Історія тріумфу однієї блондинки.

9 березня всесвітньо відомої ляльки Барбі виповнилося 50 років! Але вік зрілої, навченої життям жінки не заважає їй все ще бути звабливою, незмінно залишаючись кумиром і еталоном наслідування для багатьох дівчаток, дівчат і жінок всього світу.
Cоздательніцей ляльки стала американка Рут Хендлер разом зі своїм чоловіком Еліотом, який займався виготовленням дерев'яних рам для картин, а пізніше перейшов на виготовлення іграшкових меблів. У 1944 році Рут і її чоловік долучили до свого бізнесу приятеля на прізвище Метсон, створивши компанію Mattel, назва якої складалося з двох імен: MATT (Mattson) і EL (Elliot).
Прообраз ляльки
Прообразом Барбі стала лялька Ліллі, побачена Рут Хендлер в 1956 році в Швейцарії. Правда, репутація у цієї ляльки була далеко не бездоганною: фарбована блондинка з відвертими формами і викликає одягом, створена за мотивами коміксу німецької газети Bild і продавалася в пивних, тютюнових лавках та інших сумнівних місцях. Саме тоді Рут задумалася над тим, що дітям напевно набридло грати в «дочки-матері» зі своїми пупсами. Прийшла пора зробити ляльку, яка могла б стати для них моделлю, втіленням мрії про справжню дорослого життя. У Рут вистачило кмітливості і грошей не тільки на те, щоб купити Ліллі. Разом з лялькою вона відвезла за океан і авторські права на неї.
У Голлівуді тоді гриміло ім'я секс-бомби Джейн Менсфілд, успішно суперничала з Мерилін Монро. Вийшовши заміж за супермена, містера Міккі Харгітея, актриса перетворила куплений чоловіком особняк в зефірної-солоденьке гніздечко. Все в її будинку було витримано в рожевих і світло-червоних тонах, прикрашене купідонами і сердечками. Жіноча частина Америки сходила з розуму від цієї вульгарщини, прагнучи у всьому наслідувати актрисі. Ось і Барбі спочатку була її точною копією - пишногруда, білява, кирпаті брови-ниточки, червоні повні губки. З'явився незабаром будиночок-палац для новонародженої принцеси відтворював заквітчаний сердечками домашній рай Джейн Менсфілд. У 1958 році Рут Хендлер запатентувала ляльку Барбі, названу так на честь її доньки Барбари. До речі, з'явився в 1961 році один Барбі Кен названий на честь сина його створювачки Кеннета.
І ось в 1959 році, під час нью-йоркської щорічного ярмарку дитячих іграшок, компанія Mattel вперше показала світу своє нове створіння - довгоногу ляльку з добре розвиненими формами, макіяжем, яскравим лаком на нігтики і перламутровими сережками. На красавіцебил елегантний купальник у смужку, що підкреслювали груди, і відкриті босоніжки на високих шпильках. Нову іграшку запропонували в двох версіях: блондинка і брюнетка.
На ярмарку іграшок Барбі не користувалася популярністю у оптових торговців. Вони порахували, що ляльку з такими формами батьки не будуть купувати дітям. Але завдяки вміло організованій рекламній кампанії на телебаченні успіх від продажів перевершив всі очікування. Перша партія ляльок розійшлася миттєво по 3 долари за штуку.
За перші десять років випуск ляльки Барбі приніс компанії Mattel прибуток в п'ятсот мільйонів доларів. Нині річний оборот компанії Mattel складає близько 1,4 мільярда доларів на рік. У США Барбі коштує 9,99 доларів, з яких 4,89 доларів - чистий прибуток компанії.


Вартість окремих колекційних екземплярів ляльки іноді доходить до декількох тисяч доларів.
Зараз Барбі входить до двадцятки найбільш купованих товарів, реалізується вона більш ніж в 140 країнах світу. Кожну секунду продаються дві ляльки. Статистики підрахували, що у юної американки є в середньому вісім ляльок Барбі, в італійки - сім, у француженки та німкені - по п'ять. Барбі обзавелася великою родиною. У 1961 році у неї з'явився друг Кен, пізніше - подруга брюнетка Тереза, молодші сестри - тінейджер Скіппер і малятко Шеллі і інші представники цього численного сімейства. Створено безліч аксесуарів для Барбі - будинки, меблі, косметика, автомобілі, басейни, карети, коні, кішки і собаки.
У 1980-і роки Барбі, раніше колишня блондинкою з блакитними очима, змінилася. Були випущені ляльки з рисами африканок, латиноамериканок, азіаток. Барбі стала інтернаціональною, з'явилася серія ляльок, одягнених у національні костюми різних країн - від індійського до індіанського.
За свою піввікову життя Барбі опанувала безліччю професій - балерини, співачки, лікаря, стюардеси, вчительки і навіть офіціантки «Макдональдса».
Поставала вона і в образі героїнь відомих літературних і музичних творів, кіноактрис - Мерилін Монро, Скарлетт О'Хара з «Віднесених вітром», Попелюшки, Сплячої Красуні, Феї Драже та ін Щорічно у Барбі з'являється близько ста двадцяти нових нарядов.Над ними працюють найвідоміші модні Будинки, такі як Крістіан Діор і Живанши, причому ініціатива створення моделей одягу для ляльки-модниці часто виходить від самих кутюр'є. На шоу, що відбулося у Франції і присвяченому випуску мільярдної ляльки, її вбрання демонстрували справжні манекенниці. Компанія Mattel випускає для Барбі комплекти одягу, але багато її власниці воліють шити на Барбі одяг самі.
«Синдром Барбі»
До 2000 р. Барбі мала обертову талію і не мала пупка. Потім тіло Барбі дещо змінили. Груди стала менше, талія перестала обертатися, руки можна розводити в сторони і звузилися гомілки. Стегна стали ширше, і ноги тепер, як і руки, хіба
дятся в сторони. У перекладі на «людський еквівалент» габарити ляльки Барбі становлять 99-46-84 при зростанні 167 см і вазі менше 50 кг.
Дослідження, яке проводилося в московських школах, показало: більше 58% опитаних дівчаток хотіли б бути схожим на Барбі. І це не випадково, оскільки період, коли дівчатка починають у неї грати, збігається з віком - приблизно від 3 до 6 років. З точки зору психосексуального розвитку саме в цей час відбувається статева ідентифікація дитини - він починає усвідомлювати себе дівчинкою чи хлопчиком. Паралельно формується система норм, правил, заборон, а також те, що ми звикли називати совістю.
Від так званого «синдрому Барбі» страждають десятки тисяч дівчат по всьому світу. Дивлячись на ідеальні пропорції ляльки, багато хто починає пов'язувати успіх у роботі й особистому житті саме з хорошими зовнішніми даними. «Щоб досягти успіху, обов'язково потрібно бути красивою», - говорять підлітки і починають мучити себе дієтами, гімнастикою, а деякі навіть вдаються до послуг пластичних хірургів.