Марина Майданик: Біс в ребро.

Це історія про любов. Ні, не подумайте, що мова піде про бурхливий роман моєї далекої юності. Все це трапилося зовсім недавно, минулої осені, і герої історії вже не першої молодості. Уявляю, що молодь подумає: куди, мовляв, баба, лізеш? Чи тобі, старої перечниця, про любов міркувати? Але, як справедливо сказав великий поет, «любові всі віки покірні».
... Кілька років тому помер мій чоловік, і залишилася я одна. Дочка із зятем та онуками у Вільнюсі живуть. Двадцять з гаком років тому, коли моя Саша заміж виходила, ніхто й уявити не міг, що потім нас розділить межа. Саша пропонувала мені до неї перебратися, але що мені в чужій країні робити? Тут я хоч би пенсію отримую. Як раз оформляла її, коли чоловіка не стало. Я продала дачу і кілька років жила сито. Але все коли-небудь закінчується, а гроші найшвидше. Хотіла я підшукати собі роботу, але нічого крім миття під'їздів не знайшла. Подумала, що це краще, ніж нічого, але одна моя приятелька мене висміяла: «Простіше порожні пляшки збирати!» - Сказала вона. Зізнатися, думка про пляшках мене вже відвідувала, благо пункт прийому поруч з моїм будинком. Зупиняла бридливість і якесь неприємне відчуття приниження. Але коли хочеться їсти, гордість можна засунути подалі. Я купила гумові рукавички і почала ходити на промисел.
Пляшки водяться не лише у смітників. У нашому будинку їх залишають прямо біля сміттєпроводів. Десяток я підбирала тільки в під'їзді, потім йшла до смітниках біля п'ятиповерхівок. Я швидко розібралася, які треба брати, і дуже скоро почала вважати околиці своїми «мисливськими угіддями».
Вставала рано, о шостій годині, щоб встигнути раніше за конкурентів. І ось одного разу, підходячи до коханої смітнику, я побачила чоловіка приблизно мого віку.
Він діловито ворушив палицею сміття в контейнері. Ну от, ще один конкурент на мою голову знайшовся, з досадою подумала я. Однак порожні пляшки стояли біля контейнерів недоторканими. Не звертаючи уваги на чоловіка, я одягла рукавички, відібрала «свої» пляшки, завантажила в сумку. Потім заглянула в контейнер через плече конкурента. Він тут же відсунувся і якось винувато сказав:
- Вам пляшки, так? Он, здається, цілий пакет, зараз я його дістану.
Спритно підчепив палицею пакет з пляшками і подав мені.
Поки я розсортовувати видобуток, він виловив із сміття щось чорне і незрозуміле, обтрусив, покрутив у руках.
- Ви не турбуйтеся, я не за пляшками, - промовив він. - Зараз так багато хороших речей викидають. Ось, дивіться!
- Що це? - Підозріло спитала я, скоса поглядаючи на чорну штуковину.
- Катодний вольтметр, - серйозно відповів чоловік.
- А що це таке?
- Не знаю. Але бачите - на ньому так написано.
Він дбайливо поклав штуковину в пакет і продовжив колупання в смітті. Ми чемно розпрощалися, і я пішла до наступної «робочої точці».
Катодний вольтметр чомусь запав мені в голову. Вдома я перерила всі довідники, але шуканого катодного вольтметра не знайшла. Цілий день промучилася, а ввечері зателефонувала подрузі, колишньому інженеру.
- Це дуже стара назва звичайного електронного вольтметра, - сказала мені подруга. - Ох, Соня, здається, у тебе склероз починається.
Після цього декілька днів я навмисне затримувалася у смітників, обходячи їх по три рази, - сподівалася зустріти «катодний вольтметр».
На четвертий день я застала його у мусорки з настінними годинниками в руках.
- Здрастуйте, - зраділо сказав «вольтметр». - Дивіться, який годинник хороші викинули, тільки стрілки треба закріпити, і вони будуть ходити.
- Доброго ранку. А я знаю, що таке катодний вольтметр, - переможно заявила я.



- Я вже теж, - відповів він.
Ми подивилися один на одного і почали сміятися.
- А хочете, я годинник відремонтую і вам подарую? Мене звати Віктор Сергійович, можна просто Вітя.
- А я - Соня. Годинник мені були б до речі, мої давно зламані.
- Та невже? - Зрадів Віктор. - А в мене їх вже штук вісім. Знаєте, збираю по смітниках, лагоджу, сусідам дарую, знайомим. Три пилососа, п'ят телефонних апаратів, а нещодавно кухонний комбайн ... Хочете кухонний комбайн?
- Хочу, - серйозно відповіла я.
- Ось і славно. Давайте, я вам пляшки подам. Багато за день збираєте?
- Десятка три, а коли і більше, - гордо відповіла я, подумавши про себе: ось вже знайшла, чим пишатися!
Чоловік трохи помовчав і раптом запропонував: - Хочете, я до вас зайду і подивлюся ваш годинник? Ні, зробимо краще, я заберу ваші і принесу інші.
Я пояснила, де живу, і в той же день Віктор прийшов до мене додому. Урочисто вручив настінні годинники і тут же повісив їх замість старих. Зламані забрав: «Подивлюся, може, і полагодити зумію». Я запропонувала випити чаю.
Так от і зав'язалося знайомство двох немолодих і самотніх людей. Віктор Сергійович, колишній військовий, майор у відставці, жив, як і я, зовсім один. Дітей немає, дружина, як з'ясувалося, кинула його багато років тому.
Двоє-троє старих друзів, пара сусідів - ось і все коло спілкування.
Зрілі роки (старими нас я вважати відмовляюся) гарні тим, що починаєш розуміти людей з півслова. А то і взагалі без слів. Я відразу відчула, що подобаюся Віктору. Та й мені з ним виявилося тепло і затишно. У гарну погоду ми гуляли в парку, в дощову пили чай, дивилися телевізор, обговорювали новини. Незабаром вже дня не минало, щоб ми не зустрілися. Руки у Віктора виявилися золотими. Він полагодив мені кран у ванній і торшер.
Подарував пилосос, два телефонні апарати та кухонний комбайн. Коли вперше запросив до себе в гості, довго хвалився зеленню, яку вирощував круглий рік на заскленій лоджії.
Познайомилися ми на початку вересня, до жовтня перейшли на «ти», а наприкінці листопада Віктор сказав:
- Соня, і довго ми з тобою будемо жити на два доми?
Ми сиділи в мене на кухні і пили чай з саморобним печивом.
- Біс тобі в ребро, старий ловелас, - відгукнулася я. - Просто я ніяк не можу вирішити, де жити: у тебе чи в мене.
- Звичайно, у мене! У тебе ж лоджії немає, зелень ніде вирощувати. До літа ще редиску посадимо, огірочки. І взагалі моя квартира більше.
Я ще трохи посперечалася для порядку, але Віктор був правий. Наступний тиждень ми потихеньку переносили до нього мої книги. Забула сказати, що від його будинку до мого - три хвилини пішки. А потім я зібрала найнеобхідніші речі у дві великі сумки. Віктор підхопив обидві, і ми пішли до нього. Відкривши двері, він сказав:
- Сонечка, почекай хвилинку, нехай не входить.
Заніс сумки в передпокій, повернувся до мене і раптом підхопив мене на руки! Ну, зараз грохнемся обидва, подумала я. Але Віктор тільки притулився плечем до стіни і швидко ступив через поріг.
- Так як ти там казала? Старий ловелас, так? - Посміхаючись, сказав він.
Ми не стали офіційно оформляти наш шлюб. Просто одного разу запросили кілька найближчих друзів. Кожному з гостей Віктор подарував настінні годинники, примовляючи: «Все з мусорок. А як новенькі, правда? Якщо б не смітник, ми б з Сонечкою і не зустрілися ».
Навіть жартівливий тост виголосив - за прекрасну даму, чию красу ніяка смітник не затьмарить. Гості кричали «гірко», і я відчувала себе молодою і щасливою. І Віктор теж. Мені ж не треба питати, щасливий він чи ні. Я і так знаю.