Великодні яйця.

Приблизно п'ять тисяч років тому іудейські племена відзначали свято Великодня навесні як свято отелення худоби. Потім Великдень пов'язували з початком жнив, пізніше - з виходом євреїв з Єгипту. Християни ж вклали Великдень інший сенс і відзначають її у зв'язку з воскресінням Христа.
Центральне місце у великодній обрядовості займало фарбоване яйце. Воно було символом свята. Освячене яйце їдять за великоднім столом першим, коли, прийшовши з церкви, сідають за трапезу. Яйце розрізають на частини відповідно до кількості членів сім'ї. Кожен мовчки з'їдає свій шматочок, після чого починається обід.
З фарбованим яйцем христосуються з близькими, сусідами, які прийшли привітати зі святом Великодня або коли самі вирушають у гості. Їх роздають жебракам, залишають у церкві.
Магічні властивості пасхального яйця
Здавна освяченому великоднього яйцю приписували чудодійні властивості. Їм гладили по хребту худобу, щоб вона не хворіла, і шерсть, щоб вона була гладка - робили це перед першим вигоном худоби на пасовище. У деяких місцевостях вважали, що воно може загасити пожежу, і тому освячене яйце нерідко зберігали за іконою на випадок пожежі. Крихти від яєць після розговіння збирали, змішували з «четвергової» сіллю (її готували в «чистий» четвер, коли фарбували яйця) і клали разом з зерном для посіву. А на Ярославщині, наприклад, з крашанкою шукали зниклу худобу.
Звичаї та забави
фарбоване яйце є символом воскресіння Христа. Він символізує відродження, а червоний колір яйця - наше відродження кров'ю Христа. І з давніх пір у багатьох зберігся звичай дарувати у свято Великодня фарбовані яйця. Історія цієї традиції давня і пов'язана з легендою. Відповідно до неї Марія Магдалина подарувала фарбоване яйце римському імператору зі словами: «Христос воскрес». І в наші дні, приходячи до Великодня в гості або приймаючи гостей, звичай «христосуватися», обмінюючись фарбованими яйцями, зберігся. При цьому той, хто дарує каже: «Христос воскрес», а приймає в дар яйце відповідає: «Воістину воскрес». У минулому на Русі у свято Великодня влаштовувалися різні ігри та забави. Одна з них - катання яєць, яке починалося в перший день Великодня, після обіду. Для цього робили спеціальні лоточки або просто катали з какогонібудь горбика. Одне яйце клали на землю, інше скачували з лоточка.


Якщо скочується з лоточка або горбка яйце ударялося про яйце, що лежить на землі, який грає брав яйце себе.Ета забавна гра збирала жителів всього села.
Поширеною була гра в «битки». Полягала вона в тому, що одне фарбоване яйце ударялося про інше. Перемагав той, чиє яйце не розбивалося. Прагнучи до перемоги, що грають готувалися заздалегідь, перевіряючи приготовані яйця на твердість. Яйцями постукували про передні зуби і по звуку визначали їхню твердість.
Пасхальний сувенір
Великодні яйця були не тільки їстівним подарунком, але і сувеніром, пов'язаним з язичництвом. Їх робили з дерева і розфарбовували рослинним або геометричним орнаментом. Таке яйце називалося писанкою. Народження писанки - яйця, покритого яскравим розписом, сходить до язичницьких часів. У той період яйце було знаком весняного відродження Сонця, в ньому уособлювалися народні уявлення про сили природи. Пізніше писанка перейшла в обряд християнської Пасхи і стала пасхальним атрибутом.
У народів Центральної та Східної Європи - чехів, поляків, закарпатців (у гуцулів), в Прибалтиці існує звичай прикрашати яйця. Обклеєні соломкою або ювелірно розписані місцевими майстринями, вони є прекрасним національним сувеніром.
З'явилися майстри з розпису писанок і в Росії. Писанкарством займалися майстри з художньої обробки дерева, порцелянові підприємства. Всьому світу відомі яйця Густава Фаберже - засновника ювелірної майстерні в Росії в кінці ХІХ століття. З підприємств народних художніх промислів своєрідністю розпису писанок відрізняється Полхов-Майдан (Нижегородська область).
Розпис писанок у Полховський Майдані має свій тип композиції, в якому основний сюжет укладений в овал або картуш, що відокремлює розпис від яскравого кольорового фону. Тут можуть бути написані строкатий півники, качки, голуби, білі лебеді, цілі пташині сімейства, що красуються під розлогими деревами. Так як яйця часто фарбують діти, то сюжети можуть бути найрізноманітнішими - від котів і песиків, героїв мультфільмів до літаків, ракет, атомного криголама. Характерно, що навіть у прикрасі такого загалом архаїчного і певною мірою пережиточно предмета, яким в наших умовах є точені дерев'яне яйце, знаходять відображення різноманітні події сучасного життя.