Від прачки до автомата.

Відомо, що в минулому і селянки, і робітники, і прачки багатих людей прали у звичайному дерев'яному кориті, цинкових тазах і ванночках. Помічницею їм була дошка з ребристими металевими виступами.
Приблизно сто з невеликим років тому праця прачок полегшила пральна машина, і призначалася вона для великих пралень. А на початку ХХ ст. з'явилися пристрої, що полегшують і домашню прання. Це була велика дубова бочка на ніжках. Для поліпшення прання її стінки і дно робили рифленими. У нижній частині бочки перебував стік для води, а всередині була встановлена ??хрестовина з лопатями, яка оберталася за допомогою спеціально важеля. Важіль представляв собою довгу палицю (в зріст людини), яка схилялася то в одну, то в інший бік. При пранні качали ручку важеля, і хрестовина оберталась. У той же період з'явилися спеціальні валки, віджимають білизну.
У наш час господині користуються вже пральними машинами-автоматами. Господиня лише закладає білизна і вибирає потрібну програму.
Чим прали предки?
Звичайними миючими засобами древніх були луг, природна вуглекисла сода, мед, бобова борошно, клей, глина, ячмінна закваска, пемза, жовч і навіть ... сеча.
За Петра I освоювалося виробництво рідкого зеленого мила на манер голландського, яке «тутешнього мила дією перевершує багато разів».


Але для переважної більшості населення Росії мило ще було недоступною розкішшю.
Наприкінці XVIII століття намагалися прати картоплею, «не цілком звареним, проте ж більш вареним, ніж сирим». Пізніше посилено рекомендували кульки з золи папороті. Селяни «без мила часто обмежуватися одною золою, та в попелі і вся сила мильна ...». У селах користувалися мильними травами - боярської сумішшю (або диким милом); красноярські татари воліли дівочу красу, або «отсабин», яку російські величали татарським милом.
Але не вся грязь піддається милу, наприклад, мінеральні масла, бітуми, смоли. Безсило мило в жорсткій воді або в кислому середовищі. Тому хіміки розробили миючі засоби, до складу яких увійшли лужні солі та інші добавки. Ще в 1912 році російський хімік Петров винайшов миючий засіб без жирів. Це була суміш нафтових сульфокислот, названа «контактом Петрова». Щоправда, нове миючий засіб був дуже темним і використовувалося тільки на текстильних фабриках.
Тридцять років потому миючі засоби навчилися робити з нафти і горючих сланців. Асортимент цих засобів включає в себе більше двох тисяч найменувань.