Двадцять хвилин до дванадцятої.

Було вже досить пізно, коли Ксенія, навантажена двома господарськими сумками, зайшла на ялинковий базар. Але вийшовши з ялинкою на освітлену вулицю, зрозуміла, що купила зовсім не те - з одного боку ялинка була пишна, а з іншого стирчали сухі обламані гілки. Важко зітхнувши, Ксенія пішла назад на базар. Продавець, молодий рудоволосий хлопець з гачкуватим носом, зустрів її недружелюбно:
- Які тут ще обміни! Треба було раніше дивитися. Всі ялинки такі: одна сторона краще, інша гірше.
- А ну-ка, перестань хамити жінці! Ялинковий базар не аптека, де нічого не можна змінювати, - почула Ксенія за собою гучний чоловічий голос.
Вона обернулася. За нею стояв високий широкоплечий чоловік з непокритою кучерявою головою. У нього було симпатичне мужнє, злегка обвітрене обличчя. Чимось віддалено він був схожий на її улюбленого артиста Урбанського, героя старих кінострічок.
- Та я нічого, нехай міняє, - відповів рудий продавець вже зовсім іншим тоном.
- Спасибі, - тихо подякувала Ксенія незнайомця. А той, посміхнувшись, запропонував свої послуги:
- Давайте-но я вам ялинку підберу, у мене це непогано виходить. Через кілька хвилин він підійшов до неї з високою, стрункою, пухнастою ялинкою.
- Яка красуня! Де ви тільки знайшли її?
- У кутку. Гарне завжди ховається. З базару вони вийшли разом.
- Взагалі-то я вважаю, що ялинку повинен купувати і тягти додому чоловік. Чому чоловік вас так обтяжує? - Запитав її супутник. Ксенія похнюпилась.
- У мене немає чоловіка, ми розлучилися.
- А діти є?
- Двоє, Рома і Вірочка.
- Це добре. У мене, на жаль, немає дітей. Ялинку купив для племінника Олешки, найдорожчого чоловічка. Я зараз гостюю у брата. Як і ви, я в розлученні. Звуть мене Денисом.
- А мене Ксенією.
- От і познайомилися. Можна я буду називати вас Ксюшею?
Непомітно за розмовою вони підійшли до будинку Ксенії. Тихо падали ніжні прозорі сніжинки, і Ксенії цього вечора все навколо здавалося казковим: знайомий дворик з дитячим майданчиком і сніжної бабою у капелюсі, старе скрипуче дерево, обсипані снігом, мерехтять у вікнах вогники. Їй не хотілося розлучатися з Денисом, і вона відчувала, що йому теж хочеться ще побути з нею, тому він ставив все нові і нові запитання:
- Розкажіть, як ви зустрічаєте Новий рік?
- Будинку, з дітьми. У нас традиція: 31 ввечері наряджаємо ялинку, готуємо салати, я печу солодкі пироги. О пів на дванадцяту сідаємо за стіл, у дванадцять цокаємося соком, їмо, потім діти йдуть спати, а я дивлюся телевізор.
- І не нудно вам?
- Хіба може бути нудно, коли в будинку ялинка? Денис уважно подивився на Ксенію.
- Це ви чудово сказали. Ялинка - завжди свято, завжди надія ... Ксюша, а що якщо я напрошусь до вас зустрічати Новий рік?
Ксенія була в нерішучості. Денис був їй симпатичний, але ... як же запросити на Новий рік в будинок, де діти, зовсім малознайомої людини?
- Я бачу ви вагаєтеся. Зараз люди налякані. Але чесне слово, повірте, я не бандит і не злодій.
- Квартира 55, - ледь чутно промовила Ксенія.
- Я буду двадцять хвилин до дванадцятої.



31 вранці Ксенія накупила багато смачних дорогих продуктів.
- Мама, ти, напевно, всі гроші витратила. А що потім робити будеш? - Запитав розсудливий Рома.
- Не хвилюйся, не всі. Просто я хочу, щоб у нас був шикарний новорічний стіл. До вечора Ксенія зробила зі своїх густих темно-русявого волосся високу хитромудру зачіску з безліччю шпильок. Зазвичай вона ходила на роботу з пучком, за що її постійно критикувала молодша сестра Анна. Побачивши маму з новою зачіскою, Вірочка захоплено вигукнула: «Мамо, ти схожа на принцесу!».
О пів на дванадцяту, як завжди, вони сіли за стіл. Ксенія постійно поглядала на годинник. Ось стрілка показала: двадцять хвилин до дванадцятої, але ніхто не подзвонив у двері. Настав Новий рік. «Напевно, брат його не відпустив, прийде пізніше», - вирішила Ксенія. Чомусь вона була впевнена, що Денис прийде. Проте він не прийшов.
На наступний день Ксенія встала пізно, у неї боліла голова, настрій був паршивий. Насамперед вона підійшла до дзеркала: «Так, вже зморшки біля очей, не за горами 40. І що я розмріялася, нічого вже не буде. Він просто пожартував, посміявся наді мною ».
Після обіду почалися телефонні дзвінки з поздоровленнями. Спочатку подзвонила сестра Ганна, потім колеги, подруги. І всі відзначали, що у Ксенії невеселий голос і говорили приблизно одне і те ж: «У Новий рік треба бути веселою, а то рік буде поганим». Але рік був звичайним: робота, турботи, домашні клопоти ...
До зустрічі наступного наступаючого Нового року Ксенія готувалася без особливого ентузіазму. Звичайно, як завжди, купила ялинку, подарунки дітям, спекла їх улюблений яблучний пиріг. Але робила вона все якось автоматично, щось зламалося в її душі після минулої новорічної ночі, вона вже нічого не чекала для себе.
... Без двадцять хвилин до дванадцятої у двері подзвонили. Діти здивовано переглянулися. «Напевно, помилилися квартирою», - подумала Ксенія. Вона подивилася в око: це був Денис. Коли Ксенія відкрила двері, то побачила, що у нього в руках маленька, дуже пухнаста ялинка. Рома і Вірочка вибігли в коридор.
- Це вам, - Денис простягнув їм ялинку, - вона сибірячка, прилетіла сьогодні зі мною на літаку з Сибіру. Діти подякували і побігли з ялинкою в кімнату.
- Я спізнився на цілий рік, - з винуватим виглядом сказав Денис. - Я адже льотчик, отримав тоді термінове завдання: виліт за кордон. Телефону вашого не записав, а попередити не встиг. Хотів потім написати, але що слова на папері ... А зараз у мене хороша новина: мене переводять до Москви. А у вас нічого не змінилося?
- Нічого.
- Це добре ... Я зараз. Денис зник за дверима, а Ксенії раптом стало страшно: що якщо він більше не з'явиться. Але він тут же повернувся з дорожньою сумкою важкою:
- Тут дещо до столу і подарунки з Сибіру для вашої родини. Думаю, хлопцям сподобаються кедрові шишки з горіхами.
У дванадцять всі вже сиділи за столом. У кутку кімнати стояла велика вбрана ялинка, а поруч зі столом, на тумбочці, маленька, без прикрас, але що виділяють дивовижний лісовий аромат сибірська ялинка.