Мадонна з квіткою.

Тільки на початку ХХ століття картина здобула цю назву. Леонардо був зовсім молодий, коли виконав цю роботу. І Мадонна його зовсім юна, майже дівчинка.
Вона - у владі почуттів, які дарує їй дитина; граючи, простягає йому квітку. «Мадонна з квіткою» - так називалася одна з найбільш ранніх робіт італійського генія.
Коли і як це витвір Леонардо виявилося в Росії - ніхто не знає. У ХIХ ст. картина невідомого автора - підписи да Вінчі на ній не було - раптом з'явилася в Астрахані.
Кажуть, її привезли з собою бродячі артисти. У них, ймовірно, за невеликі гроші «Мадонну з квіткою» купив багатющий купець Сапожніков.
Роки опісля вона опинилася в числі речей, що дісталися в якості приданого його внучці. Марія вийшла заміж за Леонтія Бенуа, старшого брата відомого художника, знавця живопису і організатора знаменитого об'єднання «Світ мистецтва» Олександра Бенуа.
У братів відразу виникли припущення: не кисті чи Леонардо належить «Мадонна»? Але досвідчені мистецтвознавці в Берліні, яким Олександр у 1906 р. відвіз картину на експертизу, тільки посміялися: «І думати про те забудьте! Автор, швидше за все, був одним з однокласників да Вінчі по майстерні Вероккио ».



Але кількома роками пізніше раптом сталося неймовірне. Олександр Бенуа був у Парижі і займався підготовкою виставки російського мистецтва. В один із днів до його кабінету слідом за переданої зі служницею візиткою буквально увірвався один із тих самих берлінських фахівців - професор Вальді.
Він був страшенно схвильований.
- Тепер я абсолютно впевнений, ваша Мадонна - Леонардо! - Закричав він прямо з порогу.
І, не даючи Бенуа схаменутися, став вихоплювати з туго набитого портфеля фотографії малюнків да Вінчі.
Ці документи неспростовно доводили авторство великого італійця.
- Благаю, продайте картину берлінському музею! - Став насідати на Бенуа гість. - Я маю повноваження запропонувати вам дуже, дуже серйозні гроші!
- Ні, - сказав Олександр Миколайович. - Правда, я не власник картини. Але, думаю, що і родина, якій вона належить, відповість вам «ні».
У 1914 р. «Мадонна з квіткою» Леонардо да Вінчі була передана в Ермітаж і стала однією з перлин колекції музею. З тих пір на честь жертводавця її стали іменувати «Мадонна Бенуа».