Шорсткий лісової доктор.

Про загадковий гриб чагу останнім часом говорять і пишуть дуже багато. При цьому часто згадується «мертвий березовий гриб» і «живий березовий гриб». Спробуємо розібратися, що ж це таке?
У науці про рослини немає понять про мертвому і живому грибі. Але припустити, що мається на увазі, можна. Чага - назва «народне». Насправді це безплідна форма трутовика косотрубчатого, а зовсім не плодове тіло, як іноді помилково вказують в літературі. Нею лікували ще за часів Володимира Мономаха; судячи по літописах, великого правителя лікували чагой від новоутворень на губі. Однак і раніше, і тепер мало знайомі з природою люди примудряються замість чаги збирати звичайний трутовик і навіть деревні гнилиці.
Те, що прийнято в нас збирати для всіляких настоянок і заварок, - це помилкове плодове тіло гриба, «пустоцвіт». Грибниця чаги проникає в живе дерево через пошкодження кори, а справжнє плодове тіло гриба з'являється після того, як дерево з чагой відмирає. Після цього зростання гриба закінчується, але приходить час справжніх плодових тіл - тонких, шкірястих, спочатку світло-бурих, потім - темнувато-коричневих. Розвиваються плодові тіла під корою дерева, вони можуть простягнутися там метра на два і виглядають як широкі темні смуги. У кінці розвитку плодове тіло гриба розсовує кору, дає суперечки і засихає. Швидше за все, ці плодові тіла трутовика і називають в народі живими березовими грибами. Виходить, що мертві - ті самі чорні шорсткі нарости, які ми і зустрічаємо в лісі.
Березові ліси чага вражає практично повсюдно, іноді зустрічається на вільсі, рідше - на горобині, клені, буку і в'язі, та й то в основному на тих, що ростуть неподалік від беріз. У чаге міститься величезна кількість корисних речовин; це справжня комора солей кремнію, заліза, алюмінію, кальцію, магнію, натрію, цинку, міді, марганцю і калію. Треба врахувати, що це має відношення лише до березового чаге, нарости ж, зібрані з вільхи та інших деревних порід не мають потрібної активності.
Чага підвищує захисні реакції організму, активізує обмін речовин у мозковій тканині, має протизапальну дію при внутрішньому і місцевому застосуванні, затримує ріст деяких пухлин. Відвар гриба знижує артеріальний і венозний тиск, робить пульс більш спокійним, знижує рівень цукру в крові. Її використовують як загальнозміцнюючий і протизапальний засіб при захворюваннях шлунково-кишкового тракту, в стоматології, при пухлинах гортані і шкірних захворюваннях.



Під час лікування чагой рекомендують молочно-рослинну їжу, обмежують прийом м'яса і жирів, виключають консерви, копченості, гострі приправи . Не можна також внутрішньовенно вводити глюкозу і застосовувати пеніцилін. В аптеці чагу можна придбати у вигляді настою, густого екстракту «Бефунгін». Він застосовується при хронічному гастриті, дискінезіях шлунково-кишкового тракту і виразкової хвороби шлунка, а також як засіб, що поліпшує загальний стан онкологічних хворих. Розводять 2 чайні ложки препарату на 3/4 склянки теплої кип'яченої води, приймають по 1 стіл. ложці 3 рази на день до їди.
Збирають гриб круглий рік, але кращим часом для заготівлі вважається осінь, початок зими і весна. Нарости обрубують сокирою або гострою сапою і зчищають пухку внутрішню частину. При зборі потрібно стежити, щоб у сировину не потрапили гриби-трутовики, які відрізняються від чаги тим, що мають трубчастий шар на нижній поверхні. Не варто збирати сировину з сухих і засихають дерев, а також екземпляри довжиною близько метра і більше, а також і старі, кришаться гриби, мають чорне забарвлення по всій товщині. Свіжі нарости відразу розрізають на шматки 3-6 см і сушать на горищі в провітрюваному приміщенні або духовці (печі) при температурі 60 ° С. Зберігають у щільно закривається скляній тарі не більше двох років.
У домашніх умовах готують простий настій чаги. Шматки сухого гриба обмивають водою, заливають невеликою кількістю холодної кип'яченої води і наполягають протягом 4-5 годин. Потім гриб пропускають через м'ясорубку або труть на тертці, після чого заливають теплою кип'яченою водою з розрахунку 1 частина за обсягом сировини на 5 частин води. Температура води повинна бути не вище плюс 50 ° С. Потім розчин настоюють протягом двох діб, після чого проціджують через кілька шарів марлі. До отриманого настою додають ту воду, в якій замочували шматочки гриба. Приймають настій по 1/2 склянки 6 разів на день за 30 хвилин до їжі. Приготований настойчагі слід зберігати в прохолодному і темному місці. Він придатний до вживання не більше 3-4 днів.
Лікування препаратами чаги проводять курсами по 3-5 місяців з короткими перервами (7-10 днів). При тривалому безперервному застосуванні препаратів чаги у деяких людей спостерігається підвищена збудливість вегетативної нервової системи, які зникають при зниженні дозування або відміну препарату.