Марія Майданик: Сім слоників.

Скільки її пам'ятаю, а ми дружимо ще з шкільної лави, ніколи в неї не буває носової хустки - ну прямо, як у Скарлетт О'Хари. Ось тільки Скарлетт нюні не розпускала, а Тетяна робить це досить часто і чомусь завжди в мою жилетку. Потім проходить пара місяців, у подруги починається черговий роман, я вислуховую захоплені запевнення, що ось це-то і є її справжня любов, а через деякий час Тетяна прибігає до мене з криком: «Він мене не любить!» Раніше я часто бувала з ній солідарна, але тільки не цього разу. Дозволивши їй наридаться всмак, я суворо звеліла:
- А тепер розповідай. Чому ти раптом вирішила, що Артем тебе не любить?
- Ну як же? - Схлипнула Тетяна. - Він у відрядження умотал. На весь тиждень!
- І що? - Здивовано запитала я.
- Як, що?! Ти забула? У мене ж день народження в суботу! - Заверещала Тетяна. - Я вже хотіла його з батьками знайомити! А він втік у відрядження! Він мене зовсім не любить!
Переконувати Тетяну в подібних випадках - справа безглузда і невдячна. Вона вже все вирішила, спакувала свої рішення у коробочки і розвісила ярлички. А ось про її дні народження я в буденній суєті і справді забула, а тут схаменулася і почала подумки вибирати подарунок. Тому слухала подружку вполуха.
- Ні, ти поясни, - говорила тим часом Тетяна, - чому мені так не щастить? Чому мені зустрічаються тільки ловеласи, нездатні на глибоке почуття, на серйозні стосунки? Адже я не потвора, не дурна, не п'ю, не курю, не ходжу по шинках, не вимагаю від чоловіка дорогих подарунків, не прошуся на Мальдіви і Канари! Я хочу тільки любові, розумієш? - Справжньою ЛЮБОВІ!
Ось тут-то я і ляпнула:
- Ага, любові. Велике і чисте, як слон після лазні.
- Так! - Заволала Таня. - Так! Як слон після лазні! І нічого знущатися!
- Ну, так візьми слона і зводь його в баню, - абсолютно бездумно запропонувала я.



- Знову знущаєшся? Слово, як відомо, не горобець. Я зрозуміла, що доведеться викручуватися.
- Танюша, - сказала я проникливо, - коли не виходить зробити що-то звичайним способом, варто спробувати який-небудь абсурдний. Напиши на листочку слово «лазня», даси на двері ванної, візьми фігурку слона і помий.
- І що буде? - Спантеличено запитала Тетяна.
- А ось це ти мені потім сама розповіси, - посміхнулася я.
На дні народження у Тетяни було несподівано людно. Переважали смутно знайомі особи чоловічої статі.
- Уявляєш, слони-то допомагають! - Шепнула мені подружка, влучивши хвильку. - Мало не всі мої колишні приповзли! І кожен встиг натякнути, що не проти відновити стосунки. Але мені вони вже не цікаві. Хочеться чогось нового.
- Тань, ти скільки слонів помила? - Поцікавилася я, вже здогадуючись, якою буде відповідь.
- Усіх, - простодушно відповіла та. - Он вони в серванті стоять, ще від бабусі залишилися.
У серванті вишикувалися в ряд сім маленьких білих слоників. Я зітхнула:
- Все зрозуміло. Ти помила старих слонів. Тому прийшли старі знайомі. Значить, потрібен новий слон. На наступний день ми зробили тривалий променад по сувенірним магазинам. Білий фарфоровий слон був урочисто вимитий і поставлений в сервант, а бабусині слоники прибрані в коробку на антресолі - від гріха подалі, як сказала Тетяна. А потім моя подружка зникла! Більше місяця я не могла до неї додзвонитися. Коли ж вона, нарешті, зателефонувала сама, то запросила мене - як ви думаєте, куди? - Правильно. На весілля. Тут вже я не витримала і побігла купувати слона собі. І - ви не повірите! .. Ой, вибачте, дзвінок у двері. Це прийшов він. Ну, ВІН, розумієте?