольний, до дев'яти рочків числилися молодшими і носили коричневі платтячка. Або кавові, за що їх прозвали «кофушкамі». Далі їх форма на три роки ставала блакитний, потім на три роки - сіркою. А досягнувши 15летнего віку, дівиці переодягалися в біле.


Нарешті, 18-річними вони залишали Смольний.
У гостьову кімнату гарненька Федосья Ржевська в блакитній шовковій сукні і її «обожательніца» Настя Давидова, одягнена, як їй і було покладено, в коричневе, увійшли, тримаючись за руки. Старші дівчатка серед малюків вибирали собі підопічних, дбали про них, допомагали у навчанні, а ті у відповідь слухалися старших і, як тоді говорили, обожнювали їх.
- Тиха, скромна, ласкава. Дуже старанна в музиці, в мовах, в історії. А в танцях так просто обдарована! - З задоволенням атестувала Федосья начальниця інституту пані де Лафон.
Батьком дівчинки був генерал-поручик Ржевський, а матір'ю - уроджена баронеса Строганова.
- А це єгоза! - Зауважила начальниця про Настю. - Але кмітлива. У арифметиці успіхи самі відмінні.
Батько Настасії генерал-майор Давидов дослужився до посади губернатора в Тамбові.
Левицький спочатку ніяк не міг знайти потрібну мізансцену. Нарешті, попросив Федосья зробити яку-небудь танцювальне «па». Дівчина статуеткою застигла у витонченій позі. «Кофушка» Давидова з захопленням глянула на старшу подругу.
- Ось так! - Вигукнув художник. - Попрошу вас, панянки, наскільки можливо не міняти положення. Хоча, вибачте, ще хвилину!
Він підійшов до столу, де стояв букет квітів, вибрав білу троянду і вручив молодшою ??- у цій частині майбутнього полотна, на його погляд, не вистачало білого тону. Перший сеанс почався.
Сюрприз Бецкого вдався. І подвійний портрет молодших учениць, і сама ідея написання портретів вихованок Смольного дуже сподобалися Катерині. Робота Дмитра Левицького над серією картин отримала своє блискуче продовження.