Таємниця загибелі Антуана де Сент-Екзюпері.

Колишній німецький льотчик Хорст Ріпперт зізнався журналістам, що саме він збив літак Екзюпері. Інтерв'ю з ним було опубліковано у французькій газеті «Прованс». Ріпперт, якому зараз 88 років, згадує, що того дня (31 липня 1944 року) він вже повертався після виконання завдання на аеродром, коли помітив літак-розвідник «Лайтінг», який тримав курс на Марсель. «Я був пілотом винищувача« Мессершмітт-109 »і отримав завдання зробити розвідувальний політ у районі Тулона. І тоді побачив літак, за розпізнавальним знаків якого зрозумів, що він ворожий », - розповів Ріпперт. Він почав переслідувати літак, відкрив вогонь і збив його. «Пілота я не бачив, лише пізніше дізнався, що це був Екзюпері. Якби знав, хто за штурвалом, не став би стріляти ». Дані про те, що в літаку перебував Екзюпері, німці отримали в ті дні з радіоперехоплення переговорів службовців французьких аеродромів.
У Франції виходить книга журналістських досліджень «Сент-Екзюпері, остання таємниця», заснована на зустрічах її авторів Жака Праделя і Люка Ванреля з Хорстом Ріппертом. У розслідуванні багато в чому допоміг німецький фахівець із «Люфтваффе» Ліно ван Гартзен. Спочатку його залучили до вивчення місця загибелі літака Екзюпері, знайденого в 1998 р. на дні моря неподалік від Марселя.
Справа в тому, що в тій же зоні недалеко від уламків «Лайтінга» виявили залишки «Мессершмитта». Тому спочатку не виключали версію зіткнення або повітряного тарана. Гартзен з'ясував, що «Мессершмиттом» керував молодий льотчик князь фон Бентхейм і що він був збитий за місяць до загибелі Екзюпері. Подальші розслідування вивели на Ріпперта - одного з 130 льотчиків-ветеранів, з якими спілкувався Гартзен. Всіх їх дослідник докладно розпитував про польоти 1944 р., особливо періоду, пов'язаного із загибеллю французького письменника. Гартзен зауважив, що коли мова заходила про день 31 липня, льотчики про щось замовчували - немов між ними була домовленість про нерозголошення якихось даних. Причому вони не приховували, що їм вже в ті дні 1944 р. було відомо про загибель Екзюпері. Один зі співрозмовників порадив Гартзену поговорити з Ріппертом. Гартзен пішов на хитрість і представився Ріпперт як історик, збирає відомості про мотор винищувача, знайденого неподалік від місця загибелі Екзюпері. Однак Ріпперт розгадав хитрість і сказав: «Можете далі не шукати - Екзюпері збив я».


Ріпперт розповів подробиці про загибель «Лайтінга» і зазначив, що був здивований, коли переслідував літак: той не збільшив швидкість і не намагався втекти. І додав, що літак перебував на незвичайній для разведполета висоті - 2 кілометри, тоді як аерофотозйомку вели звичайно з 10 км. За маневрів він зрозумів, що льотчик виконує завдання по спостереженню за місцевістю і не бачить знаходився за ним винищувач. Ріпперт наблизився до літака і відкрив вогонь по його крил з відстані 200 м. «Літак одержав сильні пошкодження і каменем впав у море. Ніхто з нього не вистрибнув з парашутом, - говорить Ріпперт. - Пілота я не міг бачити і досі сподіваюся, що це був не Екзюпері. Він був одним з моїх улюблених письменників, я прочитав всі його книги. У школі ми просто обожнювали їх. Це був справжній фанат авіації. Коли я дізнався, хто це був, сказав собі: який жах, що я наробив! Але ж я стріляв не в людину, а у ворожий літак ».
Кого він збив у той день над Середземним морем, Ріпперт зрозумів після війни, коли прочитав, де саме і в який час загинув Екзюпері. «Я тільки подумав:« Шкода ». Я глибоко шкодую, що вбив шанованого мною автора », - сказав він. На той момент Ріпперт мав звання обер-фельдфебеля, війну закінчив лейтенантом, маючи на рахунку 28 перемог і будучи в свою чергу двічі збитим: в одному випадку - посадивши літак на воду, в іншому - вистрибнувши з охопленого полум'ям винищувача на парашуті.
Всі свої військові півтора року молодий льотчик провів на Західному фронті, отримав бойові нагороди, в тому числі «Лицарський хрест».
Після війни екс-льотчик пішов ... вчитися, став журналістом, був одним з творців провідних телеканалів Німеччини, потім багато років працював спортивним репортером.
Ріпперт народився в сім'ї музикантів, в якій були вихідці з Росії. Його молодший брат Ханс-Рольф Ріпперт відомий у всьому світі як виконавець російських пісень Іван Реброфф (псевдонім в перекладі означає Ріпперт). Співак помер зовсім недавно.
Ветеран «Люфтваффе» теж став знаменитий на схилі своїх днів. Він потрапив «під приціл» ЗМІ і як єдиний законний спадкоємець дуже великого капіталу брата, якого німецькі журналісти називали «наш улюблений російський».
Книга Ж. Праделя і Л. Ванреля «Сент-Екзюпері, остання таємниця» виходить в паризькому видавництві «Едісьон дю Роше».