Валентина ГУСЄВА: Стан душі.

Старіти вона ні за що не хотіла і тому оточила себе всякими приказками-втіхи: мовляв, вік - це стан душі. «Роки прибувають, стає їх більше, мудрим, умнею, визрівають мої почуття, я стаю добрішим, терпиміше», - з цієї розминки починала вона щоранку.
Але вік ні-ні та й обводив її навколо пальця, випливав, вилазив назовні крім її волі, виявляв себе то «корвалольчіком» на тумбочці біля ліжка, то ранковим випадковим поглядом у дзеркало, то сивим проділом на зовсім ще недавно пофарбованих волоссі, який, виринаючи ніби навмисне, з'являвся за одну ніч; вчора ще захоплювалася хвилею своїх каштанових волосся, а сьогодні з ранку на ось тобі! Але все це швидко залагоджувати, налагоджувалося, стан душі знову робило крен у бік молодості. І знову вона, оточивши себе хмарою французьких парфумів, брала себе в руки і наспівувала, спускаючись по скрипучим сходах: «І Ленін - такий молодий ...».
Всього важче було загнати в кут свій вік, коли в будинку з'являлася руда бестія Катька , її перша внучка. Вона ходила-ходила навколо неї і раптом питала протівненькім голоском:
- Бабуся, а ти в дитинстві неподобство?
- Ой, неподобство. Ще й як! - Завзято посміхалася вона, бажаючи викликати захоплення юної леді.
Але не допомагало - та, хитро примружившись, говорила голосом, повним повчання:
- неподобство? Ось тому так швидко і постаріла ...
Або йшли з нею разом у перукарню, вона сідала до найкращого майстру, викочує потім із залу, пріхорашіваясь на ходу, і чула за спиною:
- Ой, бабуню! Тебе що чи мишки погризли?
Вона не ображалася і любила це вогняне диво ще сильніше, ніж раніше. Вона була щаслива ...
А потім з'явився Він. Вірніше з'явився - це занадто голосно сказано. Це вона сама зробила його «з грязі в князі». У нього було всього два достоїнства, так їй здавалося, насправді їх могло бути й більше, але ці були головні - він був молодий і звертався до неї на «ви», наче колись не дуже давно сидів у її класі.
Чекаючи його приходу, вона по кілька годин займалася своєю особою, то густо змащуючи його кремом, то натираючи шкіру ягодами, сподіваючись, що одного разу їй і справді вдасться скинути маску віку.
Потім вона все поміняла у своїй квартирі, вірніше, просто переставила меблі.
Стало якось світліше і просторіше. Швидше за все, від того, що вона зняла зі стіни і сховала в комору пропалений кислотою старий килим - пам'ять про покійного чоловіка. Навіть для рудої Катьки вона встановила строго певні дні і години відвідування її будинку, на що донька сумно похитала головою, а мудрий зять тільки крякнув.



Прийшла весна, і вони багато часу проводили на вулиці. Він сколотив шпаківню і захотів його неодмінно пофарбувати блакитною фарбою.
Сам піднявся на дерево, високо, а вона внизу, мов дівчинка, верещала від страху і захоплення. Тільки шпаки в цьому будиночку чомусь так і не прижилися. Він приносив їй букети розпустилася верби, вона вдихала медовий запах весни, ховала все обличчя в саму глибину, захлинаючись пилком, і відчувала себе щасливою.
Холодна осінь
Літо промайнуло однієї спалахом щасливих сновидінь. Осінь застала її зненацька. Просто одного разу вона помітила, що небо, все частіше засіяне зірками, вже не така висока, воно нікуди не вабило і нічого не обіцяв, воно було просто осіннім. Та й в їхні стосунки теж прокрався холодок.
Ні, вона як і раніше читала йому вірші і прозу, розкладала пасьянс, обіцяючи удачу, друзів і силу - всі блага, які тільки існують на землі.
А потім він зник , ненадовго, тижнів на два всього.
З'явився знову в той день, коли в рудої Катьки поза всяким плану розболілося горло, а доньці щойно запропонували нову цікаву роботу, а зятя ...
Загалом, Катьку «закинули» до ній, абсолютно проігнорувавши встановлений її указом графік.
Кімната була завалена іграшками, від Катьки їй тільки що надійшло привабливу пропозицію - стати бабусею пластмасового пупса.
Вона розуміла, що і посуд може почекати, і книги почекають, а такого ось випадку може й не буде, і з радістю погодилася.
А тут він. Збентежений і розгублений, взяв її руку в свої, поцілував:
- Пробачте мені. За два тижні у мене весілля. Побажайте мені щастя ...
- Звичайно, звичайно ... Я благословляю тебе ...
Спорідненість з пластмасовим пупсом довелося терміново відкласти, руда Катька мовчки сиділа в куточку кімнати, з передпокою нахабно дивилось дзеркало, огидно пахло корвалолом.
Дня через три-чотири в будинку сталася свято, так, нісенітниця, вона сама вигадала якийсь ювілей, то чи тридцять років як перший раз вийшла заміж, чи то п'ятнадцять, як їй дали ордер на цю саму квартиру. Це було не дуже важливо, був би привід, а гості - вони тут як тут.
Вийшла до гостей у своєму улюбленому чорному костюмі з легковажними білими воланчики замість коміра, на звичних шпильках, волосся - пишною хвилею, без найменшого натяку на сивину .
- Бабуля, ти сьогодні така гарна! - Пропищала Катька.
- Ну, ти даєш, теща! - Захопився зять.
- Мама, яка ти в нас ще молода, - розплакалася дочка.
І веселощі почалося.