У краю Селігерський.

«Не треба мені берег турецький і Африка мені не потрібна» - ця строчка відомої пісні звучить майже знущально в розпал сезону відпусток, коли значна частина росіян вирушає відпочивати до Туреччини або Єгипту.
Тому зовсім не зайвим буде згадати, що і в межах середньої смуги Росії є чимало місць, які заслуговують на увагу.
Один з найживописніших куточків Росії - це Селігерський край. Окрім знаменитого озера тут знаходиться каскад кришталево чистих Верхньоволзькі озер, численні річки й річечки, що протікають серед практично не пошкоджене цивілізацією природи. Вони несуть свої води через розкинулися заливні луки, дрімучі ліси, зі звірами, птахами, грибами, ягодами, і затягнуті мохом болота.
Пооране озеро
Своїми розмірами Селігер вражає. Озеро простягнулося на 66 км з півночі на південь і на 37 км з заходу на схід. У цілому берегова лінія становить більше 500 км. Середня глибина озера - 5,8 метрів, максимальна - аж 24. Як вважають вчені, Селігер утворився близько 20 тисяч років тому, коли стародавні дольодовикові річкові долини були заповнені водами розтанувшого льодовика. Озеро складається з 24 плес і заток, з'єднаних між собою короткими протоками - «межтокамі», як їх тут називають, і довгими протоками - «річками». Така химерна форма, швидше за все, і пояснює походження назви озера, оскільки за самою популярною серед вчених версією слово «Селігер» з мови древніх фінно-угорських племен може бути перекладено як «порізане озеро».
Треба сказати, що цей край був заселений в далекі часи - кам'яного і бронзового століть. І першими його жителями були не слов'яни, що з'явилися тут значно пізніше, а угро-фінські племена. Сама рання знайдена на Селігері неолітична стоянка відноситься до VIII-VII століть до нашої ери. В околицях сіл тут і до цього дня трапляються крем'яні наконечники стріл і копій стародавніх мисливців - далекі відгомони кам'яного століття. Перші ж згадки про Селігер у російських літописах зустрічаються у XII-XIII ст. У той час озеро, що називалося частіше Серегер, входило до складу жвавих новгородських шляхів. У літописах збереглася згадка, що новгородці «ходили Серегер на верх Волги».
Супутники Селігера
Неподалік від Селігера довгою, зігнутим ланцюгом витяглися чотири Верхньоволзькі озера - Стерж, Вселуг, Пєно і Волго. Протікає через них Волгою вони з'єднані в сусідню Селігер водну систему протяжністю близько 90 км. Оскільки ці озера неглибокі, вода в них прогрівається досить швидко, і купатися можна майже протягом усього літа.
Крім озер в околицях Селігера, на схилах Валдайської височини срібляться під сонцем річки, розтікаються звідси майже по всій Російській рівнині - на схід, південь, захід і північ.
Тут, на Валдаї, вони набирають чинності з сотень маленьких річок. По чотирьох головним схилах стікають з валдайських висот Волга, Дніпро, Західна Двіна, Пола, Цна і Мста - кожна зі своїми притоками.
Найзнаменитіша з річок, що беруть свій початок в околицях Селігера, звичайно, Волга. У своїх верхів'ях Волга - швидка і кам'яниста річка. Від Верхньоволзькі озер до Ржева в ній налічується понад 30 порогів. Найбільш відомий Бенскій поріг біля села Єльцов, де протягом всього одного кілометра рівень води падає майже на три метри. Інша характерна риса Волги у верхів'ях - велика кількість річок і озер, води яких вона в себе бере.
Полювання та рибалка
Береги озер і річок покриті лісами, розкинулися на десятки кілометрів. Саме тут, на Валдайській височині, шумить найдавніший російська «Окський» ліс. По берегах озер широкої стіною величаво стоять соснові бори. На пагорбах і височинах в цьому лісі ростуть верес і ялівець, на сухих рівнинах - підлісок горобини з мохом і брусницею, у вологих - зарості багна, кукушкина льону, чорниці.


Між іншим, своїх знаменитих ведмедиків для картини «Ранок у сосновому бору» Іван Шишкін малював саме на одному з Селігерський островів.
Молодший складу місцевої «звірячої збірної» включає в себе куницю, зайця-русака біляка і, тхора, горностая, ласку, білку, в річках і струмках плескаються бобри, норка і видра. А з більш великого звірини тут мешкають лосі, козулі, кабани, ведмеді, вовки, рисі, лисиці і навіть завезена з Канади єнотовидний собака.
Звичайно, звірі воліють глухі лісові хащі, і туристам, які проживають у будинках відпочинку і на турбазах, зустрітися з ними буває не просто, але якщо заглянути в «Музей природи Селігерський краю», що знаходиться під Осташкові, там запросто можна помацати лося за роги, привітатися за лапу з ведмедем, погладити єнотоподібного собаку або вовка. До речі, що стосується вовків, то вони до цих пір мешкають в Селігерський лісах. І коли чисельність вовчого полчища в районі починає перевищувати певну критичну масу, мисливцям виплачується премія за кожного застреленого сірого хижака.
Одне з головних чоловічих розваг під час відпочинку в околицях Селігера - це риболовля. У Селігері, в річках і озерах, пов'язаних з ним, водиться близько 30 видів риб. Це лящ, судак, щука, окунь, плотва, уклейка, густера, вугор та пелядь. Найбільш цінна риба Селігера - судак. Середній судак, зустрічається тут, важить приблизно 0,8 кг і має в довжину близько 40 см. Оскільки на широкому просторі Селігерський озер через вітер часто піднімаються великі хвилі, на вудку зі звичайним поплавцем ловити тут незручно. Так що, вирушаючи в ці краї на рибалку, слід підготувати більш витончені снасті. Наприклад, спінінг або донку.
З давніх часів рибний промисел є одним з головних занять місцевих жителів. Недарма на гербі Осташкова, розташованого на березі Селігера, красуються три йоржа, а саме місто названо на прізвище рибалки, який жив тут у кінці XIV століття. А щоб насолодитися результатами риболовлі, необов'язково кілька годин сидіти з вудкою. Адже тут всюди - на пристанях, ринках, і навіть у центрі Осташкова - стоять лотки з копченими вуграми, лящами, судаками.
Казковий острів
Серед різних історичних пам'яток, якими так багатий Селігерський край, особливе місце займає Нілов-Столобенская пустель. Навіть незважаючи на будівельні ліси та інші атрибути триває вже майже два десятиліття ремонту, за красою і своєрідності це місце не поступається Венеції або Риму.
Пустинь знаходиться на острові посеред Осташковського плеса. Колись тут жив в мовчанні і молитві, дотримуючись суворого посту і позбавляючи себе сну, місцевий святий - Ніл Столобенскій. Потрапити на острів можна лише на теплоході. Будівля храму, обнесене білої кам'яною стіною, привертає до себе увагу ще здалеку. А коли опиняєшся на березі, в перші миті дух захоплює від нереальною, казкової краси, яку бачиш перед собою.
Незабаром з подивом дізнаєшся, що монастир - це ціле місто, що складається із споруд самого різного призначення: тут і житлові будови, і господарські, величезні покої для настоятеля монастиря та братії, монастирська готель, численні комори, погреби, кузні, судноремонтні майстерні, Конюшенного двір і фруктовий сад. А за високою кам'яною огорожею з вежами вздовж берега розбитий парк.
Монументальна гранітна набережна з Архиєрейської пристанню 1812 року і Светлицький вежею (1870) оформляє парадний фасад монастиря з боку озера. Одним з найбільш шанованих місць Пустелі є дерев'яний хрест, зведений там, де колись знаходилася вирита просто в землі келія преподобного Ніла Столобенского.
А якщо піднятися на дзвіницю храму, з неї відкривається надзвичайно гарний вид на озеро, на хитромудрий узор його берегів і островів.