Авокадо або "алігаторова груша".

Авокадо з'явився в нашій країні зовсім недавно, і багато хто з нас не знають, що він собою являє і, як то мовиться, з чим його їдять. Насправді, це дуже смачний і, що ще більш важливо, - корисний фрукт.

Крім того назви, під яким він продається на прилавках наших магазинів, цей фрукт має ще два характерних назви - це алігаторова груша або масляна груша. Що стосується другої назви, то тут все просто і пов'язано, очевидно, з консистенцією м'якоті фрукта. А ось що стосується алігаторовій груші, то так називали його з самого початку іспанці. Адже насправді назва походить від важковимовним ацтекського "ахуакатл". Переінакшивши його на свій лад, іспанці отримали слово, схоже на слово "алігатор" по-іспанськи, так і виникла "алігаторова груша". Наукове ж назва в російській перекладі звучить як "Персея приємна".

Батьківщиною авокадо вважається Мексика. І хоча він вже давно був добре відомий мандрівникам, в Європі авокадо придбав популярність лише в середині минулого століття, коли сучасні транспортні засоби дозволили доставляти його з Каліфорнії, де його вирощують з середини 19 століття. Зараз експортерами авокадо сталі і Південна Африка, і Австралія і навіть Ізраїль.

Незважаючи на свій непоказний вигляд, це дуже смачний і корисний фрукт. Він поживний, хоча і володіє щільною і маслянистою м'якоттю, не містить шкідливих жирів і належить до продуктів дієтичного харчування. Як і у всякому фрукті, в авокадо немає ні грама холестерину. Навпаки, в його складі присутні мононенасичені жири, які розщеплюють надлишок холестерину в крові. Дослідження показали, що присутність цих речовин в організмі знижує ризик серцево-судинних захворювань.

Також авокадо багатий білками і вуглеводами, є джерелом калію, вітамінів С, Е і деяких вітамінів групи В. Завдяки багатому вмісту олій, а також вітаміну Е, авокадо не тільки цінний продукт харчування, а й надзвичайно корисний для шкіри і волосся.

Головна проблема, з якою стикається покупець, - де знайти стиглий авокадо. Як правило, його продають або недостиглі, тоді він твердий на дотик і не придатний для використання, або, навпаки, занадто м'який, тобто перезрілий, і також неможливий для приготування страв.


Ідеальний вихід - купити трохи твердий фрукт за кілька днів до використання і дати йому дійти в холодильнику. При покупці треба приділяти увагу зовнішньому вигляду алігаторовій груші. Шкірка плоду повинна бути чистою, непошкодженою, без темних плям. При натисканні пальцем плід повинен піддаватися легкому натисненні.

Тепер давайте поговоримо про те, що ж робити з цим чудовим фруктом. По-перше, розріжте плід навколо кісточки вздовж, це слід зробити, якщо ви збираєтеся з'їсти його сирим. Але якщо ви хочете нарізати його на скибочки, то спочатку слід гострим ножем розрізати навпіл і видалити кісточку. Потім нарізайте скибочками з боку м'якоті, не знімаючи шкірки. Зняти шкірку з окремих шматочків вже простіше. Не забудьте побризкати м'якоть соком лимона, інакше вона швидко змінить свій колір.

Говорячи про авокадо не можна ні сказати про знаменитого соусі гуакамоле. Цей густий соус прийшов до нас з мексиканської кухні, в якій авокадо особливо популярний. Для його приготування візьміть 2 авокадо. Розріжте навпіл, видаліть кісточку. Дрібно наріжте 2 цибулини, кинзу і солодкий перчик. Підсоліть, поперчіть і додайте нарізані кубиками помідори і добре перемішайте. Їжте з кукурудзяними чіпсами, рисом або м'ясом. Зараз у ресторанах дуже популярний салат з креветками та авокадо. Ось один з варіантів його приготування:

Інгредієнти:
- (на 4 порції)
- 500 г королівських чи тигрових креветок
- 1 червоний грейпфрут
- 1 авокадо
- листя салату
- зелень кропу
- сік 1 лимона
- сіль для заправки:
- 200 г майонезу
- 2 ст. л. кетчупу
- 1 зубчик часнику

Спосіб приготування: Відваріть креветки в підсоленій воді з кропом і лимонним соком протягом 5 хвилин, очистіть. Грейпфрут очистіть від шкірки і від плівок. Наріжте часточками. Авокадо очистіть і видаліть кісточку, наріжте. На тарілці укладіть листя салату, потім красиво розмістіть креветки, авокадо, грейпфрут. Приготуйте заправку. Змішайте майонез, кетчуп і часник. Перелийте в соусник і подавайте разом із салатом.