Прекрасна Єлизавета.

Вона є одним із символів цієї країни. В Австрії був справжній культ Сіссі. Рідко імператриць підносили так, як Єлизавету.
«Як вона прекрасна!» - Вигукнув всупереч правилам етикету перський шах, прийнятий імператрицею Єлизаветою в 1873 році.
Майбутня імператриця народилася в 1837 році в Мюнхені в сім'ї герцога Баварського Максиміліана. Єлизавета, яку в колі сім'ї звали Сіссі, була дуже схожа на батька: вона розділяла його пристрасть до подорожей, верховій їзді і любов до природи. Влітку 1853-го Сіссі поїхала з матір'ю і старшою сестрою Оленою на святкування 23-річчя кузена - імператора Франца-Йосипа. Справжньою причиною поїздки була можливість обговорити шлюб Франца і Олени, про який мріяли імператриця-мати і дружина герцога Баварського. Але все склалося не так, як вони планували. Франц-Йосиф, побачивши Сіссі, закохався і сказав матері, що одружується на ній або не одружується ніколи. Вперше він послухав голос серця і не уступив матері. На наступний день він зробив дівчині пропозицію, а вона не могла від нього відмовитися - у неї не було вибору. Франц і уявити собі не міг, на що прирікає майбутню дружину. Але цю жінку він буде любити до кінця свого життя.
Віденський двір
Після заручин Сіссі стали в терміновому порядку готувати до нової ролі. Передвесільна суєта тільки збільшувала її страх перед віденським двором. Вона розуміла, що втратить свободу, якої так дорожила.
22 квітня 1854 Єлизавета стала імператрицею Австрії. З самого початку Сіссі відчувала себе незатишно в новій якості, але вона робила все, щоб виправдати очікування Франца, його матері та своєї родини. Їй доводилося витримувати численні прийоми, церемонії і ... інтриги двору. Придворні дами не залишали її ні на хвилину. Через деякий час її стала мучити безсоння і хронічний кашель, вона втратила апетит. Але ситуація погіршилася, коли Сіссі оголосила про свою вагітність. Ерцгерцогиня Софія (мати Франца Йосифа) стала ще більше дошкуляти молоду жінку радами. Всі чекали спадкоємця. Однак Єлизавета в 1855 році народила дівчинку, яку у неї відразу ж забрали. Та ж історія повторилася рік потому, коли народилася друга дочка. Сіссі дозволяли бачитися з дітьми лише в строго певний час, і тільки завдяки втручанню Франца дівчаток поселили ближче до покоїв матері. Незабаром доля завдала Єлизаветі страшний удар. Імператриця, яка мріяла проводити з дітьми більше часу, вмовила чоловіка взяти їх з собою до Угорщини, куди прямували дружини. Але під час подорожі дівчинки захворіли, і старша дочка померла. Після цього Софія заборонила Сіссі спілкуватися не тільки з єдиною дочкою, а й з народженим у 1858 році спадкоємцем Рудольфом. Втративши спілкування з дітьми і усвідомивши своє безсилля, Єлизавета більше не могла перебувати при дворі. Навіть любов Франца не могла перешкодити її втечі. У 1860 р. випала така можливість: Франц-Йосиф відправив дружину на Мадейру поправити здоров'я. Єлизавета робила все можливе, щоб віддалити день повернення до двору. Після двох років відсутності Сіссі повернулася до Відня інший: скромна меланхолійна дівчина перетворилася на горду жінку чудової краси.
Єлизавета була однією з найкрасивіших жінок свого часу. Вона доглядала за собою і підтримувала форму щоденними вправами. Сіссі хотіла залишатися молодою і боялася старості. (Коли їй виповнилося 42 роки, вона заборонила малювати її портрети і стала уникати фотографів. Віяло, вуаль і парасольку стали її вічними супутниками.)
... Повернувшись до Відня, Єлизавета захопилася поезією. Вона писала вірші, в яких прямо критикувала віденський двір, лицемірство і святенництво аристократів, описувала свої непрості стосунки з імператорською сім'єю.


Софія так і не дозволила їй спілкуватися з дітьми. Маленький Рудольф дуже переживав через часте відсутності матері. Але Сіссі не підпускали до нього. Ще більш самотнім хлопчик відчув себе після народження в 1868 році Марії Валерії, яка стала улюбленицею матері. Тільки четверту дитину їй дозволили виховувати самій. І Сіссі не упустила цієї можливості. Марія стане її супутницею у всіх подорожах, а їх буде чимало. Вони побувають у Франції, Бельгії, Італії, Іспанії та Польщі. Востаннє вона зіграє роль імператриці в 1879 році на своїй срібного весілля з Францем-Йосифом. Після цього її рідко будуть бачити в Австрії.
Королева Угорщини
Сіссі не дуже цікавилася політикою, хоча часто засуджувала вчинки чоловіка. Одна з небагатьох Єлизавета розуміла, що час монархій підійшло до кінця. І ось настав час, коли вона вирішила втрутитися у справи чоловіка, щоб встановити дружні відносини з Угорщиною. Сіссі завжди любила гордий і незалежний угорський народ, який з часу революції 1849 виявився під «каблуком» Австрії. У 1863 р. вона починає вчити угорську мову, а в 1864-му бере як помічниці угорську дівчину, яка не належить до кола аристократів, що суперечить протоколу. Іда Ферензі стане кращою подругою Єлизавети. Саме вона познайомить австрійську імператрицю з представниками ліберальних кіл Угорщини. З цього моменту Сіссі стане прихильницею угорців, які, у свою чергу, покладуть на неї всі надії. Завдяки Єлизаветі буде підписаний договір, який повертає угорському народові його права, і створена Австро-Угорщина. У 1867 р. в Будапешті Єлизавета і Франц-Йосиф будуть проголошені королевою та королем Угорщини.
Народження міфу
Сіссі продовжувала подорожувати, але її бентежна душа ніде не могла знайти спокою. У 1898 році в Женеві вона була вбита фанатиків-манархістом. Ця трагічна смерть дала привід народження «міфу Сіссі», створення образу, що суперечить реальній особі. Адже насправді Єлизавета не вважалася всіма улюбленої правителькою. У пресі дуже мало писали про неї за життя, а якщо й писали, то засуджували її вчинки: постійне відсутність і небажання грати роль імператриці. І тільки після смерті Сіссі стали з'являтися статті, що представляють її в кращому світлі. Чому це сталося? Сучасники швидко зрозуміли, що можуть отримати вигоду з її трагічної загибелі. Майже відразу стали продавати портрети, монети і сувеніри з її зображенням. З ранніх портретів стали робити підробки, що зображували Єлизавету в літньому віці, оскільки сама вона відмовлялася показувати постаріле обличчя. Створювали нові наряди, зачіску, і виходив портрет імператриці, якої не було. У 1920 році стали з'являтися перші романи про Єлизавету. Згодом буде знято багато фільмів про неї, найзнаменитішим з яких стане «Сіссі» з молодою Ромі Шнайдер у головній ролі.
«Вона ходила занадто швидко, і сучасники за нею не встигали. Вони запам'ятали тільки її красу », - ці слова звучать в кінці одного з останніх фільмів про Єлизавету« Сіссі. Бунтівна імператриця ». І, напевно, вони характеризують цю жінку краще за все. Дійсно, сучасники не могли зрозуміти її несприйняття монархії, її пристрасної любові до свободи.
PS У 1998 році дорогоцінні шпильки для волосся, настільки улюблені Сіссі, були вкрадені з музею замку Шенбрунн. Звістка про крадіжку потрясло всіх: спадщина Сіссі здавалося святинею. Виявити вкрадене вдалося лише в цьому році. Розслідуючи серію пограбувань канадських банків, поліція виявила їх у Вінніпезі в одного з грабіжників. Як вкрадені в Австрії шпильки опинилися в Канаді, ще не ясно, але «Зірки імператриці Сіссі» вже повернулися на батьківщину.