Пустеля: міражі і реальність.

Гучні жалібні стогони доносяться тут ночами з-під барханів. Кочівники кажуть, що це плачуть душі людей, загиблих в хитких пісках пустелі.
Мертва земля
Що являє собою пустеля? Це і піщані бархани, і химерні кам'яні гори, і такири - величезні, растрескавшиеся під палючим сонцем, глинисті простору, схожі на гігантські бджолині стільники.
Мучений спрагою мандрівник з останніх сил спрямовується до блискучих лужицам і знаходить у них лише острівці солі. Тільки низькорослі трави солянки та саксаули трохи пожвавили пейзаж. Скільки небезпек таїть в собі ця сувора земля?
Сипучі піски
- Боже, яка краса! - Вигукнув Джон. - Давайте візьмемо трохи цього піску на пам'ять!
Не встиг провідник зупинити юнака, як той кинувся до блискучого на сонці острівця дивовижно білого піску, яскравою плямою виділявся на жовтому тлі пустелі і провалився в нього по груди.
- Рятуйте! - З жахом скрикнув нещасний і миттю зник у білосніжній пучині на очах у вражених товаришів. Страшні хиткі піски, або пливуни. Колись зникали в них безслідно цілі каравани, та й зараз гинуть люди і тварини.
Котрий рік б'ються вчені над загадкою феномена пливунів, але розгадати його поки, на жаль, не можуть. Відомо лише, що піски набувають засмоктуючі властивості там, де під пустелею протікають підземні річки. Чим потужніше річка, тим більше підживлює вона лежить над нею пісок, надаючи йому властивості зибучесті. Якщо провести аналогію з болотною трясовиною, яку, до речі, теж називають зибуном, то пливуни - це справжнісінькі пустельні трясовини. З тією лише різницею, що із звичайного болота врятувати людину куди реальніше: варто лише вчасно дістатися на допомогу. З пливунами ж справа інше: вони намертво захоплюють свою жертву, як би цементуючи її в собі, і витягти її з такого капкана практично неможливо.
Адже щоб визволити потрапила туди до коліна ногу, треба докласти зусилля, необхідні для підйому легкового автомобіля! А яке людське тіло витримає таке навантаження, не розірвавшись? Так що навіть того, хто потрапив в дрібну пливун по щиколотку, найімовірніше чекає болісна смерть.
У гонитві за міражем
Пятідесятіградусная спека змінюється тут нічними заморозками. А вранці на горизонті казковими баченнями з'являються міражі: зеленіють пальмові гаї, ваблять сліпучою синявою озера, біліють глиняні хати, обіцяючи втомленим блукачам довгоочікуваний відпочинок. Але скільки б не тривав шлях до такого «оазису», той, як зачарований, залишається недосяжним, граючи в догонялки з збожеволілими від надії людьми.


Так і заводить до смерті подорожніх підступний син пустелі - міраж.
Здавна мандрівники складали карти пустель з зазначенням місць, де найчастіше виникають міражі, і навіть відзначали на них, які саме бачення характерні для даної місцевості. Радили також: перш ніж слідувати у напрямку раптово виниклої на обрії оазису, розпалити багаття. Таким способом вдавалося іноді врятувати власне життя: якщо в цей час дув хоч невеликий вітерець, що розноситься їм дим розганяв міраж, не даючи тому захопити людей у ??бік від заданого маршруту і заводити до смерті.
Зміїні «артілі»
Будь-яка помилка в пустелі може коштувати людині життя, і найпоширеніша з них - вважати, що пустеля млява. Життя тут б'є ключем і підносить наївному подорожньому малоприємні сюрпризи. Величезні п'ятиметрові кобри, укус яких убиває за чверть години, на щастя нападають на людей нечасто, вважаючи за краще загрозливою стійкою попереджати про свою присутність. На відміну від них ефи шляхетністю не відрізняються і впевнено тримають першість за кількістю нападів на людей. Чи не краще закінчується і зустріч з гюрзи, сумно відомій тим, що любить збиратися зі своїми товаришками навколо водойм для полювання на птахів. Така ось «артіль» з пари десятків особин в мисливському азарті окупує всю прилеглу до водойми територію, включаючи пальми, і являє неабияку небезпеку для випадкового перехожого.
Варанів банди
Єдине істота, яка може злякати будь-яку змію, - варан. Здатний він зжерти саму отруйну гадину, не моргнувши оком. Недарма сухопутним крокодилом прозвали його кочівники. Ненажерливість цих велетенських ящірок вражає. З чуток, тягають вони з селищ не тільки курей, а й овець і пожирають в один присід.
Кажуть, відомі навіть випадки нападу «варанів банди» на самотніх подорожніх. Гігантський ящір не отруйний, але укус його викликає сильне зараження, так як на зубах хижака залишаються прилиплі і підгнилі шматочки м'яса. При спробі чинити опір, він стає на задні лапи, і, роздуваючись і голосно сичачи, б'є недруга могутнім хвостом. Якщо ж розуміє, що справи його кепські, що ворог більш сильний і долає, йде ва-банк: падає на спину і вистрілює в супротивника вмістом свого шлунка і кишечника, причому одночасно з рота і з анального отвору. А потім підхоплюється і шустренько тікає від деморалізованого переможця.
Все вищесказане вас не лякає? Що ж, у пустелі в запасі ще чимало «сюрпризів» для непроханих гостей.