Запеклі принади острова Шрі-Ланка.

Цей регіон, на відміну від Єгипту, Таїланду або Гоа, поки мало обжитий російськими туристами, а даремно. На Шрі-Ланці (колишній острів Цейлон) ви побачите такі краси, яких ніде більше не зустрінете. Так що сплануйте свій відпочинок так, щоб був час не тільки полежати на пляжі, скупатися в морі, але і подивитися визначні пам'ятки.
Отримуйте задоволення!
Для початку відвідайте Коломбо - політичний та комерційний центр країни. Тут знаходяться резиденції президента й уряду, але не це головне. З одного боку, Коломбо - це спадщина португальців, голландців і англійців, яке дає про себе знати в розкішних храмах і монументах, іменах і релігіях, їжі та одязі, а з іншого - сучасне місто з хмарочосами, 5-зірковими готелями, нічними і фітнес -клубами, барами, казино і ресторанами. Причому така еклектика не виглядає нарочито позбавленою смаку: старовинні особняки і модернові будівлі поєднуються тут на рідкість гармонійно. Тому Коломбо в цьому сенсі - столиця світу, не схожа на жодну іншу.
Чи не головним пунктом вашого маршруту повинна стати поїздка в Сігірію - у перекладі з сингальської «левова гора» (169 км від Коломбо; включена до Списку всесвітньої спадщини ЮНЕСКО). Це самотня скеля, що підноситься на 180 м над густими джунглями. Ще в III ст. до н. е.. на її вершині оселилися буддійські ченці-самітники. Приготуйтеся до того, що доведеться подолати півтори сотні сходинок вгору, але старанність, повірте, воздасться сторицею. Ваш погляд потішать дивовижні водні сади з купальнями і штучними острівцями і монументальний терасний парк.
А легенда така: В V столітті цар-батьковбивця Кассапа I, побоюючись помсти молодшого брата, перетворив Сігірію на неприступну фортецю і правив країною 18 років. Архітектори та підручні з почту Кассапа розчистили місце навколо скелі і побудували прекрасне місто, оточений садами з фонтанами і басейнами. Спорудили самі дивовижні сходи у світі: їх сходинки вирізані між лапами, горлом і щелепами величезного кам'яного лева. (Лев - емблема Шрі-Ланки і ... форма залякування.)
Так, і не забудьте помилуватися однією з головних реліквій країни - фресками Сігірію. На них зображені оголені небесні девиапсари, потопаючі по пояс у хмарах. У них пишні груди і тонкі талії, повні губи, орлині носи і мигдалеподібні очі з застереженням. Загалом, мужики каменеют ...
Спілкуйтеся з тваринами
По дорозі в Сігірію попросіть, щоб вас завезли в слонячий розплідник в Піннавеле. Зараз тут налічується більше 40 слонів, і спостерігати за їх годуванням і купанням дуже забавно, особливо дітям. Недалеко від Сігірію знаходиться Дамбулла, де розташоване найдавніше святилище ШріЛанкі - 5-печерний буддійський храм, де зібрані унікальні статуї Будди, багато з яких датовані I ст. до н. е.. І знову зверніть увагу на фрески - це справжні скарби. Пам'ятайте, що входити в храми можна тільки босоніж і обов'язково прикривши плечі. У Дамбулла ви зможете поспілкуватися з ... місцевими макаками. Вони ходять тут буквально пішки, як у нас кішки. Перекидаються, смішно жестикулюють, лізуть в сумки. Зовсім ручні. Із задоволенням їдять льодяники, манго і, звичайно, банани. До речі, поласувати ними і ви. Червоних бананів, які продаються на вуличних лотках, ви напевно ще не куштували. А вони набагато смачніше жовтих. (Помилка: короткі жовті банани - самі що ні на є «справжні» банани. Нічого подібного: короткі банани теж можуть бути неїстівні - кормові.


Причому саме їх найчастіше і завозять до Росії.)
З інших міст найбільший інтерес представляють Канді , де в спеціально побудованому храмі спочиває найголовніша святиня країни - Зуб Будди, і старий колоніальний Галле - четвертий за величиною і одне із самих «історичність» міст Шрі-Ланки (також включено до Списку всесвітньої спадщини ЮНЕСКО). Південну його частину займає знаменитий голландський форт - фортеця із зарослими травою гранітними стінами, високими сторожовими вежами і бастіонами. Тут цікаво прогулятися з тлумачним гідом.
Увага: сонце!
Екскурсії екскурсіями, але треба ще й відпочити. Врахуйте, що сонце на ШріЛанке особливе, субекваторіальному: здавалося б, не сильно припікає, але будьте впевнені - обгорить за лічені хвилини. Тому не забувайте щодня користуватися кремами від ультрафіолету з високим ступенем захисту і неодмінно візьміть з собою засоби від опіків. Пам'ятайте, що солона морська вода є призмою для сонячних променів, тому, вийшовши з моря, краще відразу обтертися рушником і швидко підмазати тіло захисним кремом. Обов'язково покривайте голову панамки і кепками. До речі, чудово засмагнути, перебуваючи в тіні.
Погода на Шрі-Ланці круглий рік одна і та ж - висока вологість при температурі 28-35 градусів, але нехай вас це не бентежить: у всіх готелях є кондиціонери, вентилятори, а вдень відчуття легкої лазні на вулиці переноситься досить ненапружено.
Обов'язково спробуйте тутешні фрукти. Крім бананів, це авокадо, амбарелла (золота слива), карамбола (у розрізі - п'ятикутна зірка), мангустан, рамбутан (червонуваті волосатик), папайя, помело, ананас ... Диво! А ось дуріан (ласощі сіамських кішок) і дерев'яне яблуко - виключно «на любителя».
Намагайтеся не переплачувати
Якщо ви обожнюєте дорогоцінні й напівкоштовні камені, то Шрі-Ланка для вас - рай земний. Сапфіри, рубіни, аметисти, аквамарини, топази представлені у великому асортименті. Є навіть оспіваний у радянській пісні місячний камінь. Але ні в якому разі не купуйте їх у магазині при ювелірній фабриці, куди турфірми люблять возити російських туристів: тут абсолютно божевільні ціни, і продавці дуже туго торгуються. Два криваво-червоних найчистіших рубіна без оправи (кожен з яких розміром з половинку нігтя на мізинці) продадуть вам за ... 1000 доларів. За ці гроші в іншому місці можна купити чарівні золоті сережки з тими ж самими рубінами, тільки в обрамленні крихітних діамантів. Купувати вироби краще у ювелірних відділах готелів, де будете зупинятися. Тут неспішно покажуть кожну з уподобаних вами речей (а серед них є твори унікального дизайну) і з задоволенням поторгуються. Моя подруга, наприклад, купила розкішний білий топаз в оправі (вага каменю близько 50 карат!) Всього за ... 250 доларів.
Що стосується знаменитого цейлонського чаю, то його краще придбати в магазині duty-free в аеропорту Коломбо перед вильотом. Ні в якому разі не купуйте чай на чайній фабриці, де у вас буде екскурсія: ціни позамежні. А ще пам'ятайте, що кокоси, ананаси і морські раковини (навіть невеликі) можна перевозити тільки (!) В багажі. В іншому випадку у вас відберуть їх прямо перед посадкою в літак. На відпочинку будьте завжди усміхнені, ввічливі і ввічливі. Ніколи не скандальте. Тоді подорож залишить тільки приємні спогади.