Смертельний номер.

Пірс переконливо грає Гаррі Гудіні - видатного фокусника і мага XX століття.
Це не перша стрічка, в якій фігурує знаменитий фокусник: досить згадати «Регтайм» Мілоша Формана за романом Доктороу. Але постановники не пішли за банальним шляху створення пересічного біографічного фільму. Сценарій швидше натхненний окремими фактами короткої біографії Гудіні, ніж їм прямо відповідає. Хоча і в житті Гудіні помер від сильного удару (нанесеного хуліганом), що викликав напад апендициту. Гудіні першим у XX столітті зумів витягти чималі бариші зі своїх балаганних фокусів, але їм рухала надалі не стільки пристрасть до грошей, скільки прагнення до досконалості.
За сюжетом Гудіні, пересичений славою, приїжджає до Британії в 1926 році разом зі своїм імпресаріо Шугарменом (Т. Сполл), щоб викрити численних медіумів, які тоді заполонили підмостки західних країн. Він обіцяє нагороду в 10 тисяч доларів тому, хто відгадає слова, які вимовила його матуся на смертному одрі.
Конверт з шуканими словами був поміщений в сейф національного банку. Однак ніхто з прийшли сміливців не здатний відгадати їх, та й сам Гудіні не був присутній при смерті матері і тому відчуває найсильніші муки совісті.
Виклик успішно бере лише шотландка Мері МакГарві (красуня Зета-Джонс), бідна, як церковна миша. Ця шарлатанка заробляє на життя спіритичних сеансах в мюзик-холах, де її шустренький донька Бенджі виконує підсобну роль для створення іміджу матері як екстрасенса.
Гаррі закохується в Мері з першого погляду, тому що вона сильно схожа на його матір, а танець живота виконує не гірше, ніж дикунки з острова Яви. У міру розкручування їх непростого любовного роману глядач починає розуміти, що за блискучою зовнішністю виконавця найважчих трюків ховається невпевнений маленький хлопчик (у житті єврей Еріх Вайс).


Так, йому вдається під водою відкривати найскладніші замки, розплутувати пута, але його чутливу душу пожирають страхи і він змушений йти на екстремальні випробування, щоб подолати власні комплекси і жах перед контактом з іншою людиною. Йому легше пройти крізь стіну, ніж побороти невпевненість у собі. Легше кинути виклик смерті, ніж жити з роз'їдаючим, як сірчана кислота, страхом можливого ураження. Від цього страху його пробує вилікувати Мері, але їй мало жити в розкішних апартаментах і купатися в увазі жовтої преси.
Вона бажає продемонструвати власну перевагу і свою владу над закоханим. І Гаррі її інстинктивно боїться, адже вона здатна спілкуватися з духом його владної матері, яка безперервно підштовхувала вічного мандрівника на боротьбу з самим собою. Мері спритно підтримує в ньому вогонь пристрасті, ухиляючись спочатку від поцілунків і забираючись з ним на оповиту туманом середньовічну вежу. Але чи зможе вона надовго підпорядкувати собі Гудіні? Фільм знятий на хвилі інтересу до фокусникам і власникам езотеричних знань, але «Смертельний номер» не повторює досягнення «Ілюзіоніст» і «Престижу».
Ім'я режисера Д. Армстронг не надто розкручений в Росії, але її кінороботи 70-80-х років нині визнані класичними («Моя блискуча кар'єра», «Місіс Соффел»), а робота в Голлівуді в фільмах «Маленькі жінки» (1994) і «Шарлотта Грей» (2001) була високо оцінена критиками.
Вона вміло відтворює стиль тієї епохи, але не пропонує остаточного рішення одвічної дилеми між розумом і почуттям, раціональним і містичним.
Тому глядач сам повинен інтерпретувати розказану неоднозначну історію.