Чи не пізно.

Василь Васильович Чекалін за кермом відчував себе як риба у воді. Машину свою любив і знав до останнього гвинтика.
Він віз свою матір Клавдію Петрівну до престижного підмосковний санаторій, і ніби все було як завжди. І хід плавний, і музика в салоні неголосно награє його улюблені мелодії. Ось тільки щось в моторі ледве чутно стукало, але він вважав, поки обійдеться, а на зворотному шляху заїде до знайомого механіку.
Мати, постійно його пілівшая за те, що живе не так, як вона вважає правильним, видавши покладену порцію моралей, задрімала. У відповідь на претензії матері Чекалін тільки посміхався. Забуває вона, що йому вже скоро полтинник, як то кажуть, «самі з вусами». Все ніяк не заспокоїться, що онуків немає. Про того хлопчину, що вони тоді з Серафимою на світ виробили, весь час нагадує.
... Йому зараз має бути двадцять один ... Ну не міг він тоді нічого іншого придумати! Погони на плечах, форма секретності, словом, сам собі не господар. А через місяць після народження малюка відправили його в жарку країну по той бік океану. І Серафиму теж зрозуміти можна було. Чоловік ось-ось повернеться з річної відрядження.
Ох, любив він тоді її! Якби Симочка погодилася вийти за нього, послав би куди подалі кар'єру свою перспективну. Але не вийшло. Побоялася вона позбутися вже всього нажитого, чоловіка-генерала, відносин з дочкою-підлітком. А, головне, зупинила її різниця у віці: їй-то було тридцять дев'ять, йому - тільки-тільки зрівнялася двадцять сім.
Так що, коли медсестра з пологового будинку малюка собі взяла, він просто вважав це подарунком долі. Все ж таки не в дитячий будинок хлопця віддали. А вона жінка начебто добра, та в свої сорок з хвостиком жодного разу заміжньою не була. Так що вони порахували тоді з Серафимою, що і для неї дитина справа блага.
Тієї медсестрі віддав він тоді майже половину своїх підйомних. У метриках, як і просив, записали сина Василем Васильовичем Чекаліним. Обіцяв і після гроші висилати, але якось замотався. А потім Люсю зустрів ...
Минуле життя потихеньку відійшла на другий план, а потім і зовсім стерлася з пам'яті.
Все у них з Люсею склалося як треба, тільки от з дітьми так і не вийшло.
Ну, немає і немає, тепер-то начебто і взагалі не треба. Ось тільки мати ніяк не може заспокоїтися. Все про онуків мріє. Сам винен. Хто його за язик тягнув? Навіщо розповів матері вже десять років потому всю цю історію з Серафимою? У нього самого давно все бур'яном поросло ...
З машиною раптом сталося щось недобре, в моторі застукало все сильніше.
І тут, як за помахом чарівної палички, на в'їзді в один з підмосковних містечок - новенький автосервіс . Василь Васильович загальмував прямо біля входу, очам не вірячи такому щастю.
- Гей, є тут хто живий? - Гукнув він у прочинені двері.
- Є, є, - озвався, виходячи на яскраве сонячне світло з напівтемряви приміщення, витираючи на ходу дрантям руки, широкоплечий, ставний, дуже симпатичний хлопець.
Василь Васильович почав було пояснювати про мотор, але хлопець нетерпляче махнув головою:
- Давайте подивлюся, що там у вас сталося!
Зазирнувши у вікно і побачивши літню жінку, він чемно схилив голову:
- Пробачте, але вам доведеться вийти! - Відкрив двері і галантно подав руку.



- Ось адже, синку, - звернулася вона до сина, - який молодий чоловік поважний! - І, повернувшись до хлопця, додала: - Я свого сина Васю завжди вчила бути до старших шанобливим. Тебе, мабуть, теж добре виховали.
Механік посміхнувся, старенька була йому симпатична. Він підійшов до машини, збираючись відкрити капот. У цю мить старший чоловік і хлопець опинилися поруч, і їх особи ніби у дзеркалі, відбилися в лобовому склі.
Вони були одного зросту, а головне, так схожі, що старенька мимоволі ахнула і прикрила долонею рот. Вражаюча схожість помітив і Чекалін. А мати його пильно роздивлялася молодої людини, який порпався в нутрощах машини.
- А як тебе, хлопче, кличуть? - Запитала вона.
- Василем.
- Треба ж, - здивувалася бабуся, - і мій син - Вася.
- Буває, - посміхнувся Вася, - ім'я, прямо сказати, нерідке.
Старенька ще уважніше вдивлялася в механіка:
- Тобі ж, треба думати, рочків двадцять? Коли ти народився, Іванами та Василями рідко називали. Все більше Едік тоді були.
- А мене на честь батька назвали. Правда, я його в очі не бачив. Мати мене одна ростила.
- От би зараз на тебе, такого красеня, подивився! Мабуть би серце кров'ю облилося ... - Глухим голосом промовила Клавдія Петрівна.
- Мати, не відволікай майстра, а то застрягнемо тут до вечора, - подав голос Василь Васильович. Йому чомусь стало тривожно.
- Та ні, не хвилюйтеся.
Все готово, можете їхати! - Хлопець випростався, широко, сонячно посміхаючись.
- Ну, спасибі! - Посміхнулася у відповідь Клавдія Петрівна, поки дивно спохмурнілий син витягав з гаманця купюру. - А як тебе по батькові щось, Вася?
- Васильович.
Чоловік здригнувся, купюра нервово сіпнулася під спітнілій долоні.
- Може, ти ще й Чекалін? - Дотошліво випитувала Клавдія Петрівна.
- Точно, - збентежено посміхнувся хлопець. - А ми що, раніше зустрічалися?
- Можливо ... - Василь Васильович з працею перевертав мовою.
Він нервово запхав стареньку-матір на сидіння і різко рвонув з місця. Старенька тихо плакала, прикрившись рукою. Спочатку вони їхали мовчки, потім вона перервала дзвінку тишу:
- Синку, адже твій це хлопець-то! Копія твоя! Ти б про нього дізнався трохи краще. Раптом це мені такий подарунок під старість років?
Чоловік мовчав. Складні почуття тіснилися в його душі. Він і сам зрозумів, що цей Василь цілком може виявитися його рідним сином.
Завтра ж він почне все з'ясовувати. Тільки чи захоче син визнати в ньому рідну кров? Чи простить? З упевненістю військової людини він вирішив, що, якщо Василь справді його син, він зуміє завоювати його любов, зуміє все пояснити. Гострою скалкою розросталася біль у серці, дуже хотілося заплакати.
Але не міг. Не вмів.
Ізабелла Вербове