Колючий волоцюга.

Хто ж його не любить? Їжачок - зворушливе лагідне істота, смішно топа і пихкаюче. У колючому кожушку, а на ній - яблук або гриб. З дитинства запам'ятався нам любий вухатий герой .
Однак стародавні єгиптяни називали їжака змієборцем, бо вбивав він гадів, по-звірячому роздираючи на шматки. У їжака міцні щелепи, він відмінний мисливець, хоча і не подумаєш, дивлячись на скромну фігурку і коротенькі ніжки. Зовнішність оманлива.
Бачить їжачок погано, але мишей, жаб та іншу живність ловить справно. Головна їжа - комахи, всякі слимаки, хробаки, жуки, гусениці, мухи, личинки. Малюк дуже ненажерливий, ночами нишпорить у пошуках їжі, вдень відпочиває. Любить горіхи, плоди, насіння, гриби, соковиті корінці, не геть покуштувати і пташині яйця. М. Некрасов писав, що селянські діти «їжакові пропонують і мух, і комашок, Корній молочко йому віддав своє - не п'є! Відступилися ... »
За літо їжакові потрібно накопичити жирок, щоб пережити зимову сплячку. А спить він у гнізді, яке майструє з опалого листя і сучків під корінням дерев, приблизно 4,5 місяця. Якщо наша «колючка» ляже в зиму худим, менше 70 г, навряд чи навесні прокинеться. У сплячці температура тіла їжака всього на 5-6 градусів вища нульової відмітки.
Прокинувся приятель виглядає неважливо - шкурка висить, мордочка незадоволена, бігу постійні у пошуках їстівного. До того ж і вороги не дрімають: у їжака маса супротивників - сови, пугачі, лисиці. Всі бажають покуштувати плоті, смак якої, як стверджують гурмани, вишуканий і пікантний. Долають і паразити: окупують колючий шкірку, викликаючи нестерпний свербіж, кліщі та блохи.


Кажуть, щоб позбутися від них, їжачок і чіпляє яблуко, кислий сік якого відлякує дрібноту.
Кажуть, що їжак сам поїдає отруйних комах без побоювання: всяких скорпіонів, тарантулів, павуків. Не беруть його сулема, арсен, синильна кислота. Стародавні писали, що солоний їжак рятує від слонової хвороби, м'ясо його захищає від прокази і укусів змій.
Єжи дуже кмітливі, незважаючи на комічну й простакувате зовнішність.
Звичайний розмір знайомого нам європейського їжака 30 см в довжину, вага більш 1 кг. Самки дають від 3 до 8 дитинчат, причому ще більш смішних, ніж батьки. Вони народжуються голими і сліпими, а через півтора місяці залишають гніздо. Їх м'які білі голки на другому тижні стають твердими, коричнево-бурого кольору. Ежата зворушливо тягнуться за матусею на прогулянці, тримаючи один одного зубами за хвостик, перший чіпляється за хвіст матері.
Низка тупотить і гиркає, наводячи страх на обережних мешканців лісів і садів.
До речі, про сади. Оскільки їжаки поїдають безліч шкідників, корисно залучити колючого одного на свою ділянку. Зробіть для нього затишне містечко з листя, постарайтеся не турбувати взимку. Пригощайте їжачка сухим кормом для кішок або собак, вівсяними пластівцями, фруктами, горіхами, родзинками, мюслі - у день йому потрібно 100-150 г корму. Включіть в його меню яйця, шматочки риби, сире м'ясо, білий хліб, хробаків. Не забувайте про воду і молоко. Підгодовуйте їжачків восени (до кінця жовтня) і навесні (з середини лютого).
Ваша дружба принесе свої плоди, бо підступні слимаки, равлики і миші покинуть ваша дачна ділянка назавжди.