Знавець російської душі.

Іван Олександрович Гончаров (1812-1891) народився в сім'ї купця із старовинного роду. Будинок був що називається повна чаша, та й господарство чимале.
Батько займався торгівлею хлібом і користувався пошаною у Симбірську, його не раз обирали міським головою. У сім'ї було дві дочки і два сини, Іван - старший.
Гончаров багато читав з раннього дитинства. Після «Онєгіна» з захопленням говорив: «Боже мій! Яка чарівна даль відкрилася раптом і які правди - і поезії, і взагалі життя, ринули з цього джерела, і з яким блиском, в яких звуках! »Він бачив Пушкіна і писав, що на перший погляд поет здавався непоказним. Середнього зросту, худорлявий, у позі і жестах була стриманість вихованого людини.
«Тільки коли вдивимося пильно в очі, побачиш задумливу глибину і якийсь шляхетність у цих очах, які потім не забудеш».
Гончаров вступив на філологічний факультет Московського університету. У той рік там вчився і Михайло Лермонтов, «чорнявий юнак з рисами обличчя ніби східного походження, з чорними виразними очима. Він здавався мені апатичним, говорив мало і сидів завжди в лінивої позі, напівлежачи, спершись на лікоть. Він не довго пробув в університеті ». Закінчивши університет, Іван Гончаров став чиновником Департаменту зовнішньої торгівлі.
Там роботи було небагато, і він зайнявся письменництвом для себе, перекладав. Але ніщо ніби не видавало в ньому майбутнього письменника.
Свій шедевр - «Звичайну історію» - він задумав в 1844 році. Кілька вечорів підряд читав її Бєлінському, який був у захваті від нового блискучого таланту. Про роман почув і Некрасов, сказавши, що цей твір - виходить з ряду звичайних. Ну а завдяки Бєлінському про роман задовго до появи у пресі знали всі.
У 1847 році «Звичайну історію» надрукував «Сучасник». «Це може бути кращий твір російської літератури з часів« Мертвих душ », - з захопленням писала газета« Московський міський листок ». - По аналізу, влучним погляду на найменші предмети вийшло безпосередньо з напрямків Гоголя ».
Бєлінський у листі В. Боткіну підкреслював, що« у Гончарова немає і ознак праці; читаючи, думаєш, що слухаєш майстерні сумна розповідь ... А яку користь принесе книга суспільству! Якою вона страшний удар романтизму, мрійливості, сентиментальності, провінціалізму! »
Хоча Тургенєв, прочитавши роман, зробив висновок, що в душі Гончаров - чиновник з дрібними інтересами, якого зовсім не цікавлять великі громадські справи:« Така людина далеко не піде. Застрягне на першому своєму творі ».
До того часу, однак, скуштувавши слави, письменник впав у меланхолію, яка супроводжувала його до кінця днів.
Гончаров був середнього зросту, повним, з глузливим поглядом сіро-блакитних очей. Бездоганно одягнений, за тодішньою модою він носив на годиннику ланцюжок, на якій красувалися хитромудрі брелоки у вигляді вилочки, ножичка, пляшечки і інших дрібниць.
Роман століття
Новий геній нестерпно страждав. Через два роки після тріумфу Гончаров каже, що «прав Байрон, сказавши, що порядній людині довше 35 років жити не слід. За 35 років живуть добре тільки чиновники, як понаворуют порядком та накуплять собі будинків, екіпажів та інших благ. Чого ж іще, рожна, чи що? - Запитають. Чого? Чого? .. відсилаю запитувача до Байрону, Лермонтова і подібних до них. Там нехай шукають відповіді ».
Щоб позбавитися від вселенської смутку, Гончаров зібрався в кругосвітню подорож. Йшов 1852 рік. Подібні плавання тоді були великою рідкістю. Іван Олександрович мріяв про подвиги, але незабаром хандра взяла своє: куди, навіщо? Всі ці зміни клімату, морська хвороба, тропічну спеку, лихоманки, урагани, дикуни, бурі ...
З фрегата «Паллада» Гончаров весь час намагався бігти, до того ж постійно мучила зубний біль. «Але ось океан: переступиш за його поріг - і вороття немає!» Подорожні нариси Росія теж зустріла на ура. Однак попереду чекав роман століття - «Обломов».
У 1855 році Гончарова зробили в статського радника, а незабаром запропонували місце старшого цензора з 3 тис. рублів платні. З лютого 1856 по грудень 1858 Гончаров, будучи цензором, прочитав близько 40 тисяч сторінок рукописів. Служба забирала надзвичайно багато часу, та й положення Гончарова-цензора було двозначним. Від нього залежала доля багатьох літераторів. Однак саме він дав добро на друге видання «Записок мисливця», перше зібрання творів Лермонтова, сьомий том Пушкіна. Він також оголосив поезію Некрасова нешкідливою, що було дуже необережним.



Іван Тургенєв, раніше зневажливо відгукуючись про Гончарова, писав йому в 1856 році з Парижа: «Я буду приставати до вас з вигуками:« Обломова! І другий художній роман! Невже ми справді повинні відмовитися від Гончарова-письменника? »Нарешті в 1859-му був написаний« Обломов ». «Як це сталося, - дивувався Гончаров, - що я, людина мертвий, стомлений, байдужий до всього, навіть до власного успіху, раптом взявся за працю, в якому було зневірився. І як почав! Я ледве стримував хвилювання ».
Гончаров читав« Обломова »Фету, Боткіну і Тургенєву ще не обробленого, сирого:« Незважаючи на те, що Тургенєв розкриває обійми за деякі сцени, за інші люто пищав: довго, довго ... Боткін задрімав, але при одній пристрасній сцені прийшов до тями. «Перл, перл! - Кричав він ».
Однак Гончаров був незадоволений:« Роман не такий гарний, як можна було чекати від мене ... Він холодний, млявий і сильно відгукується завданням. Нудьга їде зі мною ... так тепер вже це і не хандра, а старість: чого ви ще хочете? Якого пожвавлення і розцвітання? Адже не одружуватися ж мені ще? »« Обломов »став сенсацією. «Натовпи людей, - писала« Бібліотека для читання », - наче чогось чекали, шумно кинулися до« Обломова ». Жага світла взяла своє ». Роман був незрівнянний - у ньому, як у дзеркалі, відбивалася життя російських дворян.
«Обломов» був проданий за пекельні гроші - 10 тисяч рублів - видавцеві Краєвського. Однак з-за роботи у його автора погіршувався зір, здоров'я - «розлад нервів, тик, душевна гидоту, спустіння голови, засмічення шлунка і серця, цвіль великого мозку (якщо такий у мене є)», - іронічно писав про себе Іван Олександрович.
Настрій був гірше нікуди. А тут ще сварка з Тургенєвим. Гончаров виявив, що в романах «Дворянське гніздо» і «Напередодні» є подібності з героями його романів, його ідеями. Письменники до кінця днів так і не примирилися.
Іван Олександрович виїхав за кордон, там сів писати «Обрив», але і тут все заважало, дратувало, шуміло.
Зверху грали потворної дробом на фортепіано, з вулиці - музика, стукіт коліс ... в той час як він вкладав у нову працю всі свої почуття та ідеї добра, чесності, моральності.
Іноді на алеях Баден-Бадена він зустрічав Достоєвського. Той, як завжди, просив грошей, програвшись в рулетку. Гончаров теж грав і теж програвав. Достоєвський згадував, як Гончаров скаржився йому, що багато чого перестав розуміти в поточній дійсності.
«Але я знаю, що цей великий розум не тільки розуміє, а й вчителів навчить».
Єдиний друг
«Обрив» розкритикували в пух і прах. Тургенєв не забув висловитися: «Ну, батюшка, читаю я продовження« Обрив »і волосся у мене вилазять від нудьги. Таких диявольськи нестерпних розмов я щось не в одній літературі не запам'ятаю ... Навіть страшно сказати, до якої міри я розчарований! »
Кілька любовних захоплень письменника закінчилися сумно. За його словами, він виходив з них «неголений, блідий і худий». Такі драми, говорив письменник, забирають найкращі сили, можна сказати, обривають квіти сил і відводять від справи, від боргу, від покликання.
Похмуро і в той же час з іронією Гончаров описує свій душевний стан: «Я людина кінчений ... Я у всьому сам винен, чи зновтаки теж натура (ледь зрозуміла мені самому). Я дуже нещасливий ... Мені нікуди піти від негараздів, у мене немає близьких. Завтра або післязавтра куплю пістолет і покладу поруч з цією книгою і кожен день буду питати себе - to be or not to be? Та ще череп де-небудь дістану - так! »Був, правда, у письменника один вірний друг, який не змінить, не образить, - собачка Миха Трезоровна, волохатий пінчер з розумними очима. Ні на крок не відходила Миха-Мімішка від свого господаря, мирно спала у його ніг і завжди була напоготові.
Останні тридцять років Гончаров жив у Петербурзі на Мохової вулиці. Він дбав про трьох маленьких дітей свого померлого слуги - водив їх до магазинів, купував ласощі, навчав грамоті. Всі свої статки в 40 тисяч рублів він залишив цій сім'ї.
«Месьє Гончаров, ви одружені? - Запитала його одного разу молода дама. «Ні, ні! Ніколи! Ніколи! »Ні, не душа чиновника ховалася під маскою« байдужого, мертвого »Івана Олександровича, але ранима чуйна душа страждає людини, споконвічно російська душа. Мало хто міг настільки мудро заглянути в темні глибини психіки людини.
Помер письменник у сні. Його поховали в Олександро-Невській лаврі в Петербурзі. Прямо біля річки, у крутого обриву ...